アメリカ保険業者安全試験所

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動: 案内検索

Underwriters Laboratories Inc.(以下UL)は、アメリカ合衆国イリノイ州ノースブルックに本拠を構える非営利機関。材料・装置・部品・道具類などから製品に至るまでの、機能や安全性に関する標準化を目的とした製品安全規格を策定し、同時に評価方法を設定、実際の評価試験を実施する。これら試験に合格したものはUL認証マークの使用が認められる。

ULは試験対象となった製品等について、何らかの保証を行なっているわけではない。サンプルを評価し安全規格を満たしたものについて、そのサンプルが製品の形状や構成と相似している場合に限って、合格を示すマークを表示する認可を与えている。ULはマークを発行したリストを管理し提供することで、利用者に材料や製品などの検査履歴を知らしめる役割を果たしている。

歴史[編集]

UL設立は1893年のシカゴに源泉がある。この年同市で開催されたコロンビア世界博覧会には、トーマス・エジソン発明の電球が初めてしかも多量に使用されることとなり、安全性の確証を得るために保険会社が電気調査員のウイリアム・ヘンリー・メリルを派遣し調査に当たらせた。メリルは1894年にデラウェア州法に則って火災保険業者電気局を設立し、電気製品の普及拡大を背景に事故を防止することを目的とした検査の項目や試験方法の立案と実施を開始した。以後、アメリカ最古の安全規格開発機関として対象を拡充し続け、自治体や州から連邦に至る公的な認証と扱われている。そのため、任意の認証制度ながらアメリカ向けに輸出される原料や製品を製造販売する国や企業もULの認可を必要とし、現在ではその認証は世界中で使用されるものとなっている。それに対応してULも世界40か国以上に事業所や関連企業を構えている。

対象[編集]

電気機器および製品を対象に活動を開始したULは、今や産業機器や機械類全般、自動車部品など広範囲に及んでいる。また、化学物質についての評価においても広く活用されている。ただし、設立時からの視点として「安全」が重視されており、火災防止や事故および盗難対策、防弾チョッキや人命救助関連製品などに力点が置かれている。

UL認証[編集]

申請[編集]

UL認証は、申請によって評価が行われる。申請を提出した者(申請者 - Applicant)は製造者(Manufacturer)情報を添えて製品または規定された製品のサンプルを提出し、ULが実際に評価を行う。また、UL CAP(Certificated Agency Program または Client Agent Program)という制度に基づき、ULから認証を得た試験機関がULの代理で試験を行うことも出来る。この製造者とは製造工場を指し、一企業が複数の工場を有している場合や製造工場の新設を行う場合にはその都度変更申請を提出する必要がある。

リスト[編集]

申請を受けたUL(またはUL CAP)は規定された試験を実施し、ULは合格した製品に対しUL認証マーク表示の許可とともにULリストへの記載を行い、FUS Procedure と呼ばれる製造許可証兼検査手順書を製造者(対象製品の製造工場)に貸与する。その後、FUS Procedureに登録された対象製品の製造工場は基本的には事前予告なしでUL代表者における工場検査を定期的に受けることになる。ULリストは、数字とアルファベット5~6桁で表記される登録者コード(File Number)と、CCN(Category Control Number)と呼ばれる認定を受けた製品群の登録コード(例:IT製品群はNWGQ,NWGQ2,NWGQ3,NWGQ7,NWGQ8,NWGQ9)で識別され、リスト内には製品名、モデル名や一部の評価のみが表記されている。ULリストの中のRecognized Component(コンポーネント・レコグニション)で登録された製品はイエローブック(正式にはRecognized Component Directory)と呼ばれるUL発行の書籍(単体はイエローカードと呼ぶ)、またはULのホームページ(UL iQ →#外部リンク参照)での検索で閲覧できる。

ULマーク[編集]

UL認証を受けた製品については、それを示すULマークの使用が認められる。具体的には、製品本体、包装広告やカタログ・パンフレットまたはホームページでの掲示など販売促進資料上に表記・印刷できる。

cULマーク[編集]

ULにてカナダ向けに安全性の認証を受けた製品については、CSAとULとのMRA相互認証によりCSA認証と同等に認証され、それを示すcULマークの使用が認められ、カナダではCSA規格と同等に扱われる。具体的には、製品本体、包装広告やカタログ・パンフレットまたはホームページでの掲示など販売促進資料上に表記・印刷できる。

cULusマーク[編集]

ULにてカナダ向けとアメリカ向け両方の安全性の認証を受けた製品については、CSAとULとのMRA相互認証によりCSA認証と同等に認証され、それを示すcULusマークの使用が認められ、カナダではCSA規格と同等に扱われる。具体的には、製品本体、包装広告やカタログ・パンフレットまたはホームページでの掲示など販売促進資料上に表記・印刷できる。

種類[編集]

リスティング
主に最終製品に対して発行される認証。サンプル評価などを通じ、製品取り扱い上のリスクが無いと認められたものに使用が許諾される。
コンポーネント・レコグニション
部品や材料などに対して発行される認証。ただし、コンポーネント・レコグニション認定を得ている部品のみで製造したという理由で、その製品がリスティング認証を受けられる訳ではない。
クラシフィケーション
特定条件下など固有の性質に対する評価に対して発行される認証。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]