旅の仲間

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旅の仲間』(たびのなかま 英語題:The Fellowship of the Ring)はJ・R・R・トールキンの代表作『指輪物語』の第一部の表題。1954年7月29日に英国で出版された。

第一部『旅の仲間』は『指輪物語』の第一巻と第二巻からなる。六巻構成で出版されるときには第一巻にThe Return of the Shadow(『影の帰還』)、第二巻にThe Fellowship of the Ring(『指輪の仲間』)と表題がつけられることがある。邦訳では表題はなく、単に『旅の仲間』上と『旅の仲間』下となっている。

原題The Fellowship of the Ringは作中で主人公フロド・バギンズと共に使命の旅に出る一行9名の総称でもあるが、日本語訳ではこれは「指輪の仲間」とされており、表題とは一致していない。

内容[編集]

第一巻: 影の帰還[編集]

上巻では冒険の舞台が整えられ、冥王サウロンの手先から逃れるためにホビット庄の家から逃げ出したフロド・バギンズの旅が語られる。サウロンは、中つ国を支配することを可能にする一つの指輪を探している。指輪を譲り受けたフロドは、期せずして世界支配のための闘争に巻き込まれることになるのである。

最初の章はきわめて軽い雰囲気で始まる。これは『指輪物語』よりも子供向けの作品であった『ホビットの冒険』を受けたものである。ビルボ・バギンズは111歳の誕生日を迎え、同じ日にフロドも成人となる33歳の誕生日を迎える。誕生祝いの宴会の挨拶の後、ビルボは姿を消す。フロドは後にビルボが透明になるために使った指輪のこと、そして指輪がもつ闇の力について知る。

他の財産とともにビルボから指輪を譲り受けたフロドは、魔法使いガンダルフの助言にしたがい、指輪を持って家を出た。かれの望みは、裂け谷に行って、サウロンから安全になり、もっと賢明な人々が指輪に関して何を行うべきであるか決定してくれることであった。

かれの旅には、3人のホビットの友人、ピピンメリー、そしてサムが同行した。最初から、かれらは黒の乗手、サウロンに仕える指輪の幽鬼に追跡される。かろうじてこれらや他の危険から逃れ、(トム・ボンバディルのような)他の興味深い人物に途中で出会いながら、かれらはブリー村に来て、馳夫に出会う。かれは、ガンダルフのもう一人の友人で、さらに困難な裂け谷への道の残りを案内する。

第二巻: 指輪の仲間[編集]

下巻はフロドの裂け谷での滞在記で、ここでモルドールで指輪を破壊するための計画が整えられる。フロドは8人の仲間および小馬と出発する(指輪の仲間を参照)。かれらは霧ふり山脈を横断しようとするが大雪により妨害され、そのため、一行はモリアつまり山脈の下の経路をとらざるをえなくなる。そこは古のドワーフの王国だったが、今はオークや他の邪悪なものに満ちていて、そこでガンダルフがバルログと戦って深淵に落ちる。

その後、残りの8人の旅の仲間は、ロスローリエンエルフの国にしばらく留まり、エルフの奥方ガラドリエルから贈り物を受け取る。贈り物の多くは、後に冒険において役立つことになる。かれらはローリエンから川で旅立つが、しかし、フロドは、仲間の何人かに指輪が悪意に満ちた効果をおよぼすことを悟り始める。指輪の影響を受けたボロミアはフロドから指輪を奪おうとし、フロドは指輪を身につけて逃れる。フロドとサムがモルドールに向けて密かに出発し、指輪の仲間が離散するところで、この本は終了する。