肥薩線

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JR九州 肥薩線
球磨川第一橋梁を渡る肥薩線の普通列車2007年3月7日
球磨川第一橋梁を渡る肥薩線の普通列車
2007年3月7日
肥薩線の路線図
路線総延長 124.2 km
軌間 1067 mm

肥薩線(ひさつせん)は、熊本県八代市八代駅から鹿児島県霧島市隼人駅に至る九州旅客鉄道(JR九州)の鉄道路線地方交通線)である。八代駅 - 吉松駅間には吉都線吉松駅 - 都城駅間と合わせて「えびの高原線」の愛称が付けられている。

概要[編集]

熊本宮崎鹿児島のいわゆる南九州3県を縦貫する唯一の鉄道路線である。1909年(明治42年)の門司 - 鹿児島全通時は鹿児島本線(1908年まで「人吉本線」)の一部であったが、1927年(昭和2年)八代 - 鹿児島間の海岸沿いに新線が開業すると、元の区間は旧肥後国と旧薩摩国を結ぶことから「肥薩線」と改められた。さらに、1932年(昭和7年)に隼人 - 鹿児島間が日豊本線の一部となったため、残る八代 - 隼人間は、その路線名にも関らず、旧薩摩国を通らないこととなった(吉松‐隼人間は旧大隅国に属する)。ただし、大隅国も薩摩藩の領地であった。

ローカル線ではあるが、1974年から1980年まで博多 - 宮崎間の特急「おおよど」、1959年から2000年まで熊本 - 宮崎間の急行「えびの」(当初は準急)が経由し、吉都線とともに中九州と南九州を結ぶ役割を持っていた。

「えびの」廃止以後、特に利用者の少ない人吉 - 吉松間については廃止の可能性も取り沙汰されていたが、2004年3月13日九州新幹線部分開業を期に、八代 - 人吉間の球磨川沿いの風景や国見山地を越える人吉 - 吉松間のスイッチバックループ線日本三大車窓の一つに数えられる矢岳越え、古くから残る駅舎などの観光資源に着目し、観光路線としての整備・PRが進められている。

2005年まで豊肥本線で「SLあそBOY」として運転していた蒸気機関車58654(8620形)が修復され、2009年4月25日から熊本 - 人吉間で「SL人吉」としておおむね金・土・日曜日・祝日および夏休み期間中に1日1往復運転している。

2008年度分の統計によると、肥薩線の輸送密度は610人/日であり、JR九州の路線中では2番目に少ない(最下位は吉都線[1]。国鉄改革の際、肥薩線は輸送密度が1,000人/日以上であるということで廃止対象の特定地方交通線の選定を免れたのであるが、現在の輸送密度はこれを大きく割り込んでいる。610人/日という数字は、特定地方交通線として廃止され、路線バスに置き換えられた大隅線志布志線の輸送密度の半分にも満たない。

路線データ[編集]

  • 管轄(事業種別):九州旅客鉄道(第一種鉄道事業者
  • 路線距離(営業キロ):124.2km
  • 軌間:1067mm
  • 駅数:28(起終点駅含む)
    • 肥薩線所属駅に限定した場合、起終点駅(八代駅は鹿児島本線、隼人駅は日豊本線の所属[2])が除外され、26駅となる。
  • 複線区間:なし(全線単線)
  • 電化区間:なし(全線非電化
  • 閉塞方式:特殊自動閉塞式(電子符号照査式)

八代駅 - 真幸駅間が熊本支社、吉松駅 - 隼人駅間が鹿児島支社の管轄であり、宮崎県と鹿児島県の県境付近に支社境がある。

沿線の状況[編集]

車窓から眺める球磨川
日本三大車窓の一つ「矢岳越え」

沿線は人吉駅吉松駅を境に大きく3つの区域に分かれ、それぞれに特徴がある。

八代駅から人吉駅までは川線と呼ばれる区間で、日本三大急流の一つである球磨川に沿い、深い渓谷を縫って走る景観を楽しむことができる。なお、区間の大半(鎌瀬駅 - 渡駅間)は川の西岸を走行する。

八代駅を出ると、すぐに肥薩おれんじ鉄道線(旧・鹿児島本線)がオーバークロスするが、その辺りから球磨川の東岸を走る。九州新幹線の橋梁の下を通り、ゆったりとした球磨川の流れを望める。途中、旧深水発電所(九州自動車道が2回オーバークロスする区間の途中、川の西岸にある)や熊本県営荒瀬ダム(撤去予定)などを見ることができる。

