果実学

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果実学(Pomology)は、植物学の一分野で、果実、特にバラ科リンゴ属サクラ属ナシ属の果実の研究や栽培を行う学問である。「果実学」の語は、もっと広い意味で果実の栽培全般に対して使われることもある。

果実学では主に果樹に関する技術開発、栽培、生理学についての研究を行う。果樹の改良の目標は、果実の質の向上、収穫時期の制御、栽培費用の削減等である。

果実学は、かなり昔から重要な学問であった。1800年代中盤のアメリカ合衆国では、農家は市場の成長に対応して果樹園を拡大していった。同じ時期、アメリカ合衆国農務省や農業大学の農芸家たちは、海外遠征から様々な新しい品種をアメリカへ持ち帰り、それらの果樹の試験株を開発した。このような果樹に対する興味や活動の高まりにあわせ、アメリカ合衆国農務省は1886年に果実局を新設し、Henry E. Van Deman を局長に指名した。この局の重要な役目は、新規品種の図解を出版し、また年次報告や特別号を通して果樹の栽培者や育種者に研究の成果を伝えることであった。当時、果樹学および園芸学の分野で著名であった アンドリュー・ジャクソン・ダウニングチャールズ・ダウニング の兄弟は、著書 "The Fruits and Fruit Trees of America"[1] を著している。

新しい品種の導入に伴い、育種家が自身の研究成果を正確に記して伝えられるよう、果物の正確な描写が必要とされるようになった。19世紀後半には未だ自然科学用途での写真が普及していなかったため、農務省は画家たちにこれら新品種の水彩画を作成するよう命じた。作成された多くの水彩画が、農務省の出版物である "Report of the Pomologist" や "Yearbook of Agriculture" のリトグラフの原画として使われた。

今日では、約7700枚の水彩画のコレクションが米国国立農業図書館英語: United States National Agricultural Library)に保存されている[2]。この図書館には、園芸学者、歴史学者、芸術家、そして出版社など様々な分野の研究者のための歴史的・植物学的資料が収蔵されている。

果実学の研究に関わっている人は、果実学者と呼ばれる。果実学自体は前世紀から徐々に衰退してきている。果実学者は世界中で200人以下しかおらず、そのうち12人はアメリカ合衆国にいる[いつ?]

関連項目[編集]

出典[編集]

  1. ^ The Fruits and Fruit Trees of America (1845) online”. Google Books. 2010年6月7日閲覧。
  2. ^ U.S. Department of Agriculture (USDA) Pomological Watercolor Collection”. National Agricultural Library. 2013年4月27日閲覧。

外部リンク[編集]