真珠

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アコヤ真珠

真珠(しんじゅ)あるいはパール(Pearl)とはから採れる宝石の一種である。6月誕生石である。石言葉は「健康・富・長寿・純潔」など。

概要[編集]

真珠は貝の体内で生成される宝石である。生体鉱物バイオミネラル)と呼ばれる。

貝殻成分を分泌する外套膜が、貝の体内に偶然に入りこむことで天然真珠が生成される。つまり成分は貝殻と等しい。貝殻を作る軟体動物であれば真珠を生成する可能性がある。

小石や寄生虫などの異物が貝の体内に侵入したときに、外套膜が一緒にはいり、結果、真珠が生成される。そのため、異物の侵入が真珠の成因だとする説が一般的であったがこれは誤りである。

外套膜は細胞分裂して袋状になり、真珠を生成する真珠袋をつくる。その中でカルシウムの結晶(アラレ石)と有機質(主にタンパク質コンキオリン)が交互に積層した結果真珠層が形成されて、真珠ができる。この有機質とアラレ石の薄層構造が干渉色を生み出し、真珠特有の虹色(オリエント効果)が生じる。真珠層の構造や色素の含有量などによって真珠の色・照りが決まる。

日本の養殖真珠の発明とは、球体に削った核を、アコヤガイの体内に外套膜と一緒に挿入し、真珠層を形成させる、というものである。

巻き貝から生成されるコンク真珠やメロ真珠は真珠層を持っていない。従って、上記の真珠と区別されることがある。

真珠の重量の計量単位には、養殖真珠の産業化に成功したのが日本であったことから日本の尺貫法の単位である(3.75グラム)や(3.75キログラム)が用いられるが、グラム、カラット(200ミリグラム)やグレーン(通常は正確に64.798 91ミリグラムだが、真珠の計量については50ミリグラム)も用いられる。真珠の大きさの単位はミリメートルであるが、真珠のネックレスの長さは業者間の取引では主にインチが使われている。

冠婚葬祭のいずれの場面でも使える便利な装飾品であるが、炭酸カルシウムが成分であるため、汗が付いたまま放置すると真珠特有の光沢が失われるので、使用後に柔らかい布で拭くなどの手入れが大切である。

歴史[編集]

養殖貝による真珠生産
旅順口区の真珠貝養殖

天然では産出が稀であり加工が容易で「のしずく」「人魚」とも呼ばれているほどの美しい光沢に富むため、世界各地で古くから宝石として珍重されてきた。またその希少性から薬としての効能を期待し、服用される例がしばしば見られる。日本でも解熱剤として使用され、現在[いつ?]も風邪薬として販売されている。

エジプトでは紀元前3200年頃から既に知られていたと言われるが、宝飾品としてあるいは薬として珍重されるようになったのは後の時代である。クレオパトラに溶かして飲んでいたと伝えられる。世界の他の地域でも中国では紀元前2300年頃、ペルシャ紀元前7世紀頃、ローマでは紀元前3世紀頃から真珠が用いられていたという記録がある。

日本は古来から、真珠の産地として有名であった。日本書紀古事記万葉集には、すでに真珠の記述が見られる。『魏志倭人伝』にも邪馬台国台与曹魏に白珠(真珠)5000を送ったことが記されている。万葉集には真珠を詠み込んだ歌が56首含まれる。当時は三重県英虞湾愛媛県宇和海でアコヤガイから採取されていたが、日本以外で採れる真珠に比べ小粒だった。日本の真珠の美しさはヨーロッパまで伝えられ、コロンブスも憧れたという[1]

養殖貝による真珠生産[編集]

養殖貝による真珠生産の歴史も古く、11世紀の中国などで既に行われているが量産することは難しかった。スペイン人たちは、アメリカ大陸を侵略していた時、ベネズエラという真珠の一大産地を見つけたが、その採掘のために現地の先住民を酷使し、絶滅させた。20世紀初頭には、ヨーロッパ資本が真珠の価格をコントロールしたため、真珠はダイヤモンドより高価な宝石となった[1]

そんな最中、1893年日本の東大三崎臨海実験所箕作佳吉の指導をうけた御木本幸吉英虞湾神明浦で養殖アコヤガイの半円真珠の生産に成功し、1905年、英虞湾の多徳島で真円真珠の生産に成功している。

