牧畜

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牧畜(ぼくちく)とは、などの家畜を人工的に養育して数を増やし、その乳や肉を生活の糧とする事を言う。その中でも、特定の居住地を定めずに季節や天候に応じて家畜を引き連れて移動する牧畜生活を遊牧と言う。

家畜[編集]

ヨーロッパの北部や中央アジアアラビア半島サハラ砂漠周縁部などの乾燥地、アラスカシベリアなどの寒冷地で主要な生業となっている。そのため、乾燥や寒冷といった土地ごとの気候にあった家畜が選択される。例えば、もっとも乾燥が激しいサハラ周縁部ではラクダが、もっとも寒冷なアラスカ・シベリアなどではトナカイが飼育される。

牧畜の歴史は古く、農耕とならんで紀元前5000年頃、新石器時代古代エジプトなどではすでに行われていた。狩猟も同じく動物を対象とするが、定常的に動物と接することになる牧畜とは文化的・技術的に大きな隔たりがある。最初に家畜化された動物はイヌであるが、牧畜のための最初の家畜はヤギやヒツジであると考えられている。牧畜に特化した犬を牧羊犬と言い、コリーシェパードなどの品種がつくられている。

牧草地[編集]

タイ東北地方の牧畜。牛番(牛追い)は、道路や畦道の脇に生えている草を牛に食べさせる。このような無償の牧草地は、ローカル・コモンズである。

家畜のエサとなる牧草が生えている土地あるいは栽培されている土地を牧草地という。これは、牧場主や企業の所有する私的な牧草地と、住民に広く開放されているされている地域コミュニティ共有の牧草地とに二分できる。後者には、自然地形をそのまま利用した共有の放牧地も含まれる。近代的な牧畜あるいは先進国の牧草地は、前者であるが、歴史的には後者の自然地形を利用した放牧地あるいは地域コミュニティの共有の牧草地が主流であった。

しかし、現在の開発途上国における牧畜でも、地域コミュニティや自然地形を利用した共有の牧草地は無視できない。このような牧草地は、地域コミュニティのメンバーが利用、管理するローカル・コモンズといえるものである。

歴史的に見ると、自然地形を利用した放牧地あるいは地域コミュニティの共有の牧草地は、利用者が他の利用者にも配慮して牧畜を行ってきた。共有地(コモンズ)を巡っては、利用者が家畜を過剰に飼育し、共有地の牧草を収奪的に利用する過放牧が進行するとして、「コモンズの悲劇」が主張されることもある。しかし、歴史的にみると、コモンズの悲劇によって、牧畜が衰退した事例はほとんどないと考えられる。