RQ-1 プレデター

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RQ-1 プレデター

MQ-1B

MQ-1B

RQ-1 プレデター(Predator, 英語捕食者略奪者の意)は、ジェネラル・アトミックス社製の無人航空機(UAV)。

アメリカ空軍では中高度長時間滞空(MALE)無人機システムに分類されている。

主な任務は偵察ヘルファイアミサイルによる対地攻撃(武装型のMQ-1のみ)で、1995年の配備以降ボスニアセルビア)、アフガニスタンパキスタンイラク、およびイエメンで作戦に参加している。

プレデターを改良した機体としてMQ-9 リーパーMQ-1C グレイイーグルアヴェンジャーの3機種が存在する。

概要[編集]

プレデターは無人機4機、地上誘導ステーション(GCS)、衛星通信サイトおよび55人の要員で構成されるシステムであり、初期量産型のRQ-1K無人機を使用するシステムはRQ-1A、改良型のRQ-1L無人機を使用するシステムはRQ-1B(MQ-9 リーパーの試作機であるRQ-1 プレデターBとは異なる)という名称が付けられている。

RQ-1のR偵察(=Reconnaissance)、Qは無人機を意味するアメリカ国防総省の名称であり、1は無人偵察航空機の第1作目であることを意味している。また、改良で武装の搭載が可能になったことを反映して2005年Rから多用途を意味するM(=多用途、マルチ)に名称を変更してMQ-1となった。

2009年の時点でアメリカ空軍の無人機部隊は195機のプレデターと28機のリーパーで構成されている。プレデターとリーパーは外観が似ているが、兵器搭載量や尾翼の形状(プレデターは逆V字、リーパーはV字)で容易に見分けることができる。

機体の開発[編集]

RQ-1 プレデター

1980年代前半からCIAペンタゴンはそれぞれ無人偵察機の実験を行っていたが、CIAはアメリカ空軍と比べ小型、軽量かつ目立たない無人機を好んでいた。

1990年代前半にCIAはイスラエル空軍の元チーフデザイナー、エイブラハム・カレムの会社であるリーディングシステムズ社(後に破産して米国の軍事企業に買収されたが、CIAはそこから5機のGnat無人機を秘かに購入した)によって開発された無人機アンバー(amber)に関心を示し、その後カレムと無人機用の静音エンジンを開発することで同意した。これがプレデター開発の始まりである。

本格的な開発はジェネラル・アトミックス社が1994年1月にプレデター開発の契約を獲得してから始まり、1994年1月から1996年6月までの間、先進概念技術実証(ACTD)フェーズが行われた。このACTDフェーズの間ジェネラル・アトミックス社から12機のUAV(Gnat750の派生型)と3基の地上誘導ステーションで構成される3つのシステムが購入された。なお、プレデターの初期生産コストは320万ドルだった。

プレデターはACTDフェーズ中の 1995年4-5月に作戦実験を成功させたため、同年7月には早くもCIAがネバダ州ネリス空軍基地の第11偵察飛行隊で訓練を受けた要員を使用しボスニア・ヘルツェゴビナ紛争で混乱するバルカン半島への実戦展開を行うことになった。

MQ-1 プレデター

2000年からのアフガニスタンにおける活動時には、アメリカ空軍は60機のプレデター(RQ-1K)を購入していたが、すでにそのうち20機を損失していた。 損失した理由として敵に撃墜されたものは僅かで、悪天候、とくに寒冷な気象条件下における損失(ペンタゴンの評論家の中には高い損失率を操作手順のミスだと言う者もいた)が大半であった。このためアメリカ空軍は寒冷な気象条件への対応策として以後調達されたプレデターに改良されたエンジンとアビオニクスの導入および除氷装置の搭載をおこなった。改良された機体は RQ-1L(武装型はMQ-1L)に名称が変更され、この機体を使用するプレデターシステムはRQ-1B(MQ-1B)と呼ばれるようになった。

機体の性能[編集]

イラクのバラッド空軍基地でMQ-1を操縦するパイロットとセンサー員

プレデターは予めプログラミングされた経路に従い自動操縦で飛行し、C-バンド見通し線データリンクやKu-バンド衛星データリンクを通してパイロットと2人のセンサー員が乗った地上誘導ステーションから管制・遠隔制御される。

ユーゴスラビア紛争における活動時、プレデターのパイロット無人機を運用する基地CIAハンガリーリトアニアから内密に飛行させていた)の滑走路近くに止めた車両から機体を操縦する必要があった。これは当時プレデターの誘導に使用していた軍事衛星ネットワークの問題で、離陸と初期の上昇飛行の間は直接無線信号で誘導する必要があったからである。しかし2000年以降はE-8 J-STARSの使用などによる通信状況の改善で離陸と上昇の間無線信号で機体を誘導する必要は無くなり、運用地域から遠く離れた場所にある司令部ラングレーのCIA本部など)からでも機体を完全に制御することが可能となった。

機首にはカラーTVカメラ赤外線カメラ、 レーザー指示器などで構成されるマルチ-スペクトラル ターゲティングシステム(MTS)が装備されている。レーザー指示器は他の航空機が使用するレーザー誘導爆弾の誘導やMQ-1が運用するAGM-114の誘導に使用される。また、以前は合成開口レーダーを搭載していたが、現在は軽量化のため搭載されていない。

プレデターUAVは6つのパーツに分解して「」(the coffin)と呼ばれる箱に収納できる。これにより航空機本体と支援機材すべてをC-130輸送機に搭載して世界中に素早く展開することが可能となっている。

武装型の開発[編集]

