餓死

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餓死(がし、: starvation)とは、食物の摂取を絶たれる(絶つ)ことにより過度の栄養失調からに至ることを指す。

人間の餓死[編集]

成人では基礎代謝量のキロカロリー値は、体重のキログラム値の25~30倍、すなわち、体重60kgの男性なら1500~1800キロカロリー程度である。ヒトは日々の活動のエネルギー源として、肝臓筋肉グリコーゲンを蓄えているが、これは、絶食後約1日ですべて血糖グルコース)となり全身で使い果たされる。グリコーゲンを使い果たした結果、血中グルコースが低下すると、肝臓中で脂肪酸の分解経路であるβ酸化回路が活性化され、肝臓中の脂肪がβ酸化を経てケトン体β-ヒドロキシ酪酸アセトンアセトアセチルCoA)に変化し血流中に流出する。アセトンを除くケトン体は、全身でグルコースに代わるエネルギー源として利用される。したがって、栄養が欠乏するとまず肝臓や筋肉中のグリコーゲンが、ついで肝脂肪がエネルギー源として使われる。飢餓状態が更に進むと、体脂肪や皮下脂肪など肝臓以外の脂肪が血流に乗って肝臓へと運ばれ、これもまた、肝臓でβ酸化されてケトン体に変わり、同様にエネルギー源となる。これにより、ヒトは、理論上は水分の補給さえあれば絶食状態で2~3ヶ月程度生存が可能であり、この限界を越えれば餓死に至ることになる。たとえば、仮に、体重70kg、体脂肪率20%とし、脂肪のカロリーを9kcal/g、絶食により運動強度が下がった結果として低下する基礎代謝量を1200kcal/日とすると、70 kg × 0.2(体脂肪率)× 9 kcal/g / 1200 kcal/日 = 105日、となり、この計算だと、ヒトは絶食後3ヶ月半ほど生存することができることになる。ただし、これはあくまでエネルギーの計算上というだけで、実際には健康な状態を維持することは不可能に近い。その理由は、ヒトの体内ではタンパク質、核酸、無機塩類、その他様々な生理活性物質が緩やかに代謝回転しており、それらの新規合成のために、必須アミノ酸や必須脂肪酸、ミネラル類や、様々なビタミンなどを食物より摂取する必要があるからである。逆にこれらの摂取がない場合、筋肉などが分解して、別のタンパク質の合成のためのアミノ酸源として使われることになる。

食糧事情の悪い場所や時代において、心ならずも餓死する例は歴史上数多く見られる。自殺手段として他からの援助の手を一切拒み餓死するのには、他の手段に比べ相当の絶望と決意を要すると思われ[疑問点 ]、極めてまれである。またハンガー・ストライキの結果として餓死する場合もある。

日本における餓死[編集]

千葉県松戸市にある本土寺に保管されている『本土寺過去帳』には、300年に渡る関東における死者数の推移が記録されている[1]。その推移をグラフにすると、極端に死者数が増加し「山」や「峰」を形成する時代が散見される[2]。こうした「山」や「峰」が形成される年代は他の史料から飢餓のあった年代と一致していることが判明しており[3]、飢饉による餓死が極めて多かった可能性が示唆される[4]。こうした日本中世の飢餓の多さの原因の一つとして、農業基盤の脆弱さが指摘される[5]

この過去帳に記録される、中世における餓死は季節において一定の差異を見せる[6]。餓死者が最も多くなるのが、旧暦の春から初夏にかけてである[7]。春から初夏にかけてが、食料が底をつく季節であることがその理由である[8]。そして、それは「中世の地域に生きる人の一般的なあり方」でもあった[9]夏麦の収穫季節である5月を越えると、餓死者の数は劇的に減少している[10]。夏麦の収穫により飢えが緩和されることが餓死者減少の理由である[11]。中世の日本は寒冷化と飢餓に襲われた社会であり[12]、春になると毎年のように顕著な食料不足に陥り、慢性的な飢餓に襲われていた[13]

日本では第二次世界大戦を通して、戦死者よりも多い数の餓死者が発生した。終戦直後にはを守る立場からヤミ米を拒否し、配給だけで生活しようとして餓死した山口良忠判事が有名となった。 一方当時と比べ豊かな時代であるはずの平成になってからも、生活保護を受けず、あるいは受けられずに餓死する例、子供が保護者から虐待を受け食事を与えられずに餓死する事件、拒食症が原因で餓死する事例等が発生している。前者の例は格差の増大の例とされることもあり、拒食症の事例では拒食症患者全体の2割が自殺も含め、最終的には死に至っている。 また、2011年人口動態統計 [14]によると「食糧の不足(X53)」の死亡者数は45人である。

脚注[編集]

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  1. ^ 湯浅・179頁
  2. ^ 湯浅・180-181頁
  3. ^ 湯浅・180-181頁
  4. ^ 湯浅・181頁
  5. ^ 湯浅・181頁
  6. ^ 湯浅・182頁
  7. ^ 湯浅・182頁
  8. ^ 湯浅・182頁
  9. ^ 湯浅・182頁
  10. ^ 湯浅・182頁
  11. ^ 湯浅・182頁
  12. ^ 湯浅・178頁
  13. ^ 湯浅・182-183頁
  14. ^ http://www.e-stat.go.jp/SG1/estat/GL08020103.do?_toGL08020103_&listID=000001101884&requestSender=dsearch 平成23年人口動態統計(確定数)下巻 死亡 第9表

参考文献[編集]

関連項目[編集]