鎌瀬駅を過ぎるとすぐに球磨川第一橋梁を渡り、線路は西岸に移る。この橋梁は1906年アメリカン・ブリッジが製造した橋である。瀬戸石駅を過ぎると瀬戸石ダムを見ることができる。このあたりからかなり急峻な地形となり、白石駅から渡駅のあたりまでは、川の中に数多くの瀬を見ることができる。白石駅の次の球泉洞駅の名前は、総延長4800mの九州最大級の鍾乳洞球泉洞から付けられたものである。近くには球磨川下りの船着き場もあり、渡り船やラフティングなどの様子が見られる。渡駅の手前で球磨川第二橋梁を渡り、また東岸に戻る。渡駅と西人吉駅の間には並木があり、春先には桜のトンネルになる。

人吉駅から吉松駅までは熊本・宮崎県境の国見山地を越える高低差430mの山線と呼ばれる区間で、大畑駅のループ線とスイッチバック、矢岳越えの日本三大車窓など、著名な車窓を楽しむことができる。

人吉駅を出ると、くま川鉄道湯前線の相良藩願成寺駅の手前まで一部線路を共用し、その後でくま川鉄道湯前線と分岐、球磨川を渡る。しばらくは平坦なところを走るが、すぐに山の中に入り、小さなトンネルを4つほど通り、大畑駅に到着する。ここでスイッチバックとループ線を通り、山の中を肥薩線最高所にある矢岳駅まで上る。矢岳駅にはSL展示館がある。

肥薩線でもっとも長い矢岳第一トンネルを抜けて真幸駅に向かう途中で、眼下の加久藤盆地やその向こうの霧島連山を望むことができる。この車窓は旧日本国有鉄道(国鉄)が選定した日本三大車窓の1つに数えられている。真幸駅を過ぎ、2番目の山神第二トンネルは列車退行事故があったトンネルである。トンネル群を過ぎると平坦になり、吉松駅に到着する。

吉松駅から隼人駅までは山間部と農村を走る区間である。大隅横川駅と嘉例川駅の駅舎は開業当初からの木造建築で、2006年に国の登録有形文化財になっている。

運行形態[編集]

人吉駅と吉松駅で運行系統が分かれている。また、全線でワンマン運転を実施している。

八代駅 - 人吉駅間には、熊本方面より特急「九州横断特急」「くまがわ」が運行され、普通列車を含めて1 - 2時間に1本程度運行されている。一部の普通列車は鹿児島本線の新八代駅まで乗り入れる。最終列車は普通列車が20時台であるが、特急は22時台である。また、臨時列車として「SL人吉」が運転されるほか、過去には快速列車「ディーゼル人吉号」や、休日を中心に観光快速列車「九千坊号」が運転されていた。

人吉駅 - 吉松駅間は本数が少なく、1日5往復(うち2往復は観光列車「いさぶろう」・「しんぺい」)の運転である。

吉松駅 - 隼人駅間には鹿児島中央方面より特急「はやとの風」が運転されており、普通列車とあわせて1 - 2時間に1本程度運行されている。普通列車の一部は吉都線日豊本線と直通運転を行っている。なお「はやとの風」のうち1往復は人吉駅まで乗り入れる臨時特急「人吉はやとの風」を吉松 - 鹿児島中央間で併結する場合がある。

観光列車「いさぶろう」・「しんぺい」[編集]

「いさぶろう」・「しんぺい」(2009年7月4日、真幸駅)

人吉駅 - 吉松駅間の普通列車のうち2往復は下りが「いさぶろう」、上りが「しんぺい」を名乗る観光列車として運転されている。

車両は、キハ140形キハ47形9000番台からなる2両編成(2009年7月18日 - 11月29日の「SL人吉」運転日などにはキハ47形改造車1両を増結し3両で運転)で、キハ140形には車体中央部に展望スペースが設けられている。また、時期によっては写真のように一般型車両を連結することがある。この際、一般型車両は自由席となっている。

ディーゼル快速「九千坊号」[編集]

