SETI@home

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SETI@home
開発元 カリフォルニア大学バークレー校
初版 1999年5月17日
最新版 SETI@home Enhanced:6.03
(2008年08月21日(5年前) (2008-08-21
SETI@home Enhanced CUDA for NVidia GPU Card:6.08
(2009年01月21日(5年前) (2009-01-21
Astropulse v6:6.01
(2012年03月13日(2年前) (2012-03-13
プラットフォーム クロスプラットフォーム
対応言語 英語
種別 ボランティア・コンピューティング
ライセンス GPL
公式サイト setiathome.ssl.berkeley.edu
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SETI@home(セティアットホーム)はインターネット接続されたコンピュータ群を使うボランティア・コンピューティングプロジェクトで、アメリカ合衆国カリフォルニア大学バークレー校 Space Sciences Laboratory が運営している。SETI は "Search for Extra-Terrestrial Intelligence"(地球外知的生命体探査)の略で、SETI@homeはSETIの一部である。SETI@homeは1999年5月17日に一般公開された[1][2][3]

科学的研究[編集]

SETI@homeの本来の目的は次の2点だった。

  1. 地球外知的生命体の証拠を検出するため、観測データの分析をサポートすることで、有益な科学的作業を行う。
  2. 「ボランティア・コンピューティング」という概念の実現性と実用性を証明する。

後者の目的は一般に完全に成功したと見なされている。SETI@home の開発から発展した現在のBOINC環境では、様々な分野の計算量の多いプロジェクトにサポートを提供している。

前者の目的は今のところ達成されていない。SETI@homeによってETI(地球外知的生命体)信号の証拠が見つかったという例はない。

SETI@home では、アレシボ天文台の観測データを使い、その中に地球外知的生命体からの無線信号の証拠と見られるものがないか探索する。データは他の科学的プログラムに従って電波望遠鏡を使用しているときに便乗する形で採取されている。データはデジタイズされて記録され、SETI@home の施設に郵送される。そこでデータを時間と周波数で分割して小さな塊にし、それらを世界中のコンピュータに分配し、ノイズとは見なせない情報を含む可能性のある信号を探す。SETI@homeの要点は、データを小さく切り分け、それらを数百万台のパーソナルコンピュータで分析させ、分析結果を返してもらうという点にある。そうすることで、通常なら最新のスーパーコンピュータを必要とするような分析をインターネット上のコミュニティの援助によって達成できるようにした。

ソフトウェアは、次のような4種類の信号をノイズから識別する[4]

ETI信号は星間物質によっても影響されうるし、地球との相対運動にも影響されうるため、様々なバリエーションが考えられる。そのため「信号」の可能性があるデータは様々な方法で処理され、ノイズでないかどうか確認する。例えば、惑星は恒星の周囲を公転していることが多く、地球からみて相対的に加速度運動していることが多い。そのため「信号」があったとしても周波数が時と共に変化する。そのようなことも考慮した分析がSETI@homeのソフトウェアで実施される。

これは、信号強度計を見ながらラジオを放送局の周波数に合わせるのに似ている。技術的には離散フーリエ変換を中心としたデジタル信号処理を多用している。

結果[編集]

このプロジェクトでETI信号を実際に検出したことはないが、いくつかの候補とされる信号(信号強度の突出について説明がつかないもの)は識別しており[5]、さらなる分析が行われている。これまでで最も重大とされた候補信号は2004年9月1日のもので、電波源SHGb02+14a と名付けられた。

天文学者 Seth Shostak は2004年、ドレイクの方程式に基づくと、2020年から2025年までの間に決定的な証拠となる信号が見つかり、異星人の存在が証明されると述べた[6]。これは、SETI@home がその時期まで継続されることを前提とした発言で、これまでのSETI@homeの実績から推定したものである。

