直刀

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古墳時代の直刀。メトロポリタン美術館所蔵。

直刀(ちょくとう)とは、のうちで刀身に反りのない真っ直ぐな形のもののこと。平安時代中期以前のものはこの形となり、それ以降の刀身が峰の方に反っている刀は「湾刀」と呼ばれる。

直刀の歴史[編集]

鉄製の刀剣が日本で製造されるようになったのは古墳時代ごろだが、当時は海外と同じように直刃、両刃の直剣であった。両刃の剣は日本では5世紀末までに廃れ、古墳時代の大部分は直刀が用いられた。

本来の武器としての使用のほかに、儀礼用に使われることもあり、刀身に文字が彫ってある物も散見される。中大兄皇子中臣鎌子らの起こした乙巳の変辺りから切刃造りの直刀がすでに出土していることから、飛鳥時代にはすでに平造り切刃造りの直刀が製造されたことが伺える。

柄の長さの変化[編集]

古墳時代全体を通して直刀のの長さは15センチ以上の両手持ちが用いられたが、6世紀後葉になると、柄の長さ10センチ以下の片手持ちの直刀が主流となり、刀身も75センチ以下となる。推古朝期に両手打ちから片手打ちへと変化したのは、馬具の出土量の増加からも、騎兵戦闘を指向して武器の換装が行われたものと考えられている。

著名な直刀[編集]

(寸法は刃長)

備考[編集]

  • 魏の皇帝は、卑弥呼に対して、諸々の器物を与えたが、その中には、五尺刀二口も含まれている。魏の五尺を120.6センチとすると、日本で出土する3世紀頃の鉄刀は、どれも100センチ前後であり、今のところ、魏の五尺刀とみられる鉄刀は発見されていない。その為、当時の倭人にとって、五尺刀はかなり長大な刀とみられる。
  • 弥生時代後期の倭王は大陸の皇帝に鉄刀を賜る事で、権威を誇示した。こうした大陸皇帝の政策(懐柔)を倭国の政治的中心国であった大和国も模しており、大陸の影響力が低くなった4世紀代から5世紀にかけて鉄剣・鉄刀を与えている。
  • 古墳後期の直刀の柄の長さの変化は、騎馬民族王朝説の否定にも繋がっている。古墳前・中期に列島を征圧していったとするなら、所持している刀の柄は騎上で実戦的な片手打ちが主流でなければおかしく、出土している両手打ち(古墳前中期で主流)の直刀の柄とは矛盾している(柄の長さからして騎兵向きといい難い)。