ウサギ科

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ウサギ科
Arctic. hare.faroe.jpg
地質時代
始新世 - 現代
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
上目 : 真主齧上目 Euarchontoglires
大目 : グリレス大目 Glires
: ウサギ目 Lagomorpha
: ウサギ科 Leporidae
学名
Leporidae Fischer de Waldheim1817
タイプ属
Lepus
和名
ウサギ(兎)
亜科[1][2]

ウサギ科(ウサギか、Leporidae)は、動物界脊索動物門哺乳綱ウサギ目に属する科。

分布[編集]

アフリカ大陸北アメリカ大陸南アメリカ大陸ユーラシア大陸インドネシアスマトラ島南部)、スリランカ日本[3]

形態[編集]

最大種はヤブノウサギ体長50–76センチメートル、体重2.5–5キログラム[3]。最小種はピグミーウサギで体長25–29センチメートル、体重0.3キログラム[3]

耳介は長くて、可動することができる[3]。眼は大型で、夜間および薄明薄暮時の活動に適している[3]。多くの種で歯式はUpper: 2\cdot0\cdot3\cdot3, lower: 1\cdot0\cdot2\cdot3の計28本[3]

前肢よりも後肢が長く、走行に適している[3]。足裏は体毛で覆われ、走行時に地面をとらえたり衝撃を和らげる働きをする[3]。前肢の指は5本、後肢の趾は4本[3]

大臼歯は上下とも3本、ただしアマミノクロウサギはしばしば上顎第3大臼歯を欠く[2]。上顎第3・第4小臼歯は大臼歯と同形(それに対し、ナキウサギ科の上顎第3小臼歯は大臼歯化しない)[2]

系統[編集]

絶滅属は省略。

ウサギ目

ナキウサギ科 Ochotonidae


ウサギ科

† ムカシウサギ亜科 Palaeolaginae(側系統)



† キュウウサギ亜科 Archaeolaginae


ウサギ亜科



ウガンダクサウサギ属 Poelagus



アカウサギ属 Pronolagus




スマトラウサギ属 Nesolagus








アナウサギ属 Oryctolagus



アラゲウサギ属 Caprolagus



ブッシュマンウサギ属 Bunolagus



アマミノクロウサギ属 Pentalagus





ピグミーウサギ属 Brachylagus



ワタオウサギ属 Sylvilagus





ノウサギ属 Lepus




メキシコウサギ属 Romerolagus






[2][4]

進化史[編集]

ウサギ科の既知の最も古い種は始新世末期に遡り、この時期に既に北アメリカとアジアに分布していた。4800万年前の中国、5300万年前のインドで発見された未命名の化石種は、原始的ではあるがウサギ科の踵の特徴を備えていた[5]

ウサギ科の構成種は漸新世から中新世初期にかけて北アメリカ大陸で進化したと考えられている[3]。例えばパレオラグスの後肢は、現在のウサギ科と比べて短かったが、他はウサギの特徴を多く備えていた[6]

分類[編集]

ウサギ科は、臼歯の特徴から3亜科に分類される。現生属の全てを含むウサギ亜科(ノウサギ亜科)と、絶滅したムカシウサギ亜科・キュウウサギ亜科である[2]。この3亜科に分類したのは Lee R. Dice (1929) で、M. R. Dawson (1958) や C. W. Hibbard (1963) によりほぼ現在の形に修正された[2]

英語圏では俗に、ノウサギ属のみのノウサギ類 (hare) と、それ以外のアナウサギ類 (rabbit) とに分けられる[3]。しかし形態からアナウサギ類に属する種でもアラゲウサギのように英語名が hare(ノウサギ)とされる種もいる[3]。逆にノウサギ属でも、ジャックウサギ類のように英名にrabbitが用いられるものもいる。

ウサギ亜科[編集]

