指矩

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指矩(さしがね、指金とも)は、工具の一種。金属製で目盛りがついており、材木などの長さを測るのに使われる。L字型をしており、両方の辺に目盛りがある。また、内側にも目盛りがある。角は直角を測るために使われる。

指金

日本で製造されているもののほとんどは、目盛りは33分の1メートル単位で振ってあり、「1/33m」などと表示されている。この長さは尺貫法の1の長さに等しい。しかし、日本の計量法では、メートル法以外の基準を用いている計量器を販売することが禁じられているため、このような表記になっている。無論、メートル法の単位で表記されているものもある。

裏面にも目盛りが振ってあるが、裏の目盛りは角目(かくめ)と丸目(まるめ)がある。角目は表の目盛りの1.414倍単位でふってある。この長さは、表の目盛りに2の平方根を掛けたものに等しい。これは、正確な45°を作成するために使われる。また、角目で丸材の直径を測れば丸材からとれる角材の最大幅を求められる。丸目は表の目盛りの3.142倍単位でふってある。こちらは表の目盛りに円周率を掛けたものに等しい。丸目で丸材の直径を測ればその丸材の円周が求められる。ほかにも幾何学的な応用によって三角関数を計算できるため、直角で無い角度をもつ柱などの組み合う長さを求めることも出来る。

長さは長辺が15寸5(47cm)、短辺が7寸5分(22.7cm)で、幅は5分(15.1mm)だが、50cmまで測れる若干長めのものも市販されている。なお、指矩に似た工具として15~18cm程度の目盛りがついたスコヤがあるが、用途はやや異なる。

指矩は別名曲尺(かねじゃく)とも言い、そこから、指矩で用いられている主として建築などで使われていた尺や寸の長さのことも「曲尺」と呼ぶようになった。「曲尺」という字を宛てるのは直角に曲がった尺(物差し)だからであり、金属製であることから「かねじゃく」という。

表に出ずに他の人をそそのかして何かをさせることを「さしがね」という。これは大工道具の指矩のことではなく、芝居で使う小道具の一種で、竿の先に針金をつけ、蝶や鼠、ひとだまなどを舞台の裏から動かすもののことであり、そこから転じた用法である。ただし、大工の親方が指示を出すのに指矩を使って人や物を差していたからという説もある。

説はいくつもあるが、本来さしがねは木造建築における「屋根の木材寸法を出すため」に一番大切な大工道具であり技術の継承であるが、さしがねを十分に使えない大工が非常に増えており、昔ながらの木造建築を建てることが出来る職人がいなくなっている現実は見逃せない[独自研究?]

雑学[編集]

中国の伝説では、右の伏羲氏が指矩を持ち、左の女媧氏がコンパスを持っているとされている。

中国の天地創造の伝説の人面蛇身の神である伏羲は、その手に指矩を持った姿で、コンパスを持つ女媧とともに描かれる事がある。

関連項目[編集]