養殖貝による真珠生産の発明者は、日本では西川藤吉見瀬辰平の2人があげられる。1907年見瀬辰平が、はじめて真円真珠に関し「介類の外套膜内に真珠被着用核を挿入する針」として特許権を獲得した。続けて西川藤吉が真円真珠生産に関し真珠形成法の特許を出願する。この一部が前述の見瀬辰平の特許権に抵触するとして紛争が起こる。調停の結果、西川籐吉の名義で登録し特許は共有とすることとなった。この養殖貝による真珠生産の特許技術は日本国外ではMise-Nishikawa Methodとして知られている。 また1916年および1917年に西川藤吉の特許が4件登録された。西川藤吉は既に物故していたため、息子の西川真吉が権利を受け継いだ。現在[いつ?]の養殖貝による真珠生産の技術は西川藤吉のこれらの技術に負うところが多い(西川藤吉は御木本幸吉の次女の夫である)。

その後、様々な技術の改良を経て養殖貝による真珠生産は広まり、英虞湾、宇和海、長崎県対馬などで生産が行われた。

後にイギリスで養殖貝による真珠が偽物だという吹聴がありパリで真珠裁判が行われたが、1924年5月24日、天然と養殖貝による真珠には全く違いが無かったので全面勝訴した。養殖真珠が市場に出回るようになって、真珠価格は暴落した。

1930年代にクウェートバーレーンなど真珠を重要な産業としていた国は、養殖貝による真珠の出現と、それに伴う真珠価格の暴落によって真珠産業が成り立たなくなり、世界恐慌の時期と重なったこともあり経済に大打撃を受けた。特に食料自給率が低く輸入に依存する割合が高いクウェートでは多数の餓死者を出すほどの惨事となった。その後、油田の開発によりクウェート経済は発展し、真珠産業は実質的に文化保存事業のレベルにまで縮小してしまったが、現在[いつ?]でも真珠広場など真珠に由来する場所や真珠を採取する文化などが数多く残っている。

一方、真珠の養殖技術と、それを売り込むビジネスモデルを確立した日本は、それまでヨーロッパ資本によって牛耳られていた真珠市場に進出、ヨーロッパ勢に取って代わり、世界の9割のシェアを誇るようになり、御木本の「真珠のネックレスで世界中の女性の首をしめる」という言葉を現実のものとした。しかし、1967年を境に、ミニスカートが流行するなど、従来のファッションの流行が変わり、世界の真珠の需要が激減したため、日本の真珠業者は国内市場を主戦場とするようになった[1]

養殖貝による真珠生産が始まってからほぼ100年が経過したが、1996年頃から始まったウイルス感染症によるアコヤガイの大量斃死現象や真珠摘出後の廃棄貝、および諸々の排水による湾の富栄養化などの要因から日本のアコヤ真珠の生産量は低下している。

真珠の種類[編集]

