蜂蜜酒

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蜂蜜酒

蜂蜜酒(はちみつしゅ、ミード、mead)は蜂蜜を原料とする醸造酒
英語: meadフランス語: hydromelドイツ語: Metポーランド語: miódスウェーデン語: mjöd等々国によって呼称が異なる。

概要[編集]

日本酒税法では、法律改正により2006年5月より分類が変更され、醸造酒類のその他の醸造酒(旧法ではその他の雑酒2、製法によってはリキュール)に該当する。

欧米では製法がワインに似ており、「ハニーワイン」(Honey Wine) と称される場合が多い。

製法[編集]

蜂蜜を水(約2〜3倍)で薄めてアルコール発酵させて造る。蜂蜜は糖分に富む(糖度80度前後)が、極めて浸透圧が高いので微生物の繁殖が抑制されている。しかし水で薄めると糖分の濃度が下がり、酵母の繁殖に適した浸透圧となるので発酵が始まる。単に水で薄めるだけでも蜂蜜中で休眠していたり空気中から落下する天然の酵母によって発酵が起こるが、人工的に酵母を添加したほうが失敗は少ない。古代から中世初期のスラヴ人ゲルマン人の間で、ビールと並んで最も一般的な酒であった。

製法の一例として、水で3倍程度に薄めた蜂蜜に酵母(ドライイースト)を加えて、夏場は2-3日、冬場は1週間ほど発酵させる。

蜂蜜にワインやブランデー生薬香料を加えて作る方法もある。 ちなみに生薬や香料(ハーブ)を加えたミードをMetheglin(メセグリン)と云う。これはウェールズ語のMeddyglynに由来する語であり、これはmeddyg「医師」(ラテン語のmedicus「医師」からの借用である。)とllyn「飲み物」の合成語である[1][2]。医薬品のMedicine(メディスン)はラテン語のmedicīna「薬、医術」に由来する語であり、medicīnaはmedicusから派生した形容詞medicīnus「医術の、医師の」の女性形に由来する名詞である[3]エリザベス1世はこのハーブミードをこよなく愛飲したと云われている[要出典]

日本国内において、家庭内で作成した場合当然酒税法違反となり、製造するだけでも5年以下の懲役または50万円以下の罰金となる。製造する専用の機械等も多数販売されているが、アルコール度数1%未満でなければならない。(他者に渡したりする場合も、自分で飲用する場合も「無免許製造」となり、酒税法違反となる。)。また2008年には租税特別措置法改正による、飲食店などでの梅酒等の製造について、一定の手続き(製造申告書)を税務署に申請すれば条件付で客への提供も可能となる特例についても、アルコール発酵を伴うことから特例の対象とならなかった。

新婚旅行[編集]

新婚旅行ハネムーンという語源でもある。

古代から中世のヨーロッパにおいて、新婚直後の新婦は住居から外出せずに1か月間、蜂蜜酒を作り、新郎に飲ませて子作りに励んだ。これは蜂蜜に強壮作用があるとされたことと、ハチの多産にあやかるためではないかとされる。またお祝いの宴会も一か月間行われたとも云われている。ここから「蜂蜜の一か月」=「蜜月」(ハニームーン)という言葉が生まれた。また「第一子の誕生は男の子」という祈りも込められており、かなりの確率で生まれると信じられている面もある。

ジューン・ブライド (June Bride) との関連[編集]

諸説あるが、ライフサイクル面から考察すると、春になると花々が咲き、農耕準備や牧草の芽吹きも始まる。同時期ミツバチたちも懸命にを集める。6月ちょうどに蜜が一杯になる頃、農耕作業の一段落、牧草の刈取り開始前となり人手が必要となる。そこで嫁取りをすることにより人手確保を図った。結婚式が多く行われることとなる。満々と蜜をたたえた巣から採れた蜂蜜で酒 (ミード) を造り、また蜜蝋で作ったロウソク神殿教会などに寄贈して豊穣や家族の結束や子孫繁栄を祈願して祝宴を催したと考えられる。

ポーランドの蜂蜜酒 「ミュート・ピトニィ」[編集]

ミュート・ピトニィ
これは蜂蜜と水が1対2の「トゥルイニャック (Trójniak)」という種類

ポーランドの蜂蜜酒「ミュート・ピトニィ: Miód Pitny)」は2008年に欧州連合 (EU) の政策執行機関である欧州委員会 (EC) から正式な伝統ブランドとして認定されている。ミュート・ピトニィは総称で、それには多数の製法があり、それぞれに他と区別する名称がある。中世ポーランド王国の初期にポーランドを訪れたヴェネツィア商人アンブロジオ・コンタリーニはポーランド人が「蜂蜜から作ったワイン」を好んで飲むことを記している。ポーランド=リトアニア共和国の時代に入るとそれまでミュート・ピトニィと共に人気のあったビールに加えて、ライ麦ジャガイモから作られる蒸留酒ウォッカが徐々に好まれるようになったが、王国南部山岳地帯ポトハレ地方リトアニア地方ではミュート・ピトニィがよく作られた。ジュース、ハーブ、スパイスと一緒に調合して一種のカクテルとして飲むことが流行ったりした。ポーランドでは「全国ワインおよびミュート・ピトニィ醸造者委員会」が「ワインおよびミュート・ピトニィ全国コンクール」を開催し、毎年生産される一連のミュート・ピトニィの品質を評価して発表している[1]。「ミュート」とは「蜂蜜」、「ピトニィ」とは「飲める」の意味で、「ミュート・ピトニィ」とは「飲める蜂蜜」の意味であるが、蜂蜜だけでなくミュート・ピトニィも単純に「ミュート」と呼ばれることも多い。

神話伝説[編集]

北欧神話には、詩人にすばらしい詩の才能を授ける不思議な「詩の蜜酒」が登場する。賢いクヴァシルが殺され、搾り取られた彼の血が蜂蜜と混ぜられ、醸されてできあがった。巨人が隠匿していたところ、オーディンが策略を駆使して蜜酒をまんまと盗み出し、神々の国へ運び出して、詩人に分け与えるようになったという。

現実でもブドウの栽培が難しい北欧諸国では、ワインではなく蜂蜜酒がよく飲まれている。

関連項目[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ Definition of metheglin in English”. 2014年3月15日閲覧。(英語)
  2. ^ Chwilio'r geiriadur o Gymraeg i Saesneg am meddyg”. 2014年3月15日閲覧。(ウェールズ語)
  3. ^ Charen, Thelma (July 1951). “The Etymology of Medicine”. Bulletin of the Medical Library Association (Medical Library Association) 39 (3): 216-221. (英語)