相良武任

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相良武任
時代 戦国時代
生誕 明応7年(1498年
死没 天文20年(1551年
官位 従五位下遠江守
主君 大内義隆
氏族 藤原南家為憲流相良氏
父母 父:相良正任、母:不明
兄弟 武任勝屋興久

相良 武任(さがら たけとう)は、戦国時代武将大内氏の家臣。

生涯[編集]

明応7年(1498年)、相良正任の子として生まれる。相良氏の本姓藤原氏家系藤原南家のひとつで、肥後国人・相良氏の一門であるとされている。正任は、室町時代の相良氏の家督争いにおいて下相良氏の相良長続に敗れた上相良氏の相良頼観の子である「鬼太郎」のことではないかという説がある。文人として優れ、『正任記』を著している。

武任は大内義隆の右筆・奉行人として仕え、国人の統制と守護代の権力抑制、大名権力の強化に務めた。この行政能力を義隆に信任され、天文6年(1537年)に従五位下に叙位され、評定衆にも列せられた。

天文10年(1541年)、陶隆房(陶晴賢)が出雲遠征を提言したことに対して反対し、これを契機に隆房と対立する。そして出雲遠征が失敗に終わると(月山富田城の戦い)大内家で主導的立場に立つこととなり、大内義隆の信任を受けて文治派を形成し、武断派の陶隆房、内藤興盛らと対立する。

天文14年(1545年)、隆房らの巻き返しを受けて失脚し、出家する。その後、肥後に隠棲していたが、天文17年(1548年)に義隆の要請を受けて再出仕した。しかし天文19年(1550年)には隆房との対立が決定的となり、暗殺まで謀られるに至るが、武任は事前に察知して義隆に密告することで難を逃れた。しかし隆房との対立を回避するため、陶長房(隆房の嫡男)に美貌で知られた自分の娘を嫁がせるなど融和策をとったが、すべて失敗に終わったため、同年9月16日に大内家を出奔する。しかし筑前守護代杉興連によって抑留され、周防に戻されてしまった。

天文20年(1551年)1月には「相良武任申状」で義隆に対して「隆房・興盛らに謀反の企てあり」と知らせ、さらに杉重矩のことまで讒訴するにいたり、武断派との仲は破局を迎え、8月10日に武任は再び大内家を出奔する。

そして陶隆房が謀反を起こしたとき、隆房の命を受けた野上房忠によって杉興連と共に花尾城で殺害された。享年54。

辞世の句は「空蝉の つくしよしとは 思はねど 身はもぬけつつ なくなくぞ行く」

人物[編集]

  • 武任のことを「大内義隆記」では「老臣らを讒訴する奸臣」と評している。
  • 行政能力は秀でていたようで、文治派の形成は義隆の大名権力の強化を図ったものともされている。