プロジェクトは地球外知的生命体の証拠を見つけるという目標を達成していないが、科学界にインターネット上の分散コンピューティング・プロジェクトが分析ツールとして有効であることを示し、最新のスーパーコンピュータにも匹敵しうることを示した[7]。しかし、もともとの想定よりも参加したコンピュータの台数は桁違いに大きく(本来は5万台から10万台とされていた[8])、それがプロジェクトの科学的成果に寄与している点はあまり検証されていない。

テクノロジー[編集]

SETI@home 4.45

インターネットに接続可能なコンピュータを持っていれば、誰でも電波望遠鏡の観測データをダウンロードして分析する無料のプログラムを実行させることでSETI@homeに参加できる。

観測データは、プエルトリコにあるアレシボ天文台で36ギガバイト磁気テープに記録される。テープ1本が15.5時間ぶんのデータを格納しており、それがカリフォルニア大学バークレー校に郵送される[9]。アレシボには高帯域幅のインターネット接続がないため、バークレーにまず郵送している[10]。バークレーでは、それを107秒ごとの時間領域で分割し、さらに周波数領域で分割した "work unit" にする[11]。個々の work unit は約0.35MBのサイズで、時間的には前後のデータと若干重なりがあるが、周波数領域では重なりはない[9]。この work unit をSETI@homeのサーバからインターネットを経由して世界中のコンピュータに送り、分析させる。

かつて考えられなかったほどの計算能力を使えるため、従来の10分の1の強さの信号も検出できるという。

処理結果はSETI@home用のバークレーのコンピュータ上でデータベースに入れられる。そこで混信を排除した後、様々なパターン検出アルゴリズムを適用し、最も興味深い信号を探す。

ソフトウェア[編集]

SETI@home 3.08(クラシック)

SETI@homeのクライアントソフトウェアは、スクリーンセーバーとして動作する形態とユーザーが普通にコンピュータを使っている間も動作し続ける形態があり、本来なら使われないCPU時間を利用する。

1999年5月17日から2005年12月15日まで使われていた初期のソフトウェアを今では「SETI@home クラシック」と呼ぶ。このソフトウェアはSETI@homeプロジェクト専用だった。これに取って代わったのが Berkeley Open Infrastructure for Network Computing (BOINC) で、SETI@homeと同時に他の分散コンピューティング・プロジェクトにも貢献できるようになっている。

「SETI@home クラシック」からBOINCに切り替えられたことで、古い Mac OS を搭載したMacintoshがプロジェクトに参加できなくなった。

2006年5月3日、新バージョン "SETI@home Enhanced" の work unit 配布が始まった。これはプロジェクト開始当初からのPCの性能向上を踏まえ、従来より高度な計算を行い検出感度を2倍にしたものである。今では最適化が進み、同じ work unit を旧バージョンより高速に処理できる場合もある。

処理結果は、次回そのコンピュータがインターネットに接続された際に自動的に転送される。必要に応じてインターネットへの接続を指示することもできる。

統計[編集]

全世界で520万人以上が参加しており、これまでで最大の参加者数の分散コンピューティング・プロジェクトである。元々の予測参加者数は5万から10万だった[8]。1999年5月17日に開始して以来、プロジェクトは総計200万年ぶんのCPU時間を使用してきた。2001年9月26日、それまでの浮動小数点演算回数の総計が1021回を越えた。これは、史上最大の計算としてギネス記録に認定された[12]。2009年11月14日の時点で、234カ国で278,832台のコンピュータが実際に稼動しており(登録は240万台)、その計算能力を合計すると769テラFLOPSになっていた[13]。ちなみに2009年9月26日時点の Cray Jaguar の性能は2,331テラFLOPSだった。

今後[編集]

南半球の分析を行うため、オーストラリアパークス天文台の観測データを使うという計画があった[14]。しかし2009年3月9日現在、プロジェクトのホームページにはその計画への言及はない。Multi-Beam Data Recorder、Near Time Persistency Checker、Astropulse(コヒーレント分散除去法を使ってパルス信号を探索するアプリケーション)を使うという計画もある[15]。Astropulseと本来のSETI@homeを組み合わせれば、高速回転するパルサー、爆発する原始ブラックホール、その他未知の天体物理学的現象を検出できる可能性がある[16]。Astropulseの最終一般リリース版のベータテストは2008年7月に完了し、その直後から高性能なマシンへのAstropulse向け work unit の配布が開始されている。

