イジドー・ストラウス

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動: 案内検索
イジドア・ストラウス

イジドア・ストラウス(Isidor Straus、1845年2月6日 - 1912年4月15日)は、ドイツ出身のアメリカ実業家。後に百貨店メイシーズを買収して世界的な百貨店に育て上げ、アメリカ下院議員も務めたが、タイタニック号の沈没事故で船と運命を共にした。

生涯[編集]

バイエルンオッテンブルクにある裕福な資産家の長男として生まれる。イジドーが7歳のとき父が政治的理由でアメリカに亡命する。2年後にジョージア州タルボトンに落ち着いた父は家族をこの地に呼び寄せた。陸軍士官学校入学の準備をしている最中の1861年南北戦争の勃発でジョージア州が南部連合国に参加したため、父の店を手伝う事になる。更に南部の経済団体の代表団としてヨーロッパに渡るものの、北部合衆国海軍海上封鎖によって帰国不可能になってしまった。

そこでリバプールの商社に入社して商取引の実務を学びながら、いざという時のために持参した1,200ドルを元手としてロンドンアムステルダム市場で債券投資を行った。南部連合国の崩壊後の1866年、イジドーは元手を12,000ドルに増やして帰国し、父とともに輸入陶器の販売業を始めた。

1874年、弟のネイサンの提案でニューヨークのメイシーズ百貨店の地下に出店した。彼は広告を積極的にうち、安売りを行うなど巧みな商法でメイシーズ全体の1割とも言われるほどの売上実績を上げるに至った。ここを足がかりにアメリカの主要都市に次々と出店を果たし、ヨーロッパにも家庭用陶器の製造工場を設置した。

1888年、親友であるグロバー・クリーブランド大統領の後ろ盾を得てメイシーズの経営権を獲得する。彼はメイシーズの経営再建にあたって同社を立て直して世界的な百貨店に成長させた。この間に政策上の対立からグリーブランドと一度は決別するものの、1892年に一度は大統領の地位を失ったグリーブランドが大統領選挙に再挑戦したときには選挙応援に立って史上初の「大統領の復帰」を実現させ、イジドーも民主党から下院議員となった。だが、イジドー自身は政治家には不向きと悟ったらしく、郵政長官への入閣要請を辞退し、下院議員も1期で引退して事業に専念した。

その後は各種慈善事業やアメリカ・ユダヤ人委員会設置などに活躍するが、1912年イギリスからの帰途のイジドーと妻のアイーダを乗せたタイタニック号は、4月14日23時40分、北大西洋ニューファンドランド島沖で氷山と激突して翌朝までに沈没した。イギリス商務省が発表した1,513人の犠牲者の中に、イジドー夫妻の名前もあった。

当時、タイタニック号は「決して沈まない船」という触れ込みで大々的に宣伝されており、造船会社の関係者たちは誰もタイタニック号が沈没するとは考えていなかったため、救命ボートは乗船人数の半分しか用意されていなかった(これがタイタニック号の沈没時に多くの犠牲者を出した要因となった)。イジドーはタイタニック号の沈没時、すでに高齢とはいえ男性の自分が女性や子供を差し置いて救命ボートに乗り込むことを潔しとせず、妻のアイーダだけを救命ボートに乗せようとした。しかし、アイーダもまた愛する夫と別れて救命ボートに乗り込むことを拒否し、夫妻はタイタニック号の中で一緒に最期を迎える道を選んだという。

備考[編集]

ジェームズ・キャメロン監督の映画「タイタニック」で、ベッドの上でまどろみながら船と運命を共にする老夫婦が、彼と妻のアイーダである。未公開版では、救命ボートのことで妻と言い合いをしているシーンがある。

外部リンク[編集]