無火機関車

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1923年H・K・ポーター製造のB型無火機関車。製造番号3290(アリゾナ鉄道博物館)
カナダの炭鉱で使われていた圧縮空気式機関車

無火機関車(むかきかんしゃ)とは化学工場等、粉塵爆発の危険性、空気の供給が限られる鉱山の坑道等、火気の使用が制限されている場所で運用するための機関車である。また、食品工場のように特に清潔性が求められる場所で使用されることもある。

無火機関車には蒸気をタンクに貯める無火蒸気機関車と圧縮空気を使用する形式の2種類がある。英語では無火機関車のことをfireless locomotiveといい、日本語でもそのまま「ファイアレス」と呼称することがある。また後者の圧縮空気を使用した機関車を英語のcompressed air locomotiveからエアーロコと呼称することがある。

形式[編集]

無火蒸気機関車[編集]

ドイツAltlandsberger Kleinbahnの89型無火蒸気機関車

無火蒸気機関車は通常の蒸気機関車に似ているが、ボイラーの代わりに蒸気蓄圧器がある。定置式のボイラーから水と蒸気を蓄圧器に送り込む。機関車は貯めた蒸気の力で、圧力が最低限に下がって再充填が必要になるまでの間動く。

欧州の無火蒸気機関車はシリンダが後方にある場合が多い。米国の場合は通常の機関車同様にシリンダは前方にある場合が多い。英国の無火蒸気機関車の代表的な製造会社は、アンドリュー・バークレー・アンド・サンズ(en:Andrew Barclay & Sons Co.)とW.G. バグノール(en:W.G. Bagnall)である。

英国で最後に商業的に運用された産業用蒸気機関車は無火蒸気機関車であった。; カンブリア州アルバーストン(Ulverston)のグラクソ・スミスクラインの工場で動いていたものである。まだドイツでは少数が運用されている。

圧縮空気式機関車[編集]

田川市石炭・歴史博物館で保存されている圧縮空気式機関車、重量2.4トン、速度4km/h、最大牽引力530kg

圧縮空気式機関車は主に鉱山で使用されるが、路面電車で使用された例もある。(Mekarski システムを参照)

ハイブリッド機関車[編集]

いくつかのハイブリッド機関車が製造された。メトロポリタン鉄道Fowler's Ghost技師によって加熱蒸気を貯めておくことで燃焼は常時行わない形式の機関車がセンチネル ワゴン ワークスで製造されたが失敗した。

車軸配置[編集]

多くの無火機関車の車軸配置は0-4-0(B)か0-6-0(C)であったが、0-8-0(D)や0-10-0(E)の配置のものもわずかに存在した。ドイツのヘンシェルが製造した600mm軌間の0-10-0軸配置無火機関車は、バグダード鉄道の建設工事で用いられた。これはおそらくトンネル工事中の一酸化炭素中毒を避けるためであったと思われる。

別のドイツの会社、ホーエンツォレルン機関車製造では、両端に運転台を持った連節式無火機関車を造っている。一方の台車のみ駆動され、B-2軸配置であった。

保存[編集]

多数の無火機関車が保存されている。その中で数輌は稼動できる。低圧で低温の蒸気では貯めるのに時間がかかる。

外部リンク[編集]