時計台

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時計台(とけいだい)あるいは時計塔(とけいとう)とは、時計を周囲から見やすいように上部に高く掲げられた建物や塔のことである。キリスト教圏において時計台は、よく教会や都市の公会堂、シティホールなど社会的な公共施設として設置されることが多かったが、独立した時計台として建てられたものも少なくない。

概要[編集]

時計台は小塔に時計を備える形がよく知られており、時計の文字盤は建物の正面のみの場合もあるが、複数の方向や往々にして4方向に設置されることもある。大きなで時刻を告げるものや一定の旋律に合わせて、メロディを奏でるものなどがある。

今日では時計台の大半は、街のランドマークとして美的な景観を作り出す面に注目されがちである。以前は時計台本来の目的である計時機能が重要な役割を果たしていた。20世紀半ば以前は、大半の人達は、腕時計懐中時計といった自分の時計を持ち歩かず、時計台の時報を当てにしていたからである。従って時計台は、街の中心付近に建てられ、街の中で最も高い建物であることが多かった。各地の小学校や旧制中学校、大学、役所や時計店などでも象徴として時計台が築かれた例が多くあったが、そういった古い時計台の大半は建物や時計機械自体の老朽化、被災によって消えていった。映画学校の怪談2の校舎の時計台は撮影用のセットながら、そのような時計台の雰囲気を学校の怪談と絡めて色濃く反映しており、当時の「時計台」の存在の重要さを感じさせる。現在でも新たに時計台を設ける建造物は多いが、これらの建物ほどの存在感を得るには至っていない。

著名な時計台[編集]

世界で最もよく知られている時計台を3つ挙げるならば、イギリスロンドンウェストミンスター宮殿英国国会議事堂)のビッグ・ベンインドムンバイのラジャベイ・タワー、そしてモスクワクレムリン宮殿のクレムリンタワーになるだろう。

日本国内では、出石辰鼓櫓札幌市時計台が日本最古級として知られているが、辰鼓櫓は鼓櫓として建てられたもので、札幌時計台は旧札幌農学校の演武場として使われていたものである。東京の服部時計店(現和光)、京都の同志社大学彰栄館、京都大学百周年記念館、大阪の生駒時計店、横浜の横浜市開港記念会館など、歴史的建造物でありランドマークとして親しまれている。また世界で最大の時計台はサウジアラビアメッカにあるアブラージュ・アル・ベイト・タワーズで、時計の大きさは直径46mにもなる。この建物が竣工されるまでは東京都渋谷区にあるNTTドコモ代々木ビルが世界一大きな時計台であった(時計の直径約15m)。

フィクションの世界で最も有名な時計台は、ヒルバレーのタウンホールの時計台である(『バック・トゥ・ザ・フューチャー』、1985年のアメリカ映画)。

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