むつ (原子力船)

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むつ
基本情報
船種 実験船
船籍 日本の旗 日本
所有者 日本原子力船開発事業団
建造所 石川島播磨重工業東京第2工場
経歴
起工 1968年11月27日[1]
進水 1969年6月12日[1]
その後 1993年3月 原子炉を撤去
1996年8月21日 みらいとして進水
要目
総トン数 8‚242 トン
全長 130.46 m
全幅 19.0 m
深さ 13.2 m
喫水 6.9 m
ボイラー 1基
主機関 加圧軽水冷却型原子炉 1基
蒸気タービン 1基
出力 36‚000 kW
10‚000馬力
最大速力 17.7ノット
乗組員 80名
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むつは、1968年昭和43年)11月27日に着工、1969年(昭和44年)6月12日に進水した、日本初にして[2]、現在のところ最後の原子力船である。

概要[編集]

原子炉を動力源とする船は軍艦を除くと数少なく、ソ連原子力砕氷船レーニン」、アメリカの貨客船「サバンナ」、西ドイツの鉱石運搬船「オットー・ハーン」に続く世界でも4番目の船である。名称は一般公募から選ばれたもので、進水時の母港・大湊港のある青森県むつ市にちなむ。

1963年(昭和38年)に観測船として建造計画が決まり、同年8月に「日本原子力船開発事業団」が設立された[3]。1968年(昭和43年)に着工して翌1969年(昭和44年)6月12日に進水した。進水式には皇太子夫妻が出席し、美智子妃が支綱を切り、佐藤栄作首相らが拍手で送った[2]。「原子力船進水記念」の記念切手が発行される[4]など、当初の期待・歓迎は大きかった。

1972年(昭和47年)の9月6日にかけて、原子炉核燃料が装荷された。1974年(昭和49年)に出力上昇試験が太平洋上で開始され、8月28日に初めて臨界に達した[3]

しかし、直後の9月1日の試験航行中に放射線漏れが発生した[5]。原子炉内の高速中性子が遮蔽物の隙間からわずかに漏れた程度であったが[6]、メディアによってセンセーショナルに報道された。この放射線漏れで帰港を余儀なくされるが、風評被害を恐れる地元むつ市漁業関係者[6]を中心とする市民が放射線漏れを起こした本船の帰港を拒否したため、洋上に漂泊せざるを得なかった。

1978年(昭和53年)に長崎県佐世保市への回航・修理が決まり、10月16日に到着。1980年(昭和55年)8月から1982年(昭和57年)6月末にかけて放射線の遮蔽性の改修工事が行われた[3]1975年6月、当時の佐世保市長だった辻一三が「むつ」受け入れを表明し、地元経済界や佐世保市議会、長崎県議会もこれを支持したのは、経営不振に陥っていた佐世保重工業に工事を請け負わせることで救済する意図があったためとされる。佐世保重工は存続できたが、長崎県漁連や労働団体は反対し、入港する「むつ」を抗議船団が取り囲んだ[7]

その後、長い話し合いの末、むつ市の陸奥湾側にある大湊でなく、下北半島津軽海峡側に新母港として関根浜港を整備することが決定。「むつ」は1982年(昭和57年)8月にいったん大湊へ戻った後、1988年(昭和63年)1月27日に、港開きされたばかりの関根浜港に入港した。この間、原子力船研究開発事業団は日本原子力研究所(現・日本原子力研究開発機構)に統合され、政府は「日本原子力研究所の原子力船の開発のために必要な研究に関する基本計画」を策定した[3]

1990年平成2年)に、むつ市の関根浜港岸壁での低出力運転の試験と4度の試験航海、出力上昇試験と海上公試を実施。その結果、1991年(平成3年)2月に船舶と原子炉について合格証を得た。その後、1992年(平成4年)2月にかけて全ての航海を終了。解役に移り、1993年(平成5年)5~7月に使用済み核燃料が取り出され、1995年(平成7年)6月に原子炉室を撤去して、海洋科学技術センターに船体が引き渡された[3]。1年間の試験航海中、「むつ」は原子力で地球2周以上の距離を航行した。機関士として乗り組み、後に原子力機構青森研究開発センター所長に就いた藪内典明は、アリューシャン列島沖合の最大波高11メートルに及ぶ荒海でも操舵性は良く、急な加速・減速、前進・後退の切り替えにも問題なく反応したと回想している[6]

