黒人教会

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黒人教会(こくじんきょうかい、英名:Black Church)は、主にはアメリカ合衆国における、会衆のすべてもしくは大部分がアフリカ系アメリカ人(以下「黒人」)信者によって占められるプロテスタント系キリスト教教会の俗称。

概要[編集]

黒人教会の浸礼によるバプテスマ

バプテストペンテコステCOGIC無教派w:Non-Denominational)等、宗派は様々である。アメリカ以外には、奴隷制をその歴史に持つイギリス等の白人中心の国や、現在では国土内に米軍基地を持つ同盟国の基地施設内にも見られる。

音楽性や礼拝の進行、牧師の語り口調、時には聖書解釈等にアメリカのその他の教会とは一線を画したスタイルがある。他の教会とのこの差は、奴隷制人種隔離政策によって、長く白人の集まる教会と黒人の集まる教会が分かれていたことによって生じたものである。

歴史上、差別主義者による無数の焼き討ち等の対象になってきたことや、現在も特に地方では会衆の所得レベルの関係から経済的・設備的に他の教会ほどゆとりがない状況が多く見られるなど、人種差別の災禍に悩まされてきたこともまぎれもない事実であるが、現在の黒人教会はむしろ、文化的必要から存在しているものである。

人種にかかわらず訪れる者すべてに扉を開くのがキリスト教会全般の基本的な姿勢であるので、どの教会も決して公に自らを「黒人教会」などと呼んでいるわけではないし、今日では黒人教会と呼ばれる教会にも白人の会衆が見られ、逆もまったく珍しくない。しかし、主に音楽スタイル(ゴスペル音楽)や選曲によって代表される教会の文化的特性が、より黒人の信者達にアピールするものであるために、自然に、いわばマーケットの差が生じている状態である。

「Black Church」という言葉そのものが即、差別的意味合いを持つわけではないが、公には使用しない。これは前述のように、黒人教会が白人(その他黒人以外)の信者を拒絶してはいない(どの教会も基本的に信者は多い方が良いわけである)ことと、周知の通りAfrican Americanが黒人に対する呼称として奨励されているためである。しかしながら、黒人教会には他の教会と異なる明確な特性を有することも事実であるため、会衆の間では親しみを込めて「Black Church」と呼ばれる。この言葉を避ける場合、「Gospel Church」などと呼ばれることもあるが、これもまた俗称である。

黒人教会はアメリカ全土に見られるが、音楽や牧師の語り口調等については、ミシシッピジョージアノースカロライナアラバマテキサスなどアメリカ南部の州により濃く伝統が残されており、北部や沿岸部大都市等でより都会的であったり会衆の白人(その他黒人以外の人種)の割合が高かったりする場合が多い。これは南部の州がより長く奴隷制・人種隔離政策を取っていたことによるものである。ゴスペル音楽の本場が南部とされるのもこれによる。

アメリカでの代表的な黒人教会には南部テキサス州のT.D Jakes牧師率いるPotter House、ジョージア州アトランタにあるエディー・ロング(Eidde.L.Long)牧師のNewBirthなどが挙げられ、どちらも全米に3万人以上の会員を持つメガチャーチで常時ゴスペルを中心とした礼拝が行われている。

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