HuCARD

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HuCARD(ヒューカード)とは、日本電気ホームエレクトロニクス(NECホームエレクトロニクス)がハドソンと共同開発した家庭用ゲーム機であるPCエンジンに使われたICカード型のROMカートリッジである。開発には三菱樹脂が関わっていた。

概要[編集]

HuCARD

1985年にハドソンと三菱樹脂がMSX用のICカード型ROMカートリッジとして開発したBEE CARDをベースとしている。既存の家庭用ゲーム機に比べてもメディア自体が薄く小型のため保管しやすく可搬性にも富んでいた。また、他の家庭用ゲーム機のメディアよりコンパクトであるため、PCエンジンGTなどの携帯型ゲーム機を開発するのにも都合が良かった。

基本的に黒い部分がROMチップとプリント基板で構成されており、これは白い部分のプラスチックカードにはめ込み接着され、その表面は樹脂シートでコーティングされていた。電気的接点は露出していたが、めっきされ防錆加工としていた。カード部分には基板の露出面と同じ面(PCエンジン差込時に露出している)にゲームタイトルなどがカラー印刷されており、裏面には標準的な取り扱いの注意などが単色印刷されていた。ただ後述するようなバッテリーバックアップなどの機能を追加した製品ではプラスチックカード部分にも電子回路や電池を組み込んだ製品も存在する。

初期型は容量が2Mbit(256KB)しか記録できなかったため、初期のキラーソフトだった『R-TYPE』は前編を『R-TYPEI』後編を『R-TYPEII』として2枚別々に3ヶ月の間を空けて発売された。後に4Mbit(512KB)、8Mbit(1MB)と容量拡張が行われ、最大は『ストリートファイターIIダッシュ』の20Mbit(2.5MB)。

また、CD-ROM2用のスーパーシステムカードやアーケードカードではRAMも併せて搭載している。『ポピュラス』もRAM搭載で、PCエンジン本体内ワークRAMのみでの処理が無理だったためとされる。

天の声BANKSRAMバッテリーバックアップ搭載で、リチウム電池を内蔵し動作させていた。このリチウム電池は一応交換可能ではあるが、交換することを想定した構造にはなっていない[1]。単体のソフトとして発売された製品でバッテリーバックアップが採用された例はほとんどなく、ゲームデータの保存はパスワードの採用や、バックアップブースターなどの外部拡張機器への対応でなされた。

ゲームソフトとして販売される際には音楽CD用ケースをベースとした薄型の専用のパッケージが使われ、蓋部分は互換性がある。裏ジャケットは無く背の部分と裏側に商品名等が書かれたシールが貼られていた。したがってゲームなどの説明を書く場所は表ジャケットしかなく、ジャケット買いをするしかなかった。後にCD用ケースのCDをはめる台座部分のみがHuCARD用の台座となり裏ジャケットや帯の付いた物に変更された。時期によっては同じソフトの再発売版でこのタイプに変更された例もある。このケースに取扱説明書とカード本体を収めたソフトビニールケースが収められており、ソフトケースだけでも保管や持ち歩くことができた。これらはCD同様に透明なプラスチックフィルムに覆われて販売されていた。

なお、このパッケージは店頭で陳列される際に、同時期の家庭用ゲーム機用ソフトウェアのパッケージよりも薄型省スペースで、在庫保管の面でも、商品展示の面でも便利だった。どちらもまとめて一般に市販されているCDラックに収納可能である。

HuCARDラインアップ[編集]

ゲーム関連ROM容量別
  • 1Mbit(128KB)『上海』『倉庫番ワールド』『コラムス』他
  • 2Mbit(256KB)『ビックリマンワールド』『R-TYPE I]』『R-TYPE II』『妖怪道中記』他
  • 3Mbit(384KB)『ビジランテ』『ネクタリス』『ダンジョンエクスプローラー』『ガンヘッド』他
  • 4Mbit(512KB)『スペースハリアー』『スーパースターソルジャー』『マジカルチェイス』他
  • 4Mbit(512KB)+SRAM(32kb)『ポピュラス』
  • 6Mbit(768KB)『ダライアスプラス』『桃太郎伝説II』『ニュートピアII』『雷電』他
  • 8Mbit(1MB)『大魔界村(SG専用)』『パロディウスだ!神話からお笑いへ』『PC原3』他
  • 20Mbit(2.5MB)『ストリートファイターIIダッシュ』
周辺機器関連
  • 1Mbit(128KB)+SRAM(8KB)+バッテリーバックアップ『天の声BANK』
  • 2Mbit(256KB)+SRAM(192KB)『スーパーシステムカード』
  • 2Mbit(256KB)+SRAM(192KB)+DRAM(2MB)『アーケードカードPRO』
  • DRAM(2MB)『アーケードカードDUO』
NEC-HE非公認製品
  • 4Mbit(512KB)『ボディコンクエストII』『アイドル花札ファンクラブ』他
  • 8Mbit(1MB)『ストリップファイターII』『レディソード 略奪された10人の乙女』他
  • HACKER CD CARD(32KB)『CD麻雀 美少女中心派』『ハイレグファンタジー』他
ゲームエクスプレスからリリースのCD-ROMのゲームに同梱されていたもの。NEC-HE非公認でCD-ROM2システムを合法的な形で利用するために使用するもので、同社のゲームをプレイ時には必ず本体にこのカードを装着する必要があった。SUPER CD-ROM2/Duo専用なため旧CD-ROM2では使用不可。緑と青の色違いの2種類があるが性能は同等。

脚注[編集]

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  1. ^ [1][2]

関連項目[編集]