秘境駅

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牛山隆信が秘境駅ランキング1位としている小幌駅[1]

秘境駅(ひきょうえき)とは山奥や原野など、人里から離れた箇所に所在する鉄道駅を指した日本の鉄道ファンによる呼称である。

概要[編集]

「秘境駅」という言葉が使われ始めた時期は不明確であるが、1990年代には一例として所澤秀樹の著書『列島周遊 もっとへんな駅!?』(1998年 山海堂刊)の中で田本駅小和田駅に対して「秘境駅」との表現が使用されている。しかし、現在では牛山隆信がテレビや自身のWebサイトを通じ、「秘境駅」という言葉を世に知らしめたとされる。

一般に「鉄道路線集落までの間に距離がある」「登山などの目的の人が利用するのみ」「昔は集落があったが消滅した」「駅に一切車道が通じていない」などの理由によって、人家のほとんどない地帯に存在する駅のことを指す。越えや海岸線沿いなどでは、鉄道を建設する際に周辺住民の利便性よりも鉄道敷設の容易さが優先され、立地条件に恵まれなかったために、このような形態になる駅は多い。また、信号場仮乗降場から昇格した駅などは、そもそも駅開設当初から利用価値が希薄である。

日常的な利用者がほとんどおらず、駅やその路線が廃止されることが多いため、減少傾向にある。ただし、2000年代後半以降は秘境駅を訪問するファンや一般人も増えており、小和田駅など一部秘境駅では混雑することがある。秘境駅が鉄道ファンなどの間でブームになる一方で、不法侵入や駅などに落書きをするなどの犯罪行為をする者が発生するなどの弊害も起きている。

「秘境駅」がブームとなって以降は、鉄道各社で秘境駅に関する臨時列車を運行している。

東日本旅客鉄道(JR東日本)では以前、秘境駅が多い山田線岩泉線で「秘境駅号」を運行していた[2]
東海旅客鉄道(JR東海)ではJR東海ツアーズと連携して日帰りパッケージツアーを企画し、飯田線で秘境駅6駅などの特徴的な駅に停車する臨時列車「魅惑の飯田線 秘境駅号」(運用車両373系[3][4]2010年ゴールデンウィーク[3][5]と同年8月29日・9月18・25・26日[4]に運行している。なお、JR東海ツアーズの説明[6]では、牛山隆信公式ウェブサイト『秘境駅へ行こう!』[7]の秘境駅ランキングに2010年2月1日時点でランク入りしている小和田駅中井侍駅為栗駅田本駅金野駅千代駅を秘境駅と呼んでいる。この列車は元々団体臨時列車だったが、2010年8月以降臨時急行飯田線秘境駅号」となり、一般乗客も急行列車として乗車が行える。
四国旅客鉄道(JR四国)は2010年1月11日、秘境駅として知られる土讃線坪尻駅の開設60周年に当たり、臨時列車「坪尻秘境号」を運行した[8]

秘境駅の基準[編集]

秘境駅を決定する絶対的な基準は存在しない。日本の秘境駅研究で知られる牛山隆信が自身の著作やウェブサイトで秘境駅を格付けする際、その採点基準としているのは下記の5つの要素で、これらを総合的に判断し秘境駅をランキング化して発表している。

  1. 秘境度 - 周囲が断崖絶壁、深い山林、荒涼とした原野にあり、人家が無い(少ない)
  2. 雰囲気 - 駅舎待合室、周囲の建造物などに古い歴史を感じさせる
  3. 列車到達難易度 - 列車の停車が極めて少なく、鉄道を使って当該秘境駅に到達するのが困難である
  4. 車到達難易度 - 駅までの道が無い場合が最も高く、次いで歩道のみ、未舗装の林道など、自動車オートバイでの当該秘境駅訪問が困難
  5. 鉄道遺産指数 - スイッチバックループ引き込み線廃線跡などの鉄道遺構が存在する 《2012年度版のランキングから追加》

この基準も多分に主観的な要素を持つため、駅周囲に人家があって定期利用者がいる駅であっても、「平地が少なく駅の立地場所が限られる場所」「古い駅舎がある」「列車の停車本数が少ない」「駅への取り付け道路が狭隘」「かつて貨物の搬出や列車交換等に使っていた廃プラットホームと錆びれたレールがある」といった点で秘境駅と認定される場合がある。特に、牛山の言うところの秘境駅の周囲の人家とは駅から見渡せる範囲の人家を指すことが多く、地図で確認すると駅からそう離れていない位置に集落があったり、よく整備された国道が駅のすぐ横を走っていたり、ということがままある。

脚注[編集]

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参考文献[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]