鰓脚綱

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鰓脚綱
カブトエビ
分類
: 動物界 Animalia
: 節足動物門 Arthropoda
亜門 : 甲殻亜門 Crustacea
: 鰓脚綱 Branchiopoda
亜綱

鰓脚綱(さいきゃくこう)あるいはミジンコ綱とは、甲殻類を大きく分けた群のうちの一つで、カブトエビミジンコなどを含む。甲殻類の中では原始的なものと見なされている。

特徴[編集]

鰓脚綱は以下のような特徴を持つ。

  • 第一触角は単純で発達せず、第二触角は遊泳用に発達する。
  • は体の先端ではなく、胸部の方に向く。
  • 胸部は多くの体節からなり、付属肢があるが、腹部には付属肢が発達しない。
  • 胸部の付属肢は、鰓か鰭のようになっており、歩脚型でない。この付属肢の構造は、二枝型の付属肢の基部のみが発達したものと見なされている。
  • 甲殻はよく発達するものが多く、往々にして胴体を左右から覆う。

このような形質から、ここに含まれる動物は、遊泳を中心とする運動を行い、歩くような動きはしない。多くは第二触角を大きくかいて泳ぐか、胸脚を煽って泳ぐ。餌は、たいていは水中の微粒子、微細な植物プランクトンやいわゆるデトリタスであり、胸脚を煽る運動の中で、水中の微粒子を口元に運び込んで食べる。

また、耐久卵を生むことのできるものが多い。生活環では、耐久卵で休眠する時期と休眠せずに繁殖する時期が交互に出るものもある。また、その際に単為生殖を行う時期があるものもある。

ミジンコのように直接に成体をそのまま小さくしたような幼体の形で出るものもあるが、多くはノープリウス幼生の姿で孵化し、次第に成体の形となる。ノープリウスに特徴的な、遊泳用の第二触角を、成体でも使うものが多い。また、成体になってもノープリウス眼を持っている。

生息環境[編集]

大部分が陸水に生息する。ミジンコ目に少数の海産種があるが、それ以外は淡水性で、アルテミアのような内陸の塩水湖に生息するものもある。ミジンコ類は大きな湖から水たまりに至る、さまざまな淡水に生息する種があるが、それ以外のものは、浅い水域、それも時折り干上がるようなところに生息するものが多い。一時的な水たまりに生息するものもかなりある。

系統と分類[編集]

鰓脚綱は、甲殻類の中では原始的なものと考えられている。最も原始的なものだとの説もあるが、詳細は不明である。はっきりとこの類であると判断される化石は、古生代後期までさかのぼる。カンブリア紀の二枚貝型の甲殻類の多くがこの類に属すると考えられたこともある。オパビニアもホウネンエビに近い形で復元されたことがある。

甲殻亜門鰓脚綱