衝角

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衝角が敵艦の船腹を突き破る模式図。水線付近の舷側装甲帯を避け、その下を突いている。
ハイファ地区沖で発見された、紀元前2世紀の古代ギリシア軍船の青銅製衝角
イスラエル国立海事博物館蔵)

衝角(しょうかく)は、軍船船首水線下に取り付けられる体当たり攻撃用の固定武装。前方に大きく突き出たの形状をしており(そのため英語では ram と呼ばれる)、軍船同士の接近戦において敵船の側面に突撃して、推進力を生み出すの列を破壊して機動性を奪ったり、その船腹を突き破って水線下に浸水させ、行動不能化ないし撃沈することを目的とする。

こうした用法のため、衝角は船体の他の部分とは別に強力な素材で製作され、本格的な軍船では金属が、また簡易なものでは先端を尖らせた丸太が用いられた。副次的効果として船首での造波抵抗を低減する後のバルバス・バウに類する効果があった。

歴史[編集]

古代から近世[編集]

歴史的には、紀元前古代ギリシアなどの軍船においてすでに衝角が装備されていた。当時はまだ火器がなく、海戦といえば衝角で敵船の運動能力を奪ったり撃沈するのが中心であった。弓矢バリスタカタパルト等での射合い、あるいは軍船同士が接近して敵船に乗り移り白兵戦を行う方法もあったが、衝角戦が最も一般的であった。

それ以外の国においても、衝角を装備した、あるいは衝角を装備しない軍船であっても、体当たりは海戦の主要な戦法であった。古代から帆船は広く普及していたものの、風次第で航行の自由度が大きく制限されるため、軍船ではを用いての人力動力が中心であった。例外として日本の場合は、和船モノコック構造であり、外部からの衝撃に弱かったため、体当たり戦法は用いられなかった。

近世になって大砲が軍艦に搭載されると、衝角戦は主流ではなくなった。これは大砲を多数装備する事と引き替えに、櫓や櫂(およびそれを動かす人員)の装備が制限され、軍船においても帆船が主流となり、衝角戦が実用性を失ったからである。例えばアルマダの海戦1588年)では、衝角戦を仕掛けようとするスペイン海軍艦隊に対してイギリス海軍艦隊は逃げ回り、結果的に勝利をものにしている。とはいえ、艦載砲の射程はまだ短く、また威力不足で船体を完全破壊する事は不可能であった。よって自立航行が不可能なほどの損害を与える事や、甲板上の兵士を死傷させ戦闘力を失わせるのが当時の艦砲の主目的であったのだが、まだ榴弾が実用化されておらず砲弾は非炸裂性であったため、小型の大砲を大量に装備して物量で補うしかなかった。そのため接近戦が主流であり、接舷して海兵隊を乗り込ませて白兵戦で決着をつけることがしばしば行われる状況であり、衝角は船体そのものへの破壊戦術としての効果を期待されて装備され続けた。

金属製衝角を装備した、ギリシャの復元三段櫂船「オリンピアス」 レパントの海戦(1571年)。当時の海戦では衝角戦術が用いられた。
金属製衝角を装備した、ギリシャの復元三段櫂船オリンピアス
レパントの海戦(1571年)。当時の海戦では衝角戦術が用いられた。

近代[編集]

南北戦争ハンプトン・ローズ海戦で、南軍装甲艦バージニア」(右)に衝角攻撃を受けて沈みゆく北軍軍艦「カンバーランド」(1862年3月8日)
水雷衝角艦ポリフィーマス英語版」(在役1882年〜1903年)の衝角。魚雷発射管を組み込んだ変わり種。

近代になって大砲の威力が飛躍的に向上すると、従来の戦列艦のような小型砲を大量に搭載した艦は、砲の威力が小さい上に防御上の弱点を抱え、廃れる事となった。よって19世紀後半には艦載砲の数を減らして、木造軍艦に鉄板で装甲が施されるようになり、装甲艦の誕生を見る。装甲艦の普及により、再び艦載砲の貫通力や命中精度がこれを撃ち抜くのに不足とされ、かつ戦列艦の時代よりも艦載砲の数が減少しているため、衝角戦が再び脚光を浴びた。リッサ海戦(1866年)やイキケの海戦1879年)がこの例である。もうひとつの理由として、同時期において蒸気機関の実用がなされ、艦船においても蒸気推進が主流となったからである。風により航行が制限される帆船と異なり、航行の自由度が高まり、かつ速度性能も向上したため、当然の帰結として衝角戦の実用性、および効果の度合いも高まったと考えられた。

だが、日清戦争黄海海戦(1894年)時においては、清国北洋水師の「定遠」などが衝角を備え、日本海軍聯合艦隊と戦闘を行ったが、軽快艦艇で構成された聯合艦隊は衝角攻撃をかわし、かつ速射砲により多数の砲弾を浴びせる事により、北洋水師艦艇に対し損害を与えている。

近代軍艦における衝角は20世紀初頭まで装備された。日露戦争時には両軍の主力艦に装備されていたが、日本海海戦においては、数千メートル離れた距離からの砲撃のみによって戦艦を撃沈できることが明らかになった。その後まもなく衝角は装備されなくなり、ワシントン海軍軍縮条約による旧式主力艦の廃艦で1920年代にほぼ絶滅する。艦載砲の射程・命中精度・砲弾威力の向上、魚雷の登場等によって、個艦同士の接近戦が再び遠のいたためである。第二次世界大戦中の1943年に日本駆逐艦「天霧」がアメリカ魚雷艇「PT-109」(艇長: ジョン・F・ケネディ海軍中尉)を艦首からの体当たりで沈めた事例は近代海戦では珍しい体当たり戦(実態は暗夜の出会い頭の衝突事故)であるが、この時代の艦艇にはもちろん衝角は装備されていない。

衝角が装備されなくなったもうひとつの理由に、操艦を誤って味方同士で衝突した場合に大惨事となってしまうということがある。実際の事故事例として有名なものに、1893年地中海で演習中のイギリス戦艦「キャンパーダウン」が「ヴィクトリア」に衝突して沈めてしまった例(死者358名)と、日露戦争中の1904年5月に黄海で日本巡洋艦「春日」が「吉野」に衝突して沈めてしまった例(死者300名以上)がある。日本海軍ではこれを機に1905年1月起工の筑波型巡洋戦艦以降の新造艦では各国に先駆けて衝角を廃止している。

SF[編集]

『宇宙戦争』(1898年)に登場する衝角駆逐艦「サンダーチャイルド」。

SFの世界でも、ジュール・ヴェルヌの小説『海底二万里』のノーチラス号や、H・G・ウェルズの小説『宇宙戦争』のサンダーチャイルドといった、衝角を装備した艦船がしばしば登場している。

特殊な用例としては、松本零士の漫画『宇宙海賊キャプテンハーロック』のアルカディア号や、アニメ『機動戦士Vガンダム』のリーンホースJr.などのように、宇宙戦艦に衝角が装備されているとする設定がなされる事もある。また、映画『海底軍艦』の轟天号などに見られる「艦首に装備されたドリル」も衝角の一変形であると言える。

関連項目[編集]