さまざまな真珠
ピンク貝 Strombus gigas
本真珠
本来は鮑玉(あわびだま、アワビの内部に形成される天然真珠)のことを指すが、現在[いつ?]はアコヤガイ(Pinctada fucata martensii)の真珠や淡水真珠までをも含めている。その際には貝パールなどのイミテーションではないという意味。
南洋真珠
シロチョウガイ(白蝶貝、Pinctada maxima)から産する真珠。主にオーストラリアインドネシアフィリピンミャンマーで養殖されている。オーストラリア産の南洋真珠は青みがかった色を呈することが多い。一方、フィリピン産は黄色・金色の珠が多い。近年[いつ?]ではあまり見られなくなったが、真円真珠の養殖が終わった老貝で半円真珠を生産することもある。
黒蝶真珠(黒真珠)
クロチョウガイ(黒蝶貝、Pinctada margaritifera)から産する真珠。主にタヒチ(仏領ポリネシア)、沖縄県で養殖されている。タヒチで生産されるものは南洋真珠に分類されることもある。また他の真珠を染色処理し、黒真珠と呼んでいるものもある。
マベ真珠
マベガイ(マベ貝、Pteria penguin)から産する真珠。主に香港台湾、インドネシア、奄美大島で養殖されている。主に半球形であるが近年では養殖技術の向上で、球形も少量であるが産出される。真円の核を挿核して真円の真珠を作ることが難しいため、半円の核を貝殻の内側に貼り付けて半円形の真珠を作る。
淡水パール
イケチョウガイやカラス貝といった、淡水生の貝の中に出来る真珠は淡水パール(淡水真珠)と呼ばれる。現在[いつ?]流通している淡水パールのほとんどは養殖によって生産されている。養殖の際に母貝内に外套膜片のみを挿入し、核を挿入しないことから真珠が真円には育たずライス型やドロップ型といったさまざまな形状の真珠が得られる。その色も、オレンジや紫など多岐にわたる。淡水パールのうち、粒が小さく安価なものはビーズとして使用される。近年[いつ?]では核を挿入して10mmを超える大玉も産出されるようになった。アコヤガイや他の真珠と同様の核を使う場合と小玉の淡水真珠を使う場合とがある。
コンクパール
西インド諸島カリブ海に生息する巻貝であるピンク貝(Strombus gigas)から産する真珠。珊瑚のようなピンク色(他に白、黄、茶などもある)をしており、火焔模様が見られるのが特徴である。ピンク貝は巻貝であり人工的に核を挿入することが不可能であるため、コンクパールのほとんどが天然の真珠である(2009年11月、GIAのG&G eBriefにより養殖コンクパールの成功が報告された)。またピンク貝そのものが現地では貴重なタンパク源として食用とされており、積極的にパールが採られているわけではないことから希少とされている。なおコンクパールは真珠層真珠ではなく、交差板構造から成る真珠である。
メロパール
南シナ海沿岸に生息するハルカゼヤシガイ(Melo melo shell)から稀に産出する真珠。オレンジ系の色調が特徴。
その他の貝の真珠
基本的に真珠層を持つほとんどの貝は真珠を産することが可能である。非常に稀であるが、例えばハマグリアサリシジミなどでも真珠を産する。
模造真珠
プラスチックパール
真珠を模したプラスチック球。軽く、表面は真の真珠層ではないために汗などに強い。
貝パール
養殖真珠の核に人工的に真珠色の塗装を施したもの。

世界一長い真珠のネックレス[編集]

世界一長い真珠のネックレス(イオン阿児店で展示された時のもの)

世界一長い真珠のネックレス」の記録は、日本各地で競われている。1987年(昭和62年)に兵庫県神戸市の「パールシティー神戸協議会」が真珠養殖技術開発から80周年の記念に80mのものを製作し、当時話題となった[2]。その後、1995年(平成7年)に旧三重県志摩郡阿児町の阿児町観光協会などが108mのものを作製、ギネスに認定されたが、2006年(平成18年)に愛媛県宇和島市で187.25mのものが作られ、記録が更新された[3][4]

現在[いつ?]の世界一は、2010年7月から10月にかけて三重県志摩市の志摩市観光協会が主催して作ったもので、222mに及ぶ[4][5]。同年10月22日、正式にギネス認定を受けた[5]

脚注[編集]

  1. ^ a b c “視点・論点 「知られざる真珠王国 日本」”. NHK. (2014年1月7日). http://www.nhk.or.jp/kaisetsu-blog/400/177417.html 2014年1月11日閲覧。 
  2. ^ パールシティー神戸協議会"パールシティー神戸協議会/イベントニュース"(2011年5月8日閲覧。)
  3. ^ 朝日新聞社"asahi.com : みんなでつなぐ真珠 目指すは222メートル 志摩 - マイタウン三重"(2011年5月8日閲覧。)
  4. ^ a b 志摩市観光協会"『世界一長い真珠のネックレス』"(2011年5月8日閲覧。)
  5. ^ a b 伊勢志摩経済新聞"パールクイーンは誰に? - 「ミズノクラシック伊勢志摩」いよいよ明日から"2010年11月4日付(2011年5月8日閲覧。)

参考文献[編集]

  • バイオミネラリゼーション 生物が鉱物を作ることの不思議 渡部哲光 著 東海大学出版会(1997年) ISBN 4-486-01391-3
  • 真珠の事典 松井佳一著 北隆館(1965年) ASIN: B000JADINC

関連項目[編集]

「○○の真珠」と例えられる都市[編集]

外部リンク[編集]