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中国語
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朝鮮語
ハングル 1. 룡/용
2. 미르
漢字
ベトナム語
クオック・グー rồng, long
チュニョ

(りゅう、りょう、たつ、)は、中国神話生物。古来神秘的な存在として位置づけられてきた。

旧字体では「龍」で、「竜」は「龍」の略字である[1]が、古字でもある[2]。「龍」は今日でも広く用いられ、人名用漢字にも含まれている。

ドラゴンの訳語として「竜」が用いられるように、巨大な爬虫類を思わせる伝説上の生物全般を指す場合もある。さらに、恐竜を始めとする化石爬虫類の種名や分類名に用いられる saurus (σαῦρος、トカゲ) の訳語としても「竜」が用いられている。このように、今日では広範な意味を持つに至った「竜」であるが、本項では、中国の伝説に起源を持つ竜を説明する。

概要[編集]

は神獣・霊獣であり、『史記』における劉邦出生伝説をはじめとして、中国では皇帝シンボルとして扱われた。水中か地中に棲むとされることが多い。その啼き声によって雷雲や嵐を呼び、また竜巻となって天空に昇り自在に飛翔すると言われ、また口辺に長髯をたくわえ、喉下には一尺四方の逆鱗があり、顎下に宝珠を持っていると言われる。秋になると淵の中に潜み、春には天に昇るとも言う。

十二支に各々動物が当てはめられた際、唯一採用された伝説上の生物である。後漢王充論衡』言毒篇に「辰為龍、巳為蛇。辰、巳之位在東南」とあるのが、確かめられる最も古い記述である。なぜだけが伝説上の動物になったのかは未だに議論の的であり定説がない。一つの仮説として、かつては竜も実在の生物であり、のちに伝説化したのだとするものもある(後述)。

インドの竜[編集]

竜の起源は中国だが、インドの蛇神であり水神でもあるナーガの類も、仏典が中国に伝わった際、「竜」や「竜王」などと訳され、八部衆の一として組み込まれた。そうした関係から、仏教伝来以後の中国の竜もまた、蛇神ナーガのイメージから多大に影響を受けたことは想像に難くない。例えば、道教における竜王は、ほとんどインドのナーガラージャと同じ性質を持つ。ちなみに日本でヒンドゥー教など他の聖典や文学などを翻訳する場合でも、それらインドの神格を「蛇」ないし「竜」とするのが通例となっている。

竜にも善悪があり、法行竜と非法行竜があるとされる。また竜には、一つに熱風熱沙に焼かれる苦悩、二つに住居を悪風が吹きさらし宝を失い衣が脱げる苦悩、三つに金翅鳥(こんじちょう、迦楼羅)に食される苦悩があるとされる(ただし阿耨達池に住む竜王にはこの苦悩はない)。

仏教では、釈迦が生誕した際に二匹の竜が清浄水を潅ぎ、成道時に七日間の降雨を身に覆って守護した、また仏が毒龍を降伏させたり盲竜を治癒させるなどの多くの説話がある。また法華経提婆達多品では、八歳の竜女の成仏が説かれている。

日本の竜[編集]

釈迦八相記今様写絵(二代目歌川国貞歌川国政)、19世紀

様々な文化とともに中国から伝来し、元々日本にあった蛇神信仰と融合した。中世以降の解釈では日本神話に登場する八岐大蛇も竜の一種とされることがある。古墳などに見られる四神青竜が有名だが、他にも水の神として各地で民間信仰の対象となった。九頭竜伝承は特に有名である。灌漑技術が未熟だった時代には、旱魃が続くと、竜神に食べ物や生け贄を捧げたり、高僧が祈りを捧げるといった雨乞いが行われている。有名なものでは、神泉苑二条城南)で弘法大師が祈りを捧げて善女竜王清瀧権現)を呼び、雨を降らせたという逸話がある。

日本国内には、京都府相国寺栃木県日光東照宮の薬師堂、長野県妙見寺など、3箇所の寺院で「鳴竜」などと呼ばれる仕掛けがある。これは堂宇の天井に大きな龍の絵が描かれており、この真下で拍子木を打ったり拍手をすると、定在波によりパァァーンと響き、それが竜が鳴いているように聞こえるものである。かつて青森県にも竜泉寺にこの鳴竜があったが、焼失したため現存していない。

竜の爪[編集]

北京北海公園(旧皇帝御園)の九龍壁にある皇帝の象徴の五爪の竜

竜の爪は、中国では5本、朝鮮では4本[3]、日本では3本[4]である。

竜にちなんだ比喩・言葉[編集]

