USA-224

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USA-224 (NROL-49)
USA-224 launch.jpg
2011年1月20日にデルタIVによりヴァンデンバーグ空軍基地から打ち上げられるUSA-224
所属 アメリカ国家偵察局
主製造業者 ロッキード・マーティン
衛星バス KH-11 (またはKH-12) 派生型 (推定)
任務 光学画像偵察衛星
打上げ日時 2011年1月20日
輸送ロケット デルタ IV Heavy D352
打上げ場所 ヴァンデンバーグ空軍基地 SLC-6
COSPAR ID 2011-002A
SATCAT 37348
軌道要素
軌道 LEO
軌道傾斜角 97.93°
遠点高度 987 km
近点高度 260 km

USA-224もしくはNRO launch 49 (NROL-49またはL-49) は2011年に打ち上げられたアメリカ合衆国偵察衛星である。この衛星はKH-11英語版 (または KH-12) 光学画像偵察衛星の改良型と考えられており[1] 、2001年に打上げられたUSA-161英語版衛星(NROL-14、2001年10月5日打上げ)の代替を意図したものと考えられている。

打上げの経緯[編集]

ボーイング社の主導で実施されてきたFIA計画が2005年に挫折したため、アメリカ国家偵察局 (NRO) は従来の KH-11(KH-12)型の衛星システムを2基追加で発注した。この決定に対する批判者は、これらの「超高性能」衛星は最新型のニミッツ級空母であるジョージ・H・W・ブッシュ (CVN-77、その調達費用の見積もりは2005年5月において63.5億米ドルに達していた)よりさらに高額になるとの懸念を表明した [2][3]。 これら2基の衛星の最初のものが USA-224 であり、ロッキード・マーティン社は、当初の見積もりより20億ドル安く、さらに計画よりも2年早く完成させた[4]

USA-224 は デルタ IV Heavy タイプロケットの先端に搭載され、カリフォルニア州ヴァンデンバーグ空軍基地SLC-6打上げ複合施設から打上げられた。打上げはユナイテッド・ローンチ・アライアンス社が実施し、これはヴァンデンバーグからのデルタ IV Heavy タイプの最初の打上げとなった[5]。発射時刻は 2011年1月20日 21:10:30 UTC であった[6]

軌道へ到達と同時に、衛星には国際衛星識別符号2011-002Aが付与された[7]。USA-224の打上げ時期の繰り上げと、前任の USA-161衛星の延命のための軌道変更[8] は、USA-161の主ミッションの終了に伴って観測期間に間が空く日数を33日間に短縮することを可能にした[4]

USA-224は KH-11シリーズとしては15基目 (KH-12シリーズと見なせば6基目)にあたり、USA-161 と同じく KH-11ブロック4型 (または KH-12ブロック2型)に属すると考えられる。任務の詳細は機密事項に指定されているが、アマチュア観測者達はその軌道を近地点高度 251km、遠地点高度 1023km、軌道傾斜角 97.9度 の低軌道(LEO) (現役の KH-11/KH-12衛星の典型的な軌道)と同定している [9]

ミッションパッチ[編集]

この衛星の打ち上げに伴って発行されるパッチには、ラテン語MELIOR DIABOLUS QUEM SCIESと書かれている。これを英語に意訳すると、 “Better the devil you know than the devil you don’t know.”となり、日本語では「見知らぬ悪魔よりも知り合いの悪魔のほうがまし」、または、「知らぬ神より馴染みの鬼」となる。これは、敵国を正体不明のままにしておくよりも、その詳細をその手の中に収めておいたほうがいいという、教訓であろう。

脚注[編集]

  1. ^ Spy Satellite Launch Shakes Up California (ABC News Jan. 20, 2011)
  2. ^ Iannotta, Ben (2009年6月2日). “Spy- sat rescue: Obama's proposal to prevent a gap in coverage sparks debate, optimism”. Defense News. 2009年6月2日閲覧。
  3. ^ O'Rourke, Ronald (2005年5月25日). “Navy CVN-21 Aircraft Carrier Program: Background and Issues for Congress”. Naval Historical Center. 2005年5月25日閲覧。
  4. ^ a b 10 Who Made a Difference in Space: Bruce Carlson, NRO Director”. Space News / NRO (2011年9月7日). 2011年11月9日閲覧。
  5. ^ Ray, Justin (2011年1月19日). “Delta 4-Heavy ready to serve nation from West Coast pad”. Spaceflight Now. 2011年1月22日閲覧。
  6. ^ Ray, Justin. “Mission Status Center”. Delta Launch Report. Spaceflight Now. 2011年1月23日閲覧。
  7. ^ Christy, Robert. “Space events - 2011”. Zarya. 2011年1月22日閲覧。
  8. ^ KH-12 USA 161 de-orbited? [updated 02/09/2011 ]
  9. ^ Molczan, Ted (2011年1月21日). “RE: NROL-49 search elements”. SeeSat-L. 2011年1月22日閲覧。