アバロンヒル

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アバロンヒル (The Avalon Hill Game Company)はウォーゲームほかの戦略ボードゲームを主力製品としたアメリカのゲーム会社。ほかにミニチュアゲームのルール、ロールプレイングゲーム、スポーツゲームなども出版していた。現在ではハズブロの子会社であるウィザーズ・オブ・ザ・コーストの一部門として名を残している。同社の製品は初期には木屋通商、後にはホビージャパンが輸入し和訳ルールを付して販売したほか、多数の日本語版も製作され、70年代から80年代にかけてSimulations Publications, Inc. (SPI)とともにウォーゲーム・ブームの中心となった。

沿革[編集]

創業と活発な出版活動[編集]

1958年、チャールズ・S・ロバーツ(en:Charles S. Roberts)が、自作のウォーゲーム『タクテクス』(en:Tactics)の成功を見て設立した会社である。この『タクテクス』は、実際の戦争を模した状況設定と戦略を持った新しいタイプのボードゲームであった。この種のゲームは以前から存在していたが、例外なく兵士の人形(ミニチュア)と立体的な地形を要するミニチュアゲームであった。

六角形のグリッド(ヘックス)の使用、支配地域(ZOC)の概念、複数ユニットの積み重ね(スタック)、戦闘力比による戦闘結果表(CRT)、地形効果、同一時間を交互に(野球の裏表のように)駒(カウンター)の移動と戦闘を行うなど、現在の娯楽的ウォーゲームに見られるコンセプトの多くは、アバロンヒルが先鞭をつけたものである。初期の有名なアバロンヒル・ゲームとしては、後にSPIを設立するジム・ダニガン(en:James F. Dunnigan )がデザインした『パンツァーブリッツ』(en:Panzer Blitz)のほか、『ドイツアフリカ軍団』(en:Afrika Korps)、『バルジの戦い』(en:Battle of the Bulge)、そして架空戦を扱った『電撃作戦』(en:Blitzkrieg)などがあった。後年の代表作としては『戦闘指揮官』(en:Squad Leader)、その発展形である『ASL』(Advanced Squad Leader)、日本語版が発売された『アップフロント』(en:Up Front)などがある。これらのゲームの所要時間は少なくとも2から3時間、大掛かりなものでは数日を要するものもあった。

主力製品はあくまでボード・ウォーゲームではあったが、ロバーツが目指したのは「大人向け」のゲーム、つまり思考ゲームの会社であった。同社の歴史のほとんどの期間において、ウォーゲームは製品リストの約半数を占めるにすぎない。

ウォーゲーム以外で有名なのは、1976年に3M(英語)社のゲーム部門から買収した『アクワイア』である。また1970年代には一連のスポーツゲームを出版し、特に実際の選手の名前と成績データを使った「en:Statis Pro」シリーズが人気を博した。コンピュータゲームが台頭する1992年まで毎年、選手データカードが発売されていた。

3M以外にもバトルライン社(en:Battleline Publications)の『帆船の戦い』(en:Wooden Ships and Iron Men)、ジェドコ・ゲームズ社(en:Jedko Games)の『独ソ戦』(en:The Russian Campaign)、『英独大西洋上の戦い』(en:War at Sea)、ハートランド・トレフォイル社(Hartland Trefoil)の『文明の曙』(en:Civilization)等の多数の小出版社からゲームの権利を買い取って再版している。鉄道ゲームの『1830』(en:1830)は自社開発だが、アイデアは他社のゲームを元にしている。

1980年からは初期のコンピュータゲームの開発販売に乗り出したが、業界全体の話題になるような成功を収めることはなかった。

ビクトリー・ゲームズの設立[編集]

1982年、倒産したSPIのデザインスタッフを雇い入れ、ビクトリー・ゲームズ(Victory Games)を設立。SPIはより複雑でシミュレーション性の高いゲームを主体に開発していたが、ビクトリー・ゲームズもこの線に沿ったゲームを出版し、多くは作品的にも商業的にも成功を収めた。しかしスタッフが他社に移っていく中、新規採用は行なわれず、結局同社は1989年に解散した。ただし、解散後もしばらくブランドとしての「VG」は存続する。VGブランドのゲームとしては、『第2艦隊』等の「フリート」シリーズ、『太平洋戦争』(Pacific War)、1人用戦術級ゲーム『アンブッシュ』(en:Ambush!)シリーズなどが日本語化された。

解散[編集]

アバロンヒルはロバーツの作った債務処理のために、1962年からモナークアバロン印刷の子会社となっていたが、同社はゲーム業界からの撤退を決め、1998年夏にアバロンヒルを解散した。

ゲームと在庫、「Avalon Hill」の名称についてはハズブロが600万ドルで買収、『ディプロマシー』ほかの旧アバロンヒル製品を少数ながら出版している。またマルチマン・パブリッシング社から再版されたアドバンスト・スコードリーダー(ASL)など、他社にライセンスされたゲームも数多い。

ハズブロはさらに、アバロンヒルが出版したことのない自社の新作や旧作にも「Avalon Hill」の名称とロゴを付けて売り出しているがいずれもルールの容易な一般向けのゲームであり、かつてのアバロンヒルが作っていたマニア向けのゲームとはまったく方向が違っている。

関連図書[編集]

  • タクテクス12号 
  • タクテクス16号 創立25周年記念 アバロンヒル物語(上)
  • タクテクス17号 創立25周年記念 アバロンヒル物語(中)
  • タクテクス18号 創立25周年記念 アバロンヒル物語(下)

関連項目[編集]

外部リンク[編集]