金平糖

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金平糖

金平糖(こんぺいとう、コンペイトー)とは、砂糖と下味のついた水分を原料に、表面に凹凸状の突起(角状)をもつ小球形の日本菓子

金米糖金餅糖糖花とも表記される。語源はポルトガル語のコンフェイト (confeito) 。初めて日本に金平糖が伝わった時期については諸説あるが、1546年(天文15年)にカステラ有平糖などとともに南蛮菓子としてポルトガルから伝えられたとされる。

製法[編集]

  1. 氷砂糖を加えて煮詰め、をつくる。
  2. 回転鍋(その形から銅鑼と呼ばれる)を熱しながら、金平糖の核となるケシ粒(現在はザラメ糖が用いられることが多い)を入れる。
  3. ケシ粒に熱い蜜を少量ずつかけ、回転させながら目的の大きさと凹凸状の突起ができあがるまで、1週間から2週間以上の時間をかけて粒をゆっくり成長させていく。

この特徴的な突起がなぜ、またいくつ形成されるのかについてはまだ定説がないが、蔵本・シバシンスキー式 (Kuramoto‐Sivashinsky Equation) によって定式化が試みられている。 東京帝国大理科大学教授の寺田寅彦が「金平糖の角の研究」を行っている。

現在では、色付きやさまざまな味が付いたものも作られている。

菓子以外の利用[編集]

様々な色の金平糖
  • 非常食乾パンの缶には、氷砂糖とともに、しばしば同梱されている。これは活動に必要なカロリー摂取と、乾パンを食べやすくするために唾液の分泌を促進する効果もさることながら、カラフルで楽しげな金平糖を配することにより、非常食が必要となるような災害時に被るであろうストレスを軽減させる効果が期待されているためである。
    • 同様の理由により、帝国陸軍において古くから乾パンとともに携帯口糧(戦闘糧食、レーション)として用いられており、後身の陸上自衛隊にも受け継がれている。
  • 主成分がグラニュー糖であるため、喫茶店などではコーヒー紅茶用の砂糖の代用としても使用されることがある。
  • 皇室引出物として利用されている。これは引出物ボンボニエールボンボン菓子入れ)が供される際に、中が空だと体裁が悪いということで、日持ちの長さを買われて採用された。
  • 結婚や出産などの慶祝用途や、神社や寺で祈祷した際の授与品の一部として利用されることも多い。

この小さく奇妙な形の菓子は、様々な色に着色可能であることからその大きさにかかわらず極めて目を引きやすい。加えて高熱で焼き固めることから保存性が良く、湿気さえ気を付ければ20-30年経っても味が変わらないとさえいわれている(ただし伝統的製法に拠る物のみで、一般には賞味期限は砂糖と同じく3年である)。

なお、飴玉は夏場などを経て高い室温に晒されたり吸湿すると表面が柔らかくなり、味も損なわれるが、金平糖ではそのようなことはない。

バリエーション[編集]

本来砂糖は湿気を嫌うことから、金平糖自体の水分含有量は極めて低くなるように作られているが、近年ではボンボンのように焼酎を含む物も開発・発売されている。厳密には金平糖とはやや違う菓子となっているが、金平糖が皇室の引出物にも利用されていることで、これにあやかって「おめでたいお菓子」と銘打っている製造元もあり、土産物として販売されている。

他社からもウィスキー日本酒梅酒等で風味を付けたものもあり、その他にも色々な風味で変化を持たせた物も存在している。

数え歌[編集]

昔から子供には人気のある菓子で、いわゆる「数え歌」の1番目の品物として登場する。金平糖は「甘い」と連想され、それ以降は砂糖・ウサギカエル・葉っぱ……と味・色・行動・形状などの要素をもとにした連想が続く。

参考文献[編集]

関連項目[編集]