九千坊号(きゅうせんぼうごう)は、2005年10月2日から日曜・祝日・年末年始に熊本駅 - 人吉駅間を1往復運行していた観光用の快速列車である。車両はアコモデーション改装を施したキハ31形気動車を使用していた。通常の座席の代わりに畳敷きのボックスシートを4つ(16人分)用意しているのが特徴であり、畳敷きの部分およびその脇の椅子(1人掛け)4席は座席指定席となっていた。そのほかに自由席部分が9席分あった。トイレはなかった。2008年3月15日からは八代駅 - 人吉駅間の定期運用の普通列車に休日だけヘッドマークを付けたものとなっている。

この列車は観光用であるため、車内で観光案内がテープで流れる。また、要所要所でスピードを落として運行する。前述の「いさぶろう・しんぺい」と同じような球磨川の風景を楽しんでもらうための列車である。

球磨川第一橋梁から球磨川第二橋梁までの間は球磨川の南側を走るため、ボックスシート側の方が景色がよい。

列車愛称の「九千坊」とは、揚子江上流の唐天竺から球磨川に来た伝説の河童の名である。

快速列車として運転していた際の停車駅
熊本駅 - 川尻駅 - 宇土駅 - 松橋駅 - 有佐駅 - 新八代駅 - 八代駅 - 坂本駅 - 葉木駅 - 瀬戸石駅 - 吉尾駅 - 白石駅 - 球泉洞駅 - 一勝地駅 - 渡駅 - 人吉駅

「SL人吉」「SL人吉号」「ディーゼル人吉号」[編集]

熊本駅 - 人吉駅間を運行している蒸気機関車牽引の臨時快速列車。

1988年より「SLあそBOY」の運転期間中の数日を運転日とした蒸気機関車58654(8620形)牽引による「SL人吉号」として運転を開始し、2005年から58654に不具合が多発したためディーゼル機関車牽引の「ディーゼル人吉号」として運転されていた。

2007年1月22日のJR九州の定例会見で、鹿児島本線と肥薩線の熊本駅 - 人吉駅間で、肥薩線全通100周年の2009年に蒸気機関車列車の運転再開を予定していると発表され、2009年4月25日から「SL人吉」として運転を再開した。1日1往復で土・日・祝日や夏休み春休みなどを中心に年間150日程度の定期運転を実施している。

基本的に客車は、2005年まではSL・ディーゼルあそBOYで使用される50系を使用していた。2009年4月25日からは50系をリニューアルした車両を使用している。全車両座席指定席であり、通常の座席指定席よりも高めな金額設定を行っている。

停車駅に関しては、2005年まで運転されていた「SL人吉号」「ディーゼル人吉号」は「九千坊号」に準ずる停車駅であった。2009年から運転開始された「SL人吉」は瀬戸石駅が通過駅扱いになった。


歴史[編集]

球磨川第一橋梁の建設工事

八代 - 人吉間は、九州鉄道が建設した門司 - 八代間の八代線を延伸する形で、官設鉄道の人吉線(ひとよしせん)として開業したものである。

吉松 - 隼人間は、官営で1901年に開業していた鹿児島線を延伸する形で1903年に開業した。人吉 - 吉松間が開業し、全通したのは1909年のことで、この時に門司 - 人吉 - 吉松 - 隼人 - 鹿児島間が鹿児島本線となった。

川内経由の川内本線(現在のルート)が1927年に全通すると八代 - 人吉 - 鹿児島間は肥薩線となり、都城 - 隼人間(国都線)が1932年に全通して現在の日豊本線のルートが完成すると隼人 - 鹿児島間が日豊本線に編入され、八代 - 隼人間が肥薩線となった。

なお、現行の肥薩線以前に現在肥薩おれんじ鉄道線となっている八代 - 湯浦間も肥薩線を名乗っていたが、1927年に鹿児島 - 水俣間の川内本線と接続し、現行の肥薩線と路線名称を交換する形で鹿児島本線に編入されている。

鹿児島線[編集]

  • 1903年明治36年)
    • 1月15日 【延伸開業】官設鉄道 国分(現在の隼人) - 横川(現在の大隅横川) 【駅新設】嘉例川、横川
  • 9月5日 【延伸開業】横川 - 吉松 【駅新設】栗野、吉松
  • 1908年(明治41年)11月1日 【駅新設】(貨)牧園
  • 1909年(明治42年)
    • 7月11日 【貨物駅→一般駅】牧園
    • 10月12日 【国有鉄道線路名称設定】鹿児島線 鹿児島 - 吉松
    • 11月21日 【編入】鹿児島線→鹿児島本線