  • 竜は帝王の象徴とされるため、帝王にまつわるものには「竜」がつくことが多い。「竜影」(帝王の姿)、「竜顔」(帝王の顔)、「袞竜(こんりょう)」(帝王の衣服。「袞竜の袖にすがる」といえば帝王に助けを求めるという意味になる)、「竜袍(りゅうほう、ロンパオ)」(清朝の皇帝の着る黄色の緞子の着物)。
  • 「竜」は偉大な霊獣とされるため、漢字文化圏では人名によく使用される。
  • 竜虎龍虎)」 - 強大な力量を持ち、実力が伯仲する二人の英雄や豪傑を比喩する言葉として現代でも使われている。
  • 「鯉の滝昇り」は、を上ると竜になる、「登竜門」という中国の故事伝承にちなむ。
  • 中国では、恐竜など大型動物の化石竜の骨竜骨)と信じられ、長く漢方の材料として使用された。
  • 竜の顎には一枚だけ逆さになったがあり、これに触ると必ず殺されるという。詳しくは逆鱗を参照。
  • 風水におけるの流れは竜脈と称された。
  • 日本列島はその形状から竜と称されることがあり、例えば「日本沈没」(小松左京)では物語終盤の日本が沈没する節に竜の死というタイトルを付けている。同じく小松左京による自己パロディ作品「日本漂流」では、日本列島の下には本当に竜がいて、それをうっかり突いたために、日本が世界中を泳ぎ回る。Archultragigantonamasaurus nipponicus という名が与えられていた。
  • 黄河は、古来その形状から竜に喩えられた。
  • 中国の古琴和楽器は、竜に見立てられており、「竜角」、「竜尾」、「竜眼」など多くの部分が竜の体の部分にちなんだ名称で呼ばれる。
  • 将棋で竜とは飛車が成ったである竜王の略称。ちなみに角行の成ったものは竜馬(りゅうま)だが、こちらの略称は馬(うま)。
  • 麻雀では三元牌を竜に喩えることがある(英語で Dragon tiles)。またドラは三元牌を「ドラゴン」と呼んだことに由来したもの。

名前の一部に竜を持つ生物[編集]

竜(りゅう、たつ)の名を持つ生物を挙げる。特にタツノオトシゴはその形があまりにも魚らしくなく、顔立ちが竜に似るとして、辰年の干支の絵柄としても使われることが多い。

竜のモチーフとなったとされる生物[編集]

南宋時代の博物誌『爾雅翼』では竜の姿を「三停九似」、つまり首〜腕の付け根〜腰〜尾の各部分の長さが等しく、角は鹿、頭は駱駝、眼は(幽霊)あるいは、胴体は、腹は、背中の鱗は、爪は、掌は、耳はにそれぞれ似るという[5]青木良輔は、竜の起源は、古代に長江漢水に残存していたワニの一種(マチカネワニ)であり、寒冷化や人類による狩猟により絶滅した後、伝説化したものだと主張している[6]。これは現在残っている竜の図像の歴史的変化からも窺えるとのことである。

各種の竜[編集]

竜王[編集]

仏教における様々な龍王の名。
  • 四海竜王 - 四海(東西南北四方の海)を司る竜王。
  • 東海竜王 - 『西遊記』では名を敖広(ごうこう ; 拼音: Áo Guǎng
    • 敖丙(ごうへい ; 拼音: Áo Bǐng) - 東海龍王の三男で、那吒に殺される。
  • 南海竜王
  • 西海竜王
  • 北海竜王

日本の竜・竜神[編集]

中国の竜[編集]

  • 青竜〔セイリュウ、セイリョウ〕 - 四神の一つ。
  • 黄竜〔コウリュウ、オウリュウ〕
  • 蛟竜〔コウリュウ〕
  • 虯竜英語版〔キュウリュウ〕
  • 螭竜〔チリュウ〕
  • 蟠竜〔バンリュウ〕
  • 驪竜〔リリュウ、リリョウ〕 - 顎に驪珠をそなえる。
  • 応竜〔オウリュウ〕 - 翼を持った竜。四霊の一つ。
  • 竜鯉〔リョウリ〕

さまざまな龍[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 『大漢語林』 大修館書店
  2. ^ 『新明解漢和辞典 第四版』966頁、三省堂
  3. ^ 1297年(大徳元年)、元の朝廷は竜を天子の象徴とし、一般の使用を禁じた(特集展示「たつ年の龍」パンフレット/国立歴史民俗博物館)が、それ以前も、慣習的に竜は天子の象徴とされていたので実質的に禁じられていた。これは中華思想が元にあり、皇帝の威厳を保つ役割もあったとされる。(宮崎市定 (1995), “龍の爪は何本か”, 中国文明論集, 岩波書店, pp. 343-344, ISBN 978-4003313312 )、中国では竜の爪は5本だが、中国の支配下にあった朝鮮では中華皇帝に敬意を表して竜は4本爪として描かれ(つまりこれは5本爪ではないから竜ではないという言い訳)、5本爪は中華皇帝、4本爪は諸侯(ex:朝鮮王)、3本爪は大夫、2本爪は士、1本爪は庶民を守護するとされた
  4. ^ 日本では、京都の天龍寺にある天井画の龍や錦絵「通俗水滸伝豪傑百八之内九紋龍史進」の刺青では5本爪であるがこれらわずかな例外を除き、一般的には三爪で描かれた。これは中国の竜が5本爪、朝鮮の竜が4本爪であることからあえて日本は3本爪として独自性を打ち出したもので、この場合、爪の数は品位や格式の上下ではなく、日本からの見方として単なる地域別の亜種と再定義したものである。
  5. ^ 『爾雅翼』には、この定義を提唱したのは後漢の文人である王符と伝えられている旨の記述がある
  6. ^ 青木良輔 (2001), ワニと龍 - 恐竜になれなかった動物の話, 平凡社, ISBN 978-4582850918 

関連項目[編集]