中新世から現世まで。唯一の現世亜科。

プロノトラグス、パラノトラグス、ノトラグスは、J. A. White (1987, 1991) により、キュウウサギ亜科からウサギ亜科に移された[2]

† キュウウサギ亜科[編集]

中新世から更新世まで。

† ムカシウサギ亜科[編集]

始新世から中新世まで。最初の亜科で、側系統[7]

現生属のうち3属、アマミノクロウサギ属 Pentalagusアカウサギ属 Pronolagusメキシコウサギ属 Romerolagus を、ムカシウサギ属に含める説があった[8]が、これは Dice の古い分類を論拠とした措置であり[2]、またこの3属は分子系統の中でまとまっておらず[4]、この説は否定される。

亜科不明[編集]

生態[編集]

草原砂漠森林湿原などの様々な環境に生息する[3]。ノウサギ属を除いた種では地中に穴を掘って生活する(ノウサギ属の構成種でも種や気候、地域によっては穴を掘る)[3]

ウサギもノウサギもほぼ草食性[9][10]

食性は植物食で、、木の葉、樹皮、根、種子なども食べるが、昆虫を食べることもある[3]

繁殖形態は胎生。妊娠期間は多くの属で約30日(例としてアナウサギは28–33日)、妊娠期間が長い傾向にあるノウサギ属でも約40日(最も長いユキウサギで50日)[3]。ノウサギ属の幼獣は出産直後から体毛で覆われ目も開いているが、他属の幼獣は出産直後は体毛で覆われず例としてアナウサギでは生後10日で開眼する[3]

人間との関係[編集]

アナウサギは家畜化されカイウサギになった[3]。現在では人気小型種のネザーランド・ドワーフなど、数多くの愛玩用・観賞用品種が作り出されている。

苗木などを食害する害獣とみなされることもある[3]。アナウサギやヤブノウサギはオーストラリアやニュージーランドなどに移入され、在来の植生や農地を食害し問題になっている[3]

出典[編集]

  1. ^ Kurtâen, Bjèorn (1980), “Order Lagomorpha”, Pleistocene mammals of North America, Columbia University Press 
  2. ^ a b c d e f g h 富田幸光 (1997), “アマミノクロウサギは本当に“ムカシウサギ”か”, 化石 (Fossils) 63: 20–28 
  3. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t 今泉吉典監修 D.W.マクドナルド編 『動物大百科5 小型草食獣』、平凡社1986年、128–143頁。
  4. ^ a b Matthee, Conrad A.; et al. (2004), “A Molecular Supermatrix of the Rabbits and Hares (Leporidae) Allows for the Identification of Five Intercontinental Exchanges During the Miocene”, Syst. Biol. 53 (3): 433–447, doi:10.1080/10635150490445715, http://sysbio.oxfordjournals.org/content/53/3/433.full.pdf 
  5. ^ Handwerk, Brian (2008年3月21日). “Easter Surprise: World's Oldest Rabbit Bones Found”. National Geographic News (National Geographic Society). http://news.nationalgeographic.com/news/2008/03/080321-rabbit-bones.html 2008年3月23日閲覧。 
  6. ^ Savage, RJG, & Long, MR (1986). Mammal Evolution: an illustrated guide. New York: Facts on File. pp. 128–129. ISBN 0-8160-1194-X. 
  7. ^ Darren Naish (2011), You have your giant fossil rabbit neck all wrong, http://blogs.scientificamerican.com/WSS/post.php?blog=33&post=57 
  8. ^ 澤崎徹ウサギ[リンク切れ] - Yahoo!百科事典
  9. ^ Best, Troy L.; Henry, Travis Hill (1994年). “Lepus arcticus”. Mammalian Species (American Society of Mammalogists) (457): pp. 1–9. June 2, 1994. doi:10.2307/3504088. OCLC 46381503. http://jstor.org/stable/3504088 
  10. ^ Snowshoe Hare (HTML)”. eNature: FieldGuides. eNature.com (2007年). 2008年3月23日閲覧。