競争的側面[編集]

SETI@homeのユーザーはプロジェクト開始直後から、どれだけ work unit を処理したかを互いに競うようになった。個人ユーザーが複数人でチームを組んで競い合う状況が生まれている。この傾向はBOINCに移行してからさらに顕著になっている。

競争の過程で、システムを騙して処理していないものを処理したと主張するということも行われている。これを防ぐためSETI@homeシステムは work unit を複数のコンピュータに送り(現在は2台)、その結果が所定の台数(現在は2台)で合致したら実際に処理したと判定する。計算中にエラーが生じたりシステムを騙そうとしたりすると結果が合致しないため、同じ work unit をさらに別のコンピュータに送る。

SETI@homeを仕事場のコンピュータにインストールしたユーザーもいる。これを「スタートレック」のボーグに因んで "Borging" と呼ぶ。work unit 数をかせぐためSETI@homeを業務上重要な会社の設備で実行し、解雇されたユーザーが少なくとも2人いる[17]ニュースグループ (alt.sci.seti) には1999年9月14日から "Anyone fired for SETI screensaver" と題したスレッドがある。

中にはSETI@homeのために設備を集め、自宅に「SETIファーム」を作ったユーザーもいる[18]

プロジェクト打ち切りの可能性[編集]

長期に渡るプロジェクトの常として、SETI@homeにも打ち切りを招くかもしれない要因がいくつかある。以下にそれらを詳述する。

アレシボ天文台閉鎖の可能性[編集]

現在、SETI@homeで処理しているデータはアレシボ天文台が観測した結果であり、同天文台は米国天文学電離層センターが運営し、コーネル大学の管理下にある。予算削減で同天文台は赤字に陥っている。

アメリカ国立科学財団はアレシボへの資金援助がなければ2011年に同天文台を閉鎖することになるとしている。そうなれば、SETI@homeへのデータ供給も止まる。

分散コンピューティングプロジェクトの多様化[編集]

このプロジェクトが始まったころ、コンピュータの能力を研究開発に寄付する手段は他にほとんどなかった。しかし今では多数の分散コンピューティングプロジェクトがあり、一般ユーザーのCPU時間を奪い合っている。

職場でのコンピュータ利用制限[編集]

オハイオ州政府のコンピュータにSETI@homeをインストールして使用したために解雇された例がある[19]。また、SETI@homeが学校内のコンピュータにインストールされ、その除去に100万ドルかかったということで、その学校のIT責任者は責任をとって辞任している[20]。この件は警察が捜査中である。

2005年10月16日時点で、BOINCベースでない古いバージョンのSETI@homeの約3分の1が会社や学校のコンピュータにインストールされ稼動していた[21]。その多くは一般ユーザーが勝手にソフトウェアをインストールできるとは考えられず、それぞれのネットワーク管理者がインストールしたという疑いが強い。

資金不足[編集]

アメリカのSETIには現在政府の資金が投入されておらず、常に資金が不足している。バークレーの Space Science Lab は少ない予算で予定より長期間プロジェクトを続行する方法を見つけたが、SETIには他にも予算が必要なプロジェクトがいくつもあり、他の宇宙科学関連プロジェクトとも予算を奪い合っている。

SETI@homeでは2007年12月16日、2008年もプロジェクトを継続するために47万6千ドルの寄付が必要だとして、寄付を呼びかけた。

非公式な改造[編集]

