M43 (天体)

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M43 (Orion Nebula)
M43
星座 オリオン座
観測データ
種別 散光星雲輝線星雲
赤経 (RA, α) 05 h 35.5 m (J2000.0)
赤緯 (Dec, δ) -05° 16' (J2000.0)
距離 1,600 光年
視等級 7.0等
視直径 2'
物理的性質
直径 _ 光年
絶対等級 _
特性 _
その他の名称

NGC 1982
オリオン星雲(の一部)

Orion constellation map.png

M43 (NGC 1982) はオリオン座の三ツ星の南にあるオリオン大星雲のすぐ北側に広がる小さく暗い円形の散光星雲。三ツ星の中央に位置する。オリオン大星雲との境界は小口径の天体望遠鏡では確認できない。フランスの科学者ジャン=ジャック・ドルトゥス・ド・メラン (Jean-Jacques d'Ortous de Mairan) が1731年にオリオン大星雲に接した星雲を発見している。メランは「オリオンの輝く部分に近く、もうひとつの星があり、同じような光につつまれている」と記している。

現在ではオリオン大星雲とM43は同一の星雲の別々の部分であることが分かっている。

M43は鳥の頭部にたとえられることが多い。M43の東に暗黒物質が横切っていて、それがこの星雲を鳥のくちばしのように見せている。中心部には恒星がある。