人吉本線→鹿児島本線[編集]

  • 1908年(明治41年)6月1日 【開業】官設鉄道 八代 - 人吉 【駅新設】坂本、白石、一勝地、渡、人吉
  • 1909年(明治42年)
    • 10月12日 【国有鉄道線路名称制定】人吉本線 門司(現在の門司港) - 人吉
    • 11月21日 【延伸開業・全通】人吉 - 吉松 【駅新設】矢岳、大畑(運転業務のみ扱い) 【線名改称】人吉本線→鹿児島本線 門司(現在の門司港) - 人吉 - 鹿児島(全通し改称。鹿児島線を編入)
    • 12月26日 【駅客貨扱い開始】大畑
  • 1910年(明治43年)6月25日 【駅新設】瀬戸石、(貨)那良口
  • 1911年(明治44年)
    • 3月11日 【駅新設】真幸(運転業務のみ扱い)
    • 5月11日 【駅客貨扱い開始】真幸
  • 1913年大正2年)3月11日 【貨物駅→一般駅】那良口
  • 1916年(大正5年)9月11日 【信号場新設】表木山
  • 1920年(大正9年)
    • 9月1日 【駅名改称】横川→大隅横川
    • 10月11日 【信号場→駅】表木山
  • 1923年(大正12年)10月4日 大隅横川駅から牧園方面へ列車が暴走し、天降川に架かる上尾田鉄橋から機関車が転落

肥薩線[編集]

  • 1927年昭和2年)10月17日 【路線分離・線名改称】鹿児島本線→肥薩線 八代 - 吉松 - 鹿児島(川内本線全通に伴い分離。改称)
  • 1929年(昭和4年)9月1日 【駅名改称】国分→西国分
  • 1930年(昭和5年)9月15日 【駅名改称】西国分→隼人
  • 1931年(昭和6年)4月1日 【駅新設】段
  • 1932年(昭和7年)12月6日 【路線分離・区間変更】肥薩線 八代 - 吉松 - 隼人(国都線全通に伴い隼人 - 鹿児島間を日豊本線に編入)
  • 1942年(昭和17年)12月21日 【仮乗降場新設】葉木、大坂間
  • 1945年(昭和20年)8月22日 吉松 - 真幸間の第二山神トンネルで列車退行事故が起こり50名以上が死亡。肥薩線列車退行事故を参照。
  • 1947年(昭和22年)3月1日 【仮乗降場→駅】葉木、大坂間
  • 1951年(昭和26年)12月 肥薩線で気動車運転開始
  • 1952年(昭和27年)6月1日 【駅新設】鎌瀬、海路、吉尾、西人吉
  • 1957年(昭和32年)7月5日 【駅新設】植村
  • 1958年(昭和33年)
  • 1959年(昭和34年)
    • 4月1日 準急「くまがわ」(門司港 - 人吉)運転開始
    • 5月1日 準急「えびの」(宮崎 - 熊本)運転開始
  • 1962年(昭和37年)
    • 1月15日 【駅名改称】牧園→霧島西口
    • 2月15日 準急「からくに」(出水 - 宮崎)運転開始
  • 1965年(昭和40年)11月1日 準急「やたけ」(熊本 - 西鹿児島)運転開始
  • 1966年(昭和41年)3月5日 準急「くまがわ」「えびの」「やたけ」「からくに」急行格上げ
  • 1972年(昭和47年)
    • 3月15日 人吉 - 吉松間でDD51形の使用を開始
    • 4月4日 人吉 - 吉松間でD51形重連によるさよなら運転を実施
    • 7月6日 集中豪雨で線路に被害が出て、人吉 - 大畑間で列車転覆事故が発生、真幸駅が山津波で埋没
    • 8月21日 集中豪雨の被害から復旧して人吉 - 吉松運転再開
  • 1973年(昭和48年)3月28日 人吉 - 八代間完全無煙化
  • 1974年(昭和49年)4月25日 特急「おおよど」(博多 - 宮崎)運転開始
  • 1977年(昭和52年)2月16日 第三球磨川橋梁架け替え
  • 1978年(昭和53年)10月2日 急行「やたけ」快速格下げ、西鹿児島 - 吉松間の運転に
  • 1980年(昭和55年)10月1日 特急「おおよど」廃止
  • 1986年(昭和61年)11月1日 全線で特殊自動閉塞(電子閉塞)を導入、快速「やたけ」廃止
  • 1987年(昭和62年)4月1日 【貨物営業廃止】全線 【承継】九州旅客鉄道
  • 1988年(昭和63年)3月13日 【駅名改称】大坂間→球泉洞
  • 1993年平成5年)10月1日 ワンマン運転開始
  • 1996年(平成8年)3月16日 観光列車「いさぶろう」「しんぺい」運転開始
  • 2000年(平成12年)3月11日 急行「えびの」廃止
  • 2003年(平成15年)3月15日 【駅名改称】霧島西口→霧島温泉
  • 2004年(平成16年)3月13日 特急「九州横断特急」「はやとの風」運転開始
  • 2005年(平成17年)10月2日 快速「九千坊」運転開始
  • 2009年(平成21年)4月25日 「SL人吉」運転開始

