LNERクラスA4蒸気機関車4468 マラード

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マラード
Number 4468 Mallard in York.jpg
ヨーク国立鉄道博物館に展示されているマラード
基本情報
動力方式 蒸気機関車
設計者 ナイジェル・グレズリー
製造所 LNER ドンカスター工場
製造番号 1870
製造日 1938年3月3日
主要諸元
軸配置(ホワイト式) 4-6-2
軌間 1,435 mm (4 ft 8½ in)
全長 70 ft
総重量 102.95英トン (104.6 t)
炭水車重量 1 165英トン (167.6 t)
最高速度 126mph
経歴
形式 A4
廃車 1963年4月25日
レストア 1986年から1988年

ナンバー4468 マラード (4468 Mallard) はロンドン・アンド・ノース・イースタン鉄道 (LNER) の蒸気機関車である。マラードはLNER A4 クラスの蒸気機関車のうちで、最も有名な車両である。日本ではマラード号と呼ばれることが多い。この機関車はナイジェル・グリズリー卿Sir Nigel Gresley)によって設計され、1938年イングランドドンカスターで製造された。

風洞実験を利用して設計された空気力学的に優れた車体をもち、時速160km以上の速度で走ることができた。1963年に引退するまでの間に走破した距離は、およそ240万キロ。1988年に50周年を記念して動態に復元されたが、2003年9月、ボイラーの検査に合格することができなくなったため再び引退した。現在はヨークにあるイギリス国立鉄道博物館のコレクションの一部として保存されている。マラード号の全長は21m(70ft)、総重量は165t。車軸配置は4-6-2。

記録[編集]

マラードのレコード・プレート

マラード号は時速203kmという蒸気機関車の世界最高速度記録をもつ。この記録は1938年7月3日、イースト・コースト・メイン・ラインのグランサムにあるストーク・バンクの下り坂で樹立された。最高速度が記録された位置は、Little BythamとEssendineの間、901/4マイル標の地点である。これにより、ドイツ国鉄05形蒸気機関車が1936年に樹立した最速記録、時速200.4 kmを塗り替えることに成功した。

マラード号は速度記録に挑むには最高の機関車であった。流線型に設計された車体は時速160km以上での走行を想定されており、内部の二本の煙突と二つのキルシャップブラストパイプは高速走行時の空気抵抗の軽減と、円滑な排気の流れを実現していた。また、高速走行時の安定性を高めるために3本のシリンダーを装備、動輪の直径は約2m (6 ft 8 in) で、当時の技術で実現できた回転数に最適化してあった。最高速度を樹立するために、機関士には勇敢なことで有名だったジョセフ・ダディントン (Joseph Duddington) を、機関助手にはトーマス・ブライ (Thomas Bray) を選出した。

ストーク・バンクは1:178から1:200の斜度をもつ下り坂であった。6両の客車に加え記録計測車両 (dynamometer car) を連結したマラード号は、坂の頂点を時速121kmで通過した後加速しながら坂を下り、最初の1.6kmで141, 155, 167, 172, 179, 187、そして192 km/hという速度を記録。そこから800mの地点では194, 197, 198, 200、最終的には201 km/hを記録した。このとき記録計測車両は時速203kmの瞬間最高速度を記録し、これが世界最速記録となった。

最高速度記録を樹立した直後、マラード号はクランクピンベアリングオーバーヒートにより破損したため、ドンカスターに戻って修理を受けた。このときグレズリー-ホルクロフト連動弁装置とよばれる、内部のシリンダーの弁装置の動きを外部のシリンダーに伝達する装置に、機械加工と組み立て上の不具合が発見された。この装置は、構造上ほとんど修理不能な位置に取り付けられているものであった。この不具合により高速走行時に、外部の二つのシリンダーに比べて内部のシリンダーに大きな負荷がかかっており、これが故障の大きな原因となっていた。

その後[編集]

その後、ドイツの機関車がマラード号に迫る記録を出したものの、この世界最速記録が蒸気機関車によって破られることはついになかった。マラード号より高速な蒸気機関車に関する噂や伝説は多く存在するものの、十分な証拠のあるものはない。しかし、マラード号と同様に、ストーク・バンクの様な長く緩やかな下り坂での走行であれば、他の蒸気機関車がマラード号を上回ることは可能であると思われる。列車の記録に於いて、自動車での記録とは異なり、二回の走行の記録を平均する必要がなく、傾斜や風による補助も認められているという点は特筆すべきものがある。

時速203kmの記録を上回ったと主張されている蒸気機関車はいくつか存在している。例えば、ペンシルベニア鉄道のS1プロトタイプは時速225kmを記録したとされている。また、世界最速の定期貨物列車牽引用の蒸気機関車ミルウォーキー・ロード・クラスF7 (Milwaukee Road class F7) は時刻表上時速160kmを超える速度で運転されており、最高速度は時速190kmを超えることが知られている。

現在のところ、マラード号は未だにタイトルを保持しており、車体の側面にこれを記念するプレートがつけられている。もちろん、ギネス世界記録は「世界最速の蒸気機関車」として認定されている。

登場する作品[編集]

関連項目[編集]

出典[編集]

  • Allen, Cecil J. (1949). The Locomotive Exchanges 1870 - 1948. Ian Allan Ltd.  A comprehensive book on locomotive exchanges, giving details of each trial and the locomotives involved.
  • Clarke, David (2005). Locomotives in Detail: 3 Gresley 4-6-2- A4 Class. Ian Allan Publishing. ISBN 0-7110-3085-5.  An overall history of the Gresley A4 class, as well as unparalleled details about the class and individual members.
  • Yeadon, W.B. (2001). Yeadon's Register of LNER Locomotives: Volume Two: Gresley A4 and W1 classes. Booklaw/Railbus is association with Challenger. ISBN 1-871608-15-5.  Histories of the A4 and W1 classes of locomotive with details of repairs and liveries etc.

外部リンク[編集]