アセンション島

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動: 案内検索
アセンション島
Ascension Island
アセンション島のsvg アセンション島のsvg
アセンション島の旗 アセンション島の紋章
国歌:God Save the Queen 女王陛下万歳
アセンション島の位置
公用語 英語
首都 ジョージタウン
君主 エリザベス2世
政府 セントヘレナ・アセンションおよびトリスタンダクーニャ
管理者 ロス・デニー(Ross Denny)
面積
 -  総面積 91 km²
 -  水面積率 (%) 極僅か
人口
 -  統計 940人
 -  人口密度 22/km²
GDP (PPP)
 -  合計
通貨 セントヘレナ・ポンド (SHP)
時間帯 UTC +0 
ISO 3166-1
ccTLD .ac
Website
http://www.ascension-island.gov.ac/
国際電話番号 247
アセンション島
SH-Ascension.png
アセンション島の地図
座標 南緯7度56分 西経14度22分
面積 88 km²
海岸線長 - km
最高標高 859 m
所在海域 大西洋
所属国・地域 イギリス(海外領土)
テンプレートを表示

アセンション島(Ascension Island)は、南大西洋に浮かぶイギリス領の火山島大西洋中央海嶺上にあり、グリーン山(859m)が島の最高峰である。セントヘレナなどとともに、イギリスの海外領土セントヘレナ・アセンションおよびトリスタンダクーニャを構成する。

首府はジョージタウン。南緯7°56'0"、西経14°22'0"付近に位置する。

歴史[編集]

1501年に、インド遠征の途上にあったジョアン・ダ・ノーヴァ率いるポルトガル艦隊によって発見された。しかし、このことはあまり広まらず、2年後にポルトガルの軍人、アルフォンソ・アルバカーキ(Alphonse d'Albuquerque)により、再発見された。乾燥した荒地であったために、交易上の何の価値も無かった。ナポレオン1815年セントヘレナ島に流されると、イギリスがフランス軍に対する警戒のために小規模な艦隊を駐留させた。このため、アセンション島は、「HMSアセンション」や、「石でできた軍艦」などと呼ばれた。

1821年にナポレオンが死亡して以降は、西アフリカ近海で奴隷貿易の取締りを行う艦船部隊の、補給及び休養の拠点となった。

1823年からは、島には英国海兵隊が駐留した。そのため、島は1922年に勅令により、セントヘレナ島の行政府の管轄下に置かれるまで、英国海軍本部委員会の管理下にあった。

1922年から1964年まで、島はイースタン・テレグラフ社(1934年にケーブル・アンド・ワイヤレス社に社名変更)によって管理された。BBCはアセンション島からアフリカ向けの放送を行っており、英国テレコミュニケーション社とケーブル・アンド・ワイヤレス社も、島を通信拠点として今でも利用している。

軍事[編集]

島には、アメリカ陸軍の工兵隊により、第二次世界大戦中に飛行場(Wideawake Field)が造成されている。この飛行場は、給油地点として有効であり、アメリカとアフリカを連絡するだけでなく、フォークランド諸島への連絡にも使われた。現在もアメリカ軍の寄港地で、スペースシャトルの緊急避難地であり、ミサイル基地でもある。イギリス空軍は本国とフォークランド諸島を結び定期的に使用している。

1982年フォークランド戦争が勃発すると、アセンション島はイギリス軍の拠点となった。島は、アルゼンチン軍の攻撃範囲外にあったものの、防衛用にハリアー戦闘機が配備された。また、バルカン爆撃機がここより出撃し、ヴィクターより空中給油を受けつつ、フォークランド諸島への超長距離爆撃(ブラック・バック作戦)を行った。

通信・連絡[編集]

島にある組織は、通信に関与している組織が多い。かつてアセンション島は海底同軸ケーブルの中継地であり、イギリス、ポルトガルと南アメリカ西アフリカ南アフリカを結んでいた。この海底同軸ケーブルは廃止されたが、ケーブル・アンド・ワイヤレス社では、衛星通信システムを運用している。国際電話サービスシステムの保守を行っているほか、ヨーロッパ宇宙機関のアリアン・ロケットの地球局の運用も行っている。

1967年には、BBCは南アフリカ・南アメリカ向け放送の中継局を設置している。また、アメリカは衛星追跡基地などを運営している。

島へは、一般の船のほかに、英国国防省傭船した商船が月に一度入港する。アメリカの補給船は、年に4回ほど入港する。また、クルーズ船もたまに寄港し、島の周囲の豊かな漁場で操業する漁船もよく入港する。

航空路は、イギリスのRAF ブライズ・ノートン基地よりイギリス空軍の輸送機が飛んでいる。座席数は限定されるが民間人も利用可能である。

ちなみに、国際電話用の国番号は247、インターネットにおいては、トップレベルドメインの.acが与えられている。

地理[編集]

島は、面積88km²の大西洋中央海嶺上の火山島で、緯度は南緯7度56分、経度は西経14度22分に位置する。島の大部分は、玄武岩火山砕屑丘で覆われている。島の火山の最後の噴火は約600年前であった。島の最高峰はグリーン山であり、標高は859mである。島の気候は亜熱帯であることから、山は植生に覆われている。

島の気温は海岸部で摂氏20度から30度位である。年間を通して降水があり、1月から4月にはやや多くなる。

野生生物[編集]

島は、アオウミガメの産卵地として有名であり、1月から5月に海岸で産卵を行う。また、セグロアジサシも多く、島の南西部が繁殖地となっており、多くの営巣地がある。このほかにも多くの海鳥がおり、またカナリアキュウカンチョウなども生息している。

島には、野生のロバヒツジウサギトカゲなどがおり、ネズミとウサギ以外の野生生物は法律により保護されている。島の周辺海域にも、サメカジキなど多くの魚がいる。

人口[編集]

島には、先住民はおらず、島の住民は会社や組織の構成員とその家族から成り立っている。人口はおよそ1,100~1,200人ほどで、他に150人ほどの駐留アメリカ軍がいる。集落は5つあり、行政府所在地はジョージタウン。

関連項目[編集]


外部リンク[編集]