真神

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真神(まかみ)は、現在は絶滅してしまった日本狼神格化したもの。大口真神(おおぐちまかみ)とも呼ばれる。

真神は古来より聖獣として崇拝された。大和国(現在の奈良県)にある飛鳥の真神原の老狼は、大勢の人間を食べてきたため、その獰猛さから神格化され、鹿から作物を守護するものとされた。

人語を理解し、人間の性質を見分ける力を有し、善人を守護し、悪人を罰するものと信仰された。また、厄除け、特に火難や盗難から守る力が強いとされ、絵馬などにも描かれてきた。しかし時代が流れ、人間が山地まで生活圏を広げると、狼は人と家畜を襲うものだという認識が広まった。そして狼の数が減っていくにしたがって、真神の神聖さは地に落ちていったという。

関連項目[編集]

  • 三峯神社 (埼玉県秩父郡大滝村三峰)大口真神を祀る
  • 山住神社 (静岡県磐田郡水窪町山住)大口真神を祀る
  • 大川神社 (京都府舞鶴市大川) 大口真神を祀る 
  • 釜山神社 (埼玉県大里郡寄居町)大口真神を祀る

外部リンク[編集]