池間湿原

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池間湿原
池間湿原の展望台からの眺め

池間湿原(いけましつげん)またはユニムイは、沖縄県宮古島市宮古列島池間島の中心部にある湿原である。イーヌプー池間島湿原と呼ばれることもある。

歴史[編集]

池間島はかつては東西2つの島に分かれており、その間には南北に細い水路があった。16世紀初めに、この地域を支配した「四島の主」が水路の北側に2つの島を結ぶ石橋を架けた。年月が経つにつれて石橋の周囲に砂が堆積して2つの島はつながり、水路は「イーヌプー」(「北の入り江」の意)と呼ばれる南側に口を開けた細長い入り江となった。入り江の面積は約60haあったとされる[1]

1924年大正13年)から1934年昭和9年)にかけて、干拓のために入り江の入口に二重に干拓堤防が造成され、約47haが干拓されて約20haの干拓地が形成された。現在の池間小学校・池間中学校のグラウンドはこの干拓地に築かれたものである。堤防で区切られた入り江の残りの部分は汽水の沼地となった。これらの干拓の対象となった区域は、「ユニムイ」(砂盛)と呼ばれた。

さらに、1963年(昭和38年)から1982年(昭和57年)にかけての池間漁港の工事の際に、浚渫した土砂で入口付近が埋め立てられ、ユニムイは外海と完全に遮断されて淡水化した[2][3]

自然[編集]

池間湿原の空中写真。この写真は上方が北東方向である。画像中央やや左の黒褐色に見える水面がユニムイ、そこから右下部方向へ草地の広がる一帯が池間湿原である。その延長線上に池間小中学校グラウンド、池間漁港があり、これらの連なるライン上に、かつては入り江が存在していたことがイメージできる。この写真の撮影時点(1977年)には池間大橋はまだ存在しない。1977年撮影の3枚を合成作成。
国土交通省 国土画像情報(カラー空中写真)を基に作成。

38haの広さを有する沖縄県で最大の湿原である。日本の重要湿地500に選定されるとともに、2011年11月1日には「池間鳥獣保護区」として島全体が国の鳥獣保護区に指定されている[4][5][6]

岸辺には木造の観察小屋が設けられていたが、老朽化したため、2009年に鉄骨造の展望台に建て替えられた。これに合わせて、湿原にアクセスする道路や駐車可能なスペースも整備されている。

近年、水草の繁茂や周辺の陸地からの土砂の流入により陸地化が急速に進み、湿原の面積は次第に小さくなっており[7]、湿原の保全・再生が大きな問題となっている。

鳥類[編集]

ガンカモ類、サギ類等の渡り鳥の餌場、休憩地になっている。

ヒドリガモマガモカルガモハシビロガモオナガガモシマアジオオバンアオサギ等が代表的な鳥類であり、サンカノゴイムラサキサギ等の珍しい鳥も見られる。ムラサキサギについては繁殖も確認されている[8]。また、国の天然記念物であるヒシクイが見られることもある[9][10]

魚類・甲殻類[編集]

外来種淡水魚であるテラピアグッピーが繁殖している。また、オカガニが生息しており、5-10月の満月前後にはゾエア幼生を海に放すために大群が周回道路を横断する姿が見られる[11]ヤシガニも棲息している。

昆虫[編集]

水生昆虫が豊富であり、以下の種が確認されている[12]

  • トンボ - リュウキュウベニイトトンボ、ムスジイトトンボ、タイワンウチワヤンマ、アオビタイトンボ、アメイロトンボ
  • アメンボ - セスジアメンボ
  • ゲンゴロウ - チビコツブゲンゴロウ、ヒメフチトリゲンゴロウ、コガタノゲンゴロウ、トビイロゲンゴロウ
  • ガムシ - コクロヒラタガムシ、クロヒラタガムシ

脚注[編集]

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  1. ^ 池間湿原にサカツラガンが飛来 琉球新報、1997年12月9日
  2. ^ ぺん遊ぺん楽 - イーヌ、ブー
  3. ^ 池間島 池間湿原
  4. ^ なお、国の鳥獣保護区となる前は、沖縄県の鳥獣保護区であった。
  5. ^ 国指定池間鳥獣保護区指定計画書 (PDF) 環境省、2011年11月1日
  6. ^ きょうから鳥獣保護区/与那覇湾・池間島 宮古毎日新聞、2011年11月1日
  7. ^ 陸地化が進む池間湿原 琉球新報、1999年11月13日
  8. ^ ムラサキサギ せっせと子育て/平良市の池間湿原 琉球新報、2003年6月16日
  9. ^ 探鳥地ガイド 池間島(池間島湿原) 琉球文化アーカイブ
  10. ^ 湿原舞う姿に歓声 愛好家ら探鳥会楽しむ 池間島 琉球新報、2006年1月14日
  11. ^ 海岸目指し大移動 1周道路ぞろぞろ 放卵のオカガニ 琉球新報、2005年6月25日
  12. ^ No.475 池間島湿原と周辺サンゴ礁 日本の重要湿地500・環境省

外部リンク[編集]

座標: 北緯24度55分55秒 東経125度14分35秒 / 北緯24.93194度 東経125.24306度 / 24.93194; 125.24306