近代化産業遺産群[編集]

大畑駅の給水塔
吉松駅前のC55 52

2007年経済産業省が選定した全国の近代化産業遺産群33のうちの1つ「九州南部における産業創出とこれを支えた電源開発・物資輸送の歩みを物語る近代化産業遺産群」(南九州近代化産業遺産群)に、物資輸送関連遺産として肥薩線関係の以下の13件が含まれている。

  • 坂本駅
  • 白石駅
  • 球磨川第一橋梁
  • 球磨川第二橋梁
  • 大畑駅、周辺の鉄道施設遺産、石造りの給水塔、朝顔型噴水
  • 矢岳駅、SL展示館の保存車(蒸気機関車D51 170
  • 矢岳第一トンネル(扁額)
  • 人吉機関車庫、人吉駅一番ホームの古レール
  • 真幸駅
  • 湧水町に残るアーチ煉瓦暗渠
  • 吉松駅横の石倉(燃料庫)、吉松駅前の保存車両(蒸気機関車C55 52
  • 大隅横川駅
  • 嘉例川駅


駅一覧[編集]

駅名 駅間営業キロ 累計営業キロ 接続路線 線路 所在地
八代駅 - 0.0 九州旅客鉄道鹿児島本線
肥薩おれんじ鉄道肥薩おれんじ鉄道線
熊本県 八代市
段駅 5.2 5.2  
坂本駅 5.8 11.0  
葉木駅 3.4 14.4  
鎌瀬駅 2.4 16.8  
瀬戸石駅 2.8 19.6  
海路駅 3.9 23.5   葦北郡
芦北町
吉尾駅 3.2 26.7  
白石駅 3.1 29.8  
球泉洞駅 5.1 34.9   球磨郡
球磨村
一勝地駅 4.9 39.8  
那良口駅 2.6 42.4  
渡駅 2.9 45.3  
西人吉駅 3.1 48.4   人吉市
人吉駅 3.4 51.8 くま川鉄道湯前線 …人吉温泉駅
大畑駅 10.4 62.2  
矢岳駅 9.5 71.7  
真幸駅 7.3 79.0   宮崎県えびの市
吉松駅 7.8 86.8 九州旅客鉄道:吉都線えびの高原線)〈隼人方面と直通あり〉 鹿児島県 姶良郡
湧水町
栗野駅 7.5 94.3  
大隅横川駅 6.5 100.8   霧島市
植村駅 2.0 102.8  
霧島温泉駅 3.7 106.5  
嘉例川駅 5.8 112.3  
中福良駅 2.1 114.4  
表木山駅 2.4 116.8  
日当山駅 4.8 121.6  
隼人駅 2.6 124.2 九州旅客鉄道:日豊本線

過去の接続路線[編集]

  • 栗野駅:山野線 - 1988年2月1日廃止

脚注[編集]

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  1. ^ 梅原淳「国内鉄道全路線の収支実態」『鉄道完全解明2011』(週刊東洋経済臨時増刊、2011年7月8日)
  2. ^ 『停車場変遷大事典 国鉄・JR編』JTB 1998年

参考文献[編集]

  • 週刊歴史でめぐる鉄道全路線国鉄・JR02「肥薩線/吉都線/三角線」 朝日新聞出版 2009年

関連項目[編集]

外部リンク[編集]