HuCARD

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HuCARD(ヒューカード)とは、日本電気ホームエレクトロニクス(NECホームエレクトロニクス)がハドソンと共同開発した家庭用ゲーム機であるPCエンジンに使われたICカード型のROMカートリッジである。開発には三菱樹脂が関わっていた。

概要[編集]

HuCARD

1985年にハドソンと三菱樹脂がMSX用のICカード型ROMカートリッジとして開発した『BEE CARD』をベースとしている。既存の家庭用ゲーム機に比べてもメディア自体が薄く小型のため保管しやすく可搬性にも富んでいた。また、他の家庭用ゲーム機向けROMカートリッジよりも格段にコンパクトであるため、後にHuCARDがそのまま使用出来る携帯型ゲーム機PCエンジンGTも発売された。

基本的に黒い部分がROMチップとプリント基板で構成されており、これは白い部分のプラスチックカードにはめ込み接着され、その表面は樹脂シートでコーティングされていた。電気的接点は露出していたが、表面をめっき処理され防錆加工としていた。カード部分には基板の露出面と同じ面(PCエンジン差込時に露出している)にゲームタイトルなどがカラー印刷されており、裏面には標準的な取り扱いの注意などが単色印刷されていた。ただ後述するようなバッテリーバックアップなどの機能を追加した製品ではプラスチックカード部分にも電子回路や電池を組み込んだ製品も存在する。

初期型は容量が2Mbit(256KB)しか記録できなかったため、初期のキラーソフトだった『R-TYPE』は1~4面まで収録した前編として『R-TYPE I』を、5~8面を収録した後編を『R-TYPE II』として2枚別々に3ヶ月の間を空けて発売された。後に4Mbit(512KB)、8Mbit(1MB)と容量拡張が行われたが、ソフト供給は次第に容量単価が安いCD-ROMメディアへと移行していった。最大容量は『ストリートファイターIIダッシュ』の20Mbit(2.5MB)。

また、CD-ROM2用のスーパーシステムカードやアーケードカードではRAMも併せて搭載しており、HuCARD版『ポピュラス』はソフト単体ながらRAMが搭載されている[1]

PCエンジンの周辺機器で『天の声2』などのセーブデータを保管できる『天の声BANK』はSRAMバッテリーバックアップ搭載で、リチウム電池を内蔵し動作させていた。このリチウム電池は一応交換可能ではあるが、個人で交換することを想定した構造にはなっていない。単体のソフトとして発売された製品でバッテリーバックアップが採用された例はなく、ゲームデータの保存はパスワードの採用や、バックアップブースターなどの外部拡張機器で対応した。

ゲームソフトとして販売される際には音楽CD用ケースをベースとした薄型の専用のパッケージが使われ、蓋部分は互換性がある。裏ジャケットは無く背の部分と裏側に商品名等が書かれたシールが貼られていた。したがってゲームなどの説明を書く場所は表ジャケットしかなく、ジャケット買いをするしかなかった。後にCD用ケースのCDをはめる台座部分のみがHuCARD用の台座となり裏ジャケットや帯の付いた物に変更された。時期によっては同じソフトの再発売版でこのタイプに変更された例もある。このケースに取扱説明書とカード本体を収めたソフトビニールケースが収められており、ソフトケースだけでも保管や持ち歩くことができた。これらはCD同様に透明なプラスチックフィルムに覆われて販売されていた。

なお、このパッケージは店頭で陳列される際に、同時期の家庭用ゲーム機用ソフトウェアのパッケージよりも薄型省スペースで、在庫保管の面でも、商品展示の面でも便利だった。どちらもまとめて一般に市販されているCDラックに収納が可能である。

HuCARDラインアップ[編集]

ゲーム関連ROM容量別
  • 1Mbit(128KB)
コラムス』、『上海』、『倉庫番ワールド』、『ハットリス』、『ブロディア』等
  • 2Mbit(256KB)
R-TYPE I/II』、『カトちゃんケンちゃん』、『THE 功夫』、『邪聖剣ネクロマンサー』、『ビックリマンワールド』、『ボンバーマン』、『モトローダー』他
  • 3Mbit(384KB)
ガンヘッド』、『ダンジョンエクスプローラー』、『ネクタリス』、『ニュートピア』、『ファイヤープロレスリング コンビネーションタッグ』他
  • 4Mbit(512KB)
源平討魔伝 巻ノ弐』、『スーパースターソルジャー』、『ゼロヨンチャンプ』、『ソルジャーブレイド』、『麻雀学園 東間宗四郎登場』、『マジカルチェイス』他
F1サーカス '92』、『スーパー桃太郎電鉄 II』、『ダライアスプラス』、『ニュートピア II』、『パワーリーグ '93』、『桃太郎伝説 II』、『雷電』等
  • 8Mbit(1MB)
1941 Counter Attack』、『オルディネス』、『大魔界村』、『パロディウスだ! 〜神話からお笑いへ〜』、『PC原人 3』、『ファイヤープロレスリング 3 Legend Bout』、『ボンバーマン '94』等
周辺機器関連
NEC-HE非公認製品
  • 4Mbit(512KB) 『ボディコンクエスト II』、『アイドル花札ファンクラブ』他
  • 8Mbit(1MB) 『ストリップ・ファイター II』、『レディソード 略奪された10人の乙女』他
  • HACKER CD CARD(32KB)『CD麻雀 美少女中心派』、『ハイレグファンタジー』他
ゲームエクスプレス社から発売されたCD-ROMソフトに同梱されていたもの。NEC-HE非公認でCD-ROM2システムを合法的な形で利用するために使用するもので、同社のゲームをプレイ時には必ず本体にこのカードを装着する必要があった。SUPER CD-ROM2/Duoシリーズ専用ソフトのため、旧CD-ROM2システムでは使用できない。緑と青の色違いの2種類があるが性能は同等。

脚注[編集]

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  1. ^ 本体内ワークRAMのみでの処理が無理だったためとされている

関連項目[編集]