浜田彦蔵

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動: 案内検索
浜田彦蔵

浜田 彦蔵(はまだ ひこぞう、旧字体:濱田彦藏天保8年8月21日1837年9月20日) - 明治30年(1897年12月12日)は幕末に活躍した通訳、貿易商。「新聞の父」と言われる。洗礼名ジョセフ・ヒコ (Joseph Heco)。幼名は彦太郎(ひこたろう)。帰国後は「アメ彦」の通称で知られた。

生涯[編集]

播磨国加古郡阿閇村古宮(現・兵庫県加古郡播磨町)で生まれる。幼い頃に父を、嘉永4年(1851年)の13歳の時に母を亡くす。その直後に義父の船に乗って海に出て途中で知人の船・栄力丸に乗り換えて江戸に向かう航海中、その船が10月29日11月22日)に紀伊半島の大王岬沖で難破。2ヶ月太平洋を漂流した後、12月21日1852年1月12日)に南鳥島付近でアメリカの商船・オークランド号に発見され救助される。

その後、救助してくれた船員たちと共にサンフランシスコに滞在。アメリカ政府より日本へ帰還させるよう命令が出て嘉永5年3月13日(1852年5月1日)にサンフランシスコを出発し、5月20日7月7日)に香港に到着する。そこから、東インド艦隊長官・ペリーの船に同乗し日本へ帰還するはずだった。しかしペリーがなかなか来ず、その間に香港で出会った日本人・力松(モリソン号事件での漂流民のひとり)の体験談を聞き自分達がアメリカの外交カードにされるとの懸念から、10月に亀蔵・次作とともにアメリカに戻る。なお、ほかの栄力丸船員の多くは、同じくモリソン号事件関係者で上海定住していた日本人・音吉に匿われ、後に清国船で長崎経由の帰国に成功している。ただひとり仙太郎はペリー艦隊に同行した。

サンフランシスコに帰った後は、亀蔵・次作の2人とも別れて下宿屋の下働きなどをしていたが、税関長のサンダースに引き取られた。その後、ニューヨークに赴く。なお、亀蔵と次作はそれぞれ船員として働き、開国後に日本へと帰国している。嘉永6年8月13日1853年9月15日)には日本人として初めてアメリカ大統領(当時はフランクリン・ピアース)と会見した。またサンダースによりボルチモアのミッション・スクールで学校教育を受けさせてもらい、カトリックの洗礼も受けた。安政4年11月25日1858年1月9日)にはピアースの次代の大統領ジェームズ・ブキャナンとも会見した。

そして安政5年(1858年)、日米修好通商条約で日本が開国した事を知り日本への望郷の念が強まった彦蔵はキリシタンとなった今ではそのまま帰国することはできなかったので、帰化してアメリカ国民となった。その翌年の安政6年(1859年)に駐日公使・ハリスにより神奈川領事館通訳として採用され、6月18日7月17日)に長崎・神奈川へ入港し9年ぶりの帰国を果たした。

翌年2月に領事館通訳の職を辞め、貿易商館を開く。しかし当時は尊皇攘夷思想が世に蔓延しており外国人だけでなく外国人に関係した者もその過激派によって狙われる時代であったため、彦蔵は身の危険を感じて文久元年9月17日1861年10月20日)にアメリカに戻った。

再度アメリカに帰った後は、文久2年3月2日1862年3月31日)にブキャナンの次代の大統領エイブラハム・リンカーンと会見している。同年10月13日12月4日)に再び日本に赴き、再び領事館通訳に職に就く。文久3年9月30日1863年11月11日)に領事館通訳の職を再び辞め、外国人居留地で商売を始めた。

元治元年6月28日1864年7月31日)、岸田吟香の協力を受けて英字新聞を日本語訳した「海外新聞」を発刊。これが日本で最初の日本語の新聞と言われる。ただしこの新聞発行は赤字であったため、数ヵ月後に消滅した。

慶応4年8月7日1868年9月22日)、18年ぶりに帰郷。明治2年(1869年)6月には大阪造幣局の創設に尽力した。その後は大蔵省に務めて国立銀行条例の編纂に関わったり茶の輸出、精米所経営などを行なった。明治30年(1897年)12月12日、心臓病の為東京の自宅にて61歳で死去。日本人に戻る法的根拠が無かったことから死後、外国人として青山の外国人墓地に葬られた。尚、国籍法が制定されたのは明治32年(1899年)のことであった。

写真[編集]

14才

平成18年(2007年3月27日放映の情報系バラエティ番組『開運!なんでも鑑定団』にてスイスの写真研究家、ルイ・ミッシェル・オエールから彦蔵(ジョセフ・ヒコ)の写真の鑑定依頼[リンク切れ]があった。鑑定の結果、サンフランシスコ到着後に撮影されたものと断定、日本人を撮影したダゲレオタイプ写真の最古の記録を塗り替える大発見となった。

著書[編集]

  • 『漂流記』文久3年 (1863)
  • 『漂流異譚 開國之滴』明治26年 (1893)、土方久徴

石碑・銅像[編集]

銅像
生誕の地碑
  • 「本邦民間新聞創始者 ジョセフ・ヒコ氏居址碑」昭和10年 (1935) 除幕、兵庫県神戸市
  • 「新聞の父浜田彦蔵の碑」昭和35年 (1960) 除幕、兵庫県播磨町立播磨小学校
  • 「浜田彦蔵生誕の地の碑」昭和49年 (1974) 除幕、兵庫県播磨町浜田海岸
  • 「浜田彦蔵の胸像」昭和55年 (1980) 除幕、兵庫県播磨町中央公民館
  • 能福寺の由来碑」浜田彦蔵の翻訳による日本初の英文碑

関連作品[編集]

  • 吉村昭『アメリカ彦蔵』(新潮文庫)

関連項目[編集]