いくつかの個人や企業がSETI@homeを非公式に改造して高速化を行い、そのために処理結果が一致しなくなる場合があった。これを防ぐためそのような変更を検出しやすくする修正が施された。ただしこれはBOINCが非公式なクライアントを許容しないという意味ではない。単に間違った結果を返してくるクライアントを許容しないという意味であって、それによってデータベースに不正データが混入するのを防いでいる。BOINCではデータをクロスチェックしているが[22]、2つのクライアントが同じ間違ったデータを返す可能性もあるため、一度不正なデータを返したクライアントは信頼できないクライアントとして登録される。よく見られる非公式クライアントとして、SSE(SSE2、SSSE3、SSE4.1)を使って処理を高速化するものがある[23]。プロセッサがサポートしていない機能を使うよう選択すると、結果が不正になる可能性が高くなる。自分の使用しているプロセッサがどういう機能をサポートしているかを教えてくれるツールは容易に入手可能である。

脚注・出典[編集]

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  1. ^ Dr. Tony Phillips (1999年5月23日). “ET, phone SETI@home!”. NASA. 2006年10月6日閲覧。
  2. ^ Robert Nemiroff; Jerry Bonnell (1999年5月17日). “Astronomy Picture of the Day”. 2006年10月6日閲覧。
  3. ^ SETI@home Classic: In Memoriam” (2005年12月15日). 2006年10月6日閲覧。
  4. ^ How SETI@Home Works - What is SETI@home Looking For?”. SETI@Home Classic. 2010年6月23日閲覧。
  5. ^ Signal Candidate”. Classic SETI@home. 2010年6月23日閲覧。
  6. ^ Shostak, Seth (2004年7月22日). “First Contact Within 20 Years: Shostak”. Space Daily. http://www.spacedaily.com/news/seti-04e.html 2006年6月12日閲覧。 
  7. ^ BOINC combined - Credit overview”. BOINCstats. 2010年6月23日閲覧。
  8. ^ a b Sullivan, et al.: Seti@Home”. Seticlassic.ssl.berkeley.edu. 2009年5月17日閲覧。
  9. ^ a b Korpela, Eric; Dan Werthimer, David Anderson, Jeff Cobb and Matt Lebofsky (January 2001). “SETI@home — Massively Distributed Computing for SETI”. Computing in Science & Engineering 3: 78–83. doi:10.1109/5992.895191. http://setiathome.ssl.berkeley.edu/~korpela/papers/CISE.pdf. 
  10. ^ About SETI@home page 2”. Seticlassic.ssl.berkeley.edu. 2009年5月17日閲覧。
  11. ^ SETI@home (2001年). “The SETI@home Sky Survey”. 2006年6月2日閲覧。
  12. ^ Newport, Stuart (editor) (2005年). “Largest Computation”. Guinness World Records. HCI Entertainment. 2005年12月3日閲覧。
  13. ^ SETI@Home Project”. BOINC Stats. 2009年11月14日閲覧。
  14. ^ Southern Hemisphere Search - increasing SETI@home's sky coverage in the "Future directions of SETI@home"]”. Classic SETI@home website. 2010年6月23日閲覧。
  15. ^ SETI@home Plans”. SETI@home. 2010年6月23日閲覧。
  16. ^ Astropulse FAQ”. Setiathome.berkeley.edu. 2009年5月17日閲覧。
  17. ^ “BBC 2002”. BBC News. (2002年1月28日). http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/1782050.stm 2009年5月17日閲覧。 
  18. ^ SETI Stack and farm systems”. Bhs.broo.k12.wv.us. 2009年7月14日閲覧。
  19. ^ John Adams (2004年10月9日). “Knock Down, Then Kick - O'Reilly Databases”. Oreillynet.com. 2009年5月17日閲覧。
  20. ^ Arizona School Employee Loses Job Searching for Aliens”. FoxNews.com (2004年10月9日). 2009年5月17日閲覧。
  21. ^ SETI@home (2005年). “SETI@home computer venues”. 2006年6月12日閲覧。
  22. ^ SecurityIssues - BOINC - Trac”. Boinc.berkeley.edu. 2009年5月17日閲覧。
  23. ^ Seti@Home optimized science apps and information”. Lunatics.kwsn.net. 2009年5月17日閲覧。

参考文献[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]