狂犬病ウイルス

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狂犬病ウイルス
狂犬病ウイルスの電子顕微鏡写真(灰色の円形から棒状の粒子)。
狂犬病ウイルスの電子顕微鏡写真(灰色の円形から棒状の粒子)。
分類(ウイルス)
: 第5群(1本鎖RNA -鎖)
: モノネガウイルス目 Mononegavirales
: ラブドウイルス科 Rhabdoviridae
: リッサウイルス属 Lyssavirus
: 狂犬病ウイルス Rabies virus
学名
Rabies virus
Jones, 1931
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狂犬病ウイルスが確認されている地域(ピンク色)。

狂犬病ウイルス (Rabies virus) とは、ラブドウイルス科リッサウイルス属に属するウイルスの1狂犬病病原体である[1]

概要[編集]

狂犬病ウイルスはマイナス1本鎖RNAウイルスで、ビリオンは弾丸のような形をした円筒形である。ヒトに感染するウイルスは多くは正多面体のビリオンを持つため、これは珍しい形である。実際、狂犬病ウイルスはヒトやイヌだけでなく、全ての哺乳類に感染し、また昆虫によって媒介される。円筒の長さは180nm、直径は75nmある。先端の一方は丸みを帯びた円錐形であり、もう一方は平坦か凹んでいる。リポタンパク質のエンペローブは平坦な部分以外を覆っている。内部には螺旋状のリポ核タンパク質RNAがある。RNAはラブドウイルス科に多く見られる L (Large protein) 、G (Glycoprotein) 、N (Nucleoprotein) 、P (Phosphoprotein) 、M (Matrix protein) の5つの遺伝子が見られる[2]。ゲノム全体の長さは1万1615から1万1966塩基対である[3]。増殖は感染した細胞細胞質で行われる。狂犬病ウイルスの遺伝子は約1500年間という短い期間で進化したと考えられている[4]

感染[編集]

狂犬病ウイルスは主に感染した生物の唾液を経由し、傷口などから侵入して感染する。それ以外の感染経路は、稀なケースとして狂犬病の患者の臓器を移植した事による感染の報告はあるが[5]、輸血による感染は報告されていない[6]

狂犬病ウイルスが体内に入ると、エンドソームを経由して神経細胞細胞質に入り込みその中で増殖する。これは、エンドソーム内が低いpHに保たれているため、ウイルスのゲノムが生き残るためである。この時細胞質にはネグリ小体と呼ばれる特有の封入体が形成される。末梢神経を介して脳神経に達し、そこで初めて狂犬病を発症する。したがって脳神経から離れた部位から感染するほど、潜伏期間は長くなる。一般に潜伏期間は1ヶ月から3ヶ月であるが、長い場合には1年から2年に達する。発症した場合、実験段階であるミルウォーキー・プロトコル[7]以外の有効な治療法はなく、ほぼ100%死亡する非常に致死性の高いウイルスである。発症前の場合狂犬病ワクチンの複数回の接種が行われる[6]

分布[編集]

狂犬病ウイルスはほぼ全世界に分布しており、ウイルスを保持している動物の種類もイヌ、コウモリキツネマングースなど様々である。日本1950年に定められた狂犬病予防法に基づき狂犬病ウイルスの撲滅を行い、約7年で撲滅に成功した。日本においては他国を旅行中にイヌに噛まれて感染し、帰国後発症し死亡したケースを除いては、1956年のヒトと、1957年ネコの発生を最後に確認されていない。1年間に約5万5000人が死亡しているが、そのうちの3万人以上はアジアである[6]

他に感染が報告されていない国は、日本の厚生労働大臣が指定するものはオーストラリアニュージーランドフィジー共和国アイスランドアイルランドノルウェースウェーデンと、アメリカ合衆国グアムおよびハワイイギリスグレート・ブリテン島および北アイルランドである。それ以外の国や地域は1人以上の感染が報告されているか、もしくは報告がない[6]アメリカ疾病予防管理センターが土着の報告がないとする地域はもう少し広い地域が指定されている[8]

扱い[編集]

日本においては感染症の予防及び感染症の患者に対する医療に関する法律に基づき4類感染症に指定されている。またこれとは別にイヌには狂犬病予防法、ウシウマなどには家畜伝染病予防法が適用されている。咬傷事故を起こした動物は捕獲後2週間の観察が義務付けられている。これは、2週間以内に狂犬病を発症しない動物は咬傷時点での感染が否定されるからであるのと、感染の疑いがあるヒトを検査しても感染の有無を把握できないためである[6]

その他[編集]

狂犬病ワクチン1885年ルイ・パスツールエミール・ルーによって開発・使用された。世界初のワクチンはエドワード・ジェンナー1796年に開発した天然痘ワクチンであるが、天然痘ワクチンは天然痘ウイルスではなく、ウイルスの種類が似ている牛痘ウイルスを用いたもので、ウイルスを弱毒化して使用する不活化ワクチンを世界で初めて開発し、それに理論的裏付けを加えたのはパスツールとルーの成果である。ただしウイルス以外を含めた病原体全般では、真正細菌炭疽菌のワクチンが1881年に世界で初めて開発された不活化ワクチンである。[9][10][11]


応用[編集]

トランスシナプス標識[編集]

神経伝達の経路を調べるためには途方もなく複雑で不明瞭な細胞の絡まりから関与する細胞を識別しなければならない。最も難しい課題である、指定した1つの細胞とシナプスで接続している細胞のみを正確に可視化するために狂犬病ウイルスを応用するトランスシナプス標識という手法がある。

狂犬病ウイルスは傷口から末梢神経に侵入すると、神経線維の軸索を遡り細胞体へ入って増殖して樹状突起へと移行しシナプスを渡って次の細胞(前シナプス細胞)の軸索に侵入、ということを繰り返し、最後に脳に達して様々な神経症状を引き起こす性質がある。

この神経細胞を遡って移行する性質の狂犬病ウイルスを応用して、無条件に増殖できない制限、感染した細胞に色を与える機能、自然界における哺乳類への無害化という遺伝子操作を加えた変異型の狂犬病ウイルスが作られた。このウィルスを神経細胞に導入し、調べようとする細胞にウィルス感染開始の条件を整える操作をする。ウィルスは増殖して病原性を発現しシナプスを渡って前シナプス細胞に侵入し、さら増殖しようとするがこの細胞内の環境では阻害され感染力も失っているので、さらに遡ってシナプスを超えることはない。代わりに組み込んでおいた蛍光タンパク質の遺伝子が発現して接続している神経細胞のみを可視化することができる。

この手法は神経回路研究における画期的な手法として今後の応用が期待されている。 [12] [13] [14] [15]

出典[編集]

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関連項目[編集]