船体はその後、機関をディーゼルエンジンに換装して、海洋科学技術センターの後身である国立研究開発法人海洋研究開発機構(JAMSTEC)の「みらい」として運航されている。

なお、原子力船「むつ」の操舵室・制御室、撤去された原子炉室がむつ科学技術館(むつ市)で展示されている。稼働実績がある原子炉を一般公開しているのは世界唯一で、見学は鉛ガラス越しとなっている[6]

設計の安全性[編集]

設計の際にウエスティングハウス社へ確認を取り、高速中性子が遮蔽体の隙間から漏れ出るストリーミング現象が起こると指摘されていたが、反映されなかった[5]

「むつ」は建造当時の大型タンカーが「むつ」の船腹に全速力で衝突しても、タンカーの船首が原子炉にまで到しないほどの強度設計がなされていた。また、「むつ」が万一沈没した場合は深海の圧力で原子炉格納容器が圧壊することがないよう、海水の圧力で早期に格納容器に海水を導入するよう設計されていた。

多くの商用原子炉では、安全のため緊急炉心停止の場合は、制御棒を駆動装置から切り離して炉心に落とし込む方法がとられているが、むつの原子炉ではバネの力で炉心へ押さえ込み、たとえ転覆しても制御棒が外部に抜けない設計がなされていた。

主要目[編集]

略歴[編集]

「むつ念書」と九州新幹線への影響[編集]

九州新幹線西九州ルートは、1973年(昭和48年)11月に計画が内定していたが、同時期に発生した第一次オイルショックにより計画が凍結された[8]

前述の通り「むつ」が漂流していた際、1978年(昭和53年)5月26日付で「むつ念書」が取り決められた[8]。佐世保市の修理受け入れの見返りとして、他の整備新幹線とともに西九州ルートの優先着工が記された[8]。この文書には、政権与党である自由民主党大平正芳幹事長、中曽根康弘総務会長、江崎真澄政調会長が連名で署名し、原本は長崎県庁で保管されている[8]。当時の長崎県知事久保勘一である。

しかし、国鉄分割民営化を経て、JR九州が赤字となる中、1992年(平成4年)に佐世保市を経由しないルートが地元案として決定された[8]

脚注・出典[編集]

参考文献[編集]

  • 軍事研究』2007年8月別冊「21世紀の原子力空母 原子力商船と商船用原子炉」
  • 倉沢治雄著 1988年8月25日 『原子力船「むつ」虚構の航跡』現代書館 ISBN 4768455638
  • 下川速水著 1988年4月1日 『原子力船「むつ」の軌跡』北の街社
  • 鳥海和史「<エリアレポート 佐世保>九州新幹線西九州ルート”立役者”なのに… 特急減の可能性に渦巻く「警戒感」」『財界九州 2018年11月号』、 106-107頁。

原子力船「むつ」を取り扱った作品[編集]

  • 西村京太郎『原子力船むつ消失事件』角川書店 1981年(1984年 角川文庫)
    • 修理を終え佐世保から下北半島に向っていた「むつ」が日本海の新潟県沖で失踪。やがて佐渡島沖に沈没している船体が発見され、海域が放射能汚染されていたことが判明する。この背後にある国際的陰謀をめぐるミステリー小説。
  • ブラック・ジャック
    • 第46話「死に神の化身」に原子力船ムツゴローが登場し、患者は原子炉の欠陥により被曝した船員。しかし、単行本での収録の際にタイトルは「恐怖菌」に改題された上、船も戦略物資輸送船「あしゅら丸」に変更されている上、患者も輸送していた細菌兵器で感染した船員に変更されている。
  • 沈黙の艦隊
    • 設定では本船の事故が原因で国産原子力潜水艦建造計画(5号計画)が中止になっているが、裏で日米共謀により極秘に「シーバット」が建造された事になっている。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]