エドワーズ空軍基地のオープンハウスで展示されたMQ-1とヘルファイアミサイル

アメリカ空軍ビッグサファリ(アメリカ空軍の研究機関)は、コソボでの活動後、無人機に攻撃能力を持たせる研究をするために主翼の補強、パイロンの追加、レーザー目標指示器の搭載などの改修をおこなったプレデターを用意した。このプレデターは2001年2月21日に3発のヘルファイア対戦車ミサイルの実射テストを行い、標的の停車した戦車に全弾命中させることに成功した。このプレデターにはその後MQ-1Aの名称が付けられた。

2000年からアフガニスタンでプレデターが行った偵察活動の功績を見た当時のCTCCIA傘下のテロ対策機関)の責任者コファー・ブラックオサマ・ビンラディン抹殺に武装型プレデターが使えると考え計画を強く後押しするようになった。彼やCIAの圧力でアメリカ空軍の武装型プレデターの開発ペースは大幅に加速されたといわれている。

武装型プレデターのヘルファイアミサイル発射試験は2001年度中に何度か行われており、6月最初の週にはネバダ州の砂漠でビンラディンの住居を模した建物へのミサイル発射実験まで行われていた。

実戦[編集]

2003年3月イラクにおいて、スティンガーを搭載した本機がMiG-25と交戦している。この時は先手を取って攻撃したものの、スティンガーは命中せず、MiGにより撃墜された。なおこれは、お互いに対空兵器を装備した有人機と無人機による初めての空中戦とされる。

ヘルファイアミサイルを搭載したMQ-1 プレデター

近年、MQ-9とともにアフガニスタンパキスタンでのターリバーンアルカーイダ攻撃に参加しており、2009年8月にパキスタン・ターリバーン運動バイトゥッラー・マフスード司令官の殺害に成功、2011年リビア内戦では逃亡中のムアンマル・アル=カッザーフィーの乗る車両を捕捉し、それを撃破することに成功している[1]

問題点としては、誤爆や巻き添えによる民間人の犠牲者が多いことが挙げられる[2]。これは無人機操縦員の誤認や地上部隊の誤報、ヘルファイアミサイルの威力が大きすぎることなどが原因となっている[3][4]。ヘルファイアミサイルの問題に関してはより小型で精密なスコーピオンミサイルを採用して対処することになっている[4]

機体そのものに人間が搭乗しないため、撃墜されたり事故をおこしても操縦員に危険はなく、また、衛星経由でアメリカから遠隔操作が可能であるため、操縦員は長い期間戦地に派遣されることもなく、任務を終えればそのまま自宅に帰ることも可能である。このような無人機の運用は操縦者が人間を殺傷したという実感を持ちにくいという意見がある[5][6]が、「いつミサイルを発射してもおかしくない状況から、次には子どものサッカーの試合に行く」という平和な日常と戦場を行き来する、従来の軍事作戦では有り得ない生活を送ることや、敵を殺傷する瞬間をカラーTVカメラや赤外線カメラで鮮明に見ることが無人機の操縦員に大きな精神的ストレスを与えているという意見もある[7]国際政治学者P・W・シンガーによると、無人機のパイロットは実際にイラクに展開している兵士よりも高い割合で心的外傷後ストレス障害を発症している[8]

無人機の操縦者のうち7人に1人は民間人だが、アメリカ軍の交戦規定により攻撃は軍人が担当している[6]

仕様[編集]

RQ-1 Predator 三面図

機体の仕様[編集]

  • 操縦員(遠隔操作):2名(パイロット1名、センサー員1名)
  • エンジン:ロータックス914F 4気筒エンジン×1、115hp(86kW)
  • 全長:27ft(8.22m)
  • 翼幅:48.7ft(14.8m)
  • 翼面積:123.3sqft(11.5m²)
  • 空虚重量:1,130lb(512kg)
  • 最大離陸重量:2,250lb(1,020kg)

機体の性能[編集]

  • 最高速度:135mph(117knots, 217km/h)
  • 巡航速度:81–103mph(70–90knots, 130–165km/h)
  • 失速速度:62mph(54knots, 100km/h)
  • 航続距離:3,704km(2,000nm)
  • 実用上昇限度:25,000ft(7,620m)

武装[編集]

登場作品[編集]

映画[編集]

優秀なプレデターオペレーターである主人公が民間人誤爆をきっかけに葛藤する姿を描いた作品。
プロペラ機ではなくジェット機になっている。続編ではリーパーが登場するが作中ではプレデターと呼ばれている。
アメリカ本土から操縦するシーンがある。

ドラマ[編集]

  • 24シーズンⅥ』
「RQ-2」の名称で類似したUAVが登場。テロリスト核弾頭使用に用いられた。外観はRQ-2 パイオニアとは異なり、RQ-4 グローバルホークをミニチュアにしたような形状。
空動実験用の模型が登場。
会話の中だけで登場。

アニメ[編集]

ゲーム[編集]

ノートパソコンからミサイルの照準を操作するシーンがある(実際には不可能である)。
ストーリーではラストステージの終盤にてコンピューターから操作可能。
マルチプレイではヘルファイア白リン爆弾を選択可能。また、レベルを上げることにより、単機で索敵用無人戦闘機で出撃可能。

漫画[編集]

新トリノ原発を占拠したテロリストに向けてヘルファイアミサイルを発射。
楯雁人がジーザスによってダークプリズンから脱出した際に攻撃し、楯による電磁波兵器によって墜落。
ココが売り込む商品として登場。また、CIAも本機を使用。

脚注[編集]

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関連項目[編集]

外部リンク[編集]