電気分解

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塩化ナトリウム (NaCl) の溶融塩電解の模式図。正電荷を持つナトリウムイオン (Na+) はカソード(左)へ移動し、還元されて金属ナトリウムとして析出する。負電荷をもつ塩化物イオン (Cl-) はアノード(右)へ移動し、酸化されて塩素ガスとして発生する。

電気分解(でんきぶんかい)英語:Electrolysisは、化合物電圧をかけることで、陰極で還元反応、陽極で酸化反応を起こして化合物を化学分解する方法である[1]。略して電解ともいう。同じ原理に基づき、電気化学的な酸化還元反応によって物質を合成する方法は電解合成と呼ばれ、特に生成物が高分子となる場合は電解重合という。

塩素アルミニウムなど様々な化学物質が電気分解によって生産されている。の電気分解は初等教育の中でも取り上げられる典型的な化学実験であるとともに、エネルギー源として期待される水素の製造法として研究が進められている。

概要[編集]

液体に2つの電極を接触させて電極間に電圧をかけると、液体中の化学種と電極との間で電子の受け渡しが起こり化学反応が進行する。このとき、電源正極に接続した陽極(アノード)では化学物質から電子が奪われて酸化が起こり、反対に負極に接続した陰極(カソード)では化学物質に電子が与えられて還元が起こる。この結果、元の化学物質が化学分解する場合を電気分解という。電気分解により気体が生じたり、金属陽イオンが還元されて陰極上に析出したりする。

未反応の化学種が移動できるような系であれば電気分解が継続する。通常、分解したい化合物を含む電解質溶液や、高温にして融解させたイオン性物質の液体に電極を浸して電気分解を行う。後者の場合を特に溶融塩電解という。水蒸気電解のように固体電解質を用いて気体を電気分解することも行われる[2]

電極間の電位差が十分に大きければ、様々な物質を電気分解できる。天然に産出するアルカリ金属の化合物やアルミナを電気分解すれば、イオン化傾向が大きい金属の単体を取り出すことができる。この方法は電気製錬と呼ばれる。溶錬炉で得られた粗銅の不純物は、硫酸銅水溶液中で行われる電解精錬により取り除かれる。

歴史[編集]

18世紀末にアレッサンドロ・ボルタによってボルタ電池が発明されると、化学反応への電気の利用の研究が開始された。1800年にはアンソニー・カーライル (Anthony Carlisle) とウィリアム・ニコルソン (William Nicholson) が初めて水の電気分解に成功した。

水の電気分解に刺激されたハンフリー・デービーは1806年に「結合の電気化学的仮説」を発表し、翌1807年には水酸化カリウムの電気分解によってカリウム単体を得ることに成功した。さらにデービーは同じ手法でナトリウムカルシウムストロンチウムバリウムマグネシウムを次々と発見した。

デービーの研究を引き継いだマイケル・ファラデーはさらに電気分解の研究を進め、ファラデーの電気分解の法則をはじめ様々な発見をし、電気化学の基礎を築いた。

要素[編集]

電気分解では、電気を流すための電極、電圧を印加するための直流電源、電気分解する物質を入れる電解槽(電解セル)が必要となる。電解液は分解したい物質を溶媒に溶かした溶液か、加熱して融解させた溶融塩が用いられる。

電極[編集]

電極のうち、電源の負極と接続するものを陰極カソード)、正極と接続するものを陽極アノード)と呼ぶ。アノードの本来の意味は陰イオンが接近してくる電極で、カソードは陽イオンが接近してくる電極である[要出典]。そのため、本来アノード・カソードという名称は電解電極以外のために用いられるべきではない。正極や負極と書いてある事もあるが、正極と負極は直流電源の電極を指す用語であり間違いである。電極の材質は電気分解の生成物や過電圧に大きな影響を与える。工業的には安価で安定な炭素電極が、実験用には炭素の他に腐食されにくい白金などの貴金属電極がよく使われる。有意な反応速度を得るためや、選択的な反応を起こすためにはしばしば電極触媒が必要となる。用途によってはガス拡散電極が使われることもある[3]

電源電圧[編集]

電気分解に必要な電源電圧は、目的物質の標準電極電位ネルンストの式プールベダイアグラムなどから計算される理論電解電圧に、過電圧や液体の電気抵抗溶液抵抗)を加えた値となる。反応の種類にもよるが、一般的な反応では 10 ボルト以下の電圧で十分に進行する[4]。理論電解電圧以下の電圧では電気二重層充電に使われる電流(非ファラデー電流)がわずかに流れるだけであるが、電気分解が進行する電圧に達すると反応速度に応じた電流(ファラデー電流)が流れる。電流値は電極形状や電解槽の構造、温度、分極などの影響で変化する。

電解槽[編集]

電解槽は、用途に合わせて様々な形状や材質のものが用いられる。溶液系の電気分解ではホフマン電量計U字管などガラス製のものが、溶融塩電解では耐熱性の高いセラミックス製の坩堝や電極を兼ねた金属製の坩堝が用いられる。

電解液[編集]

溶液系の場合、最も多く用いられる溶媒は水である。水に不溶の物質などでは有機溶媒が使われ、アセトニトリルベンゾニトリル塩化メチレンテトラヒドロフラン炭酸プロピレンジメチルホルムアミドジメチルスルホキシドがよく利用される。溶液抵抗を低減させるため、反応性の低い電解質支持電解質)が一般に加えられる。溶媒や支持電解質の種類によって電気分解の生成物が異なる場合がある。

溶融塩電解では化合物に融剤として他の物質を混ぜる場合がある。ホール・エルー法では酸化アルミニウムの融点を下げるために氷晶石フッ化ナトリウムが加えられる。

用途[編集]

めっきの多くは電気分解を利用して行われる。電解液(めっき液)として重金属シアン化物の水溶液が用いられる場合には、毒性に注意が必要とされる。

鉱業においては鉱石を電気分解して金属を得る電気製錬が行われている。アルミニウムでは酸化アルミニウムの溶融塩電解によってアルミニウム金属を得るホール・エルー法が行われている。粗銅を陽極、純銅を陰極として硫酸銅水溶液中で電気分解することにより、純度の高い銅(電気銅)が生産されている。

水の電気分解は、将来的なエネルギー源として期待される水素の生産を目指し、研究が行われている。太陽光発電水力発電風力発電などで得られた電力で水を電気分解し、得られた水素を燃料電池で発電に利用することで、自動車などからの二酸化炭素排出を抑制することが可能となる。

脚注[編集]

  1. ^ 特許庁 標準技術集 (PDF)
  2. ^ デンケン「エネルギーカスケード利用型固体電解質水蒸気電解装置の開発」
  3. ^ [1] (PDF)
  4. ^ 独立行政法人 物質・材料研究機構 エコマテリアル研究センター、『金属元素の精錬・精製段階における 環境負荷算定に関する調査』、平成15年3月[2] (PDF)

外部リンク[編集]