少年キング

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少年キング
Shonen King
ジャンル 漫画
読者対象 少年
刊行頻度 毎週(末期は月2回)
発売国 日本の旗 日本
言語 日本語
出版社 少年画報社
刊行期間 1963年7月8日 - 1988年12月
レーベル ヒット・コミックス

週刊少年キング』(しゅうかん しょうねんキング)は、少年画報社が発行した週刊漫画雑誌1963年7月8日に創刊されて、1982年4月に休刊。同年に月2回刊の『少年KING』として復刊したが、1988年に再び休刊した。

概要[編集]

日本で三番目に創刊された週刊少年誌で、先に少年週刊誌を創刊した講談社小学館などの大手出版社とは違い、中小出版社としては初めて創刊された週刊少年誌だった。出版社の資本力の影響から大手出版社に比べて部数的には常に最下位だったが、漫画界を代表する錚々たるメンバーが執筆。多くの名作やヒット作を生み出し、週刊少年ジャンプ週刊少年マガジン週刊少年サンデー週刊少年チャンピオンと並んで五大週刊少年誌の一角を担った。

歴史[編集]

初期[編集]

1959年に創刊された『週刊少年マガジン』『週刊少年サンデー』に続いて、1963年に創刊された第三の週刊少年誌である。先行誌が定価50円だったのに対して、創刊号は30円、通常号は40円と安価にして初期読者の獲得を狙った。誌名の「少年キング」は、1963年7月に『少年画報』誌上で、「少年フレンド」「少年ファイター」「少年ルック」「週刊少年画報」と並んで候補として挙げられた中から、読者の人気投票で決定したもの。1968年創刊の『週刊少年ジャンプ』、1969年創刊の『週刊少年チャンピオン』とともに週刊漫画雑誌5誌体制を1970年代から1980年代にかけて築いたが、部数的には低迷して常に最下位だった。

双葉社の大人向け週刊誌週刊大衆』の編集デスクだった多田三郎を週刊誌のノウハウを持つとしてスカウトし、その4年後に創刊された。先行する『週刊少年サンデー』『週刊少年マガジン』に部数が奪われていた月刊誌『少年画報』の週刊誌版という位置付けだった。創刊号の掲載作品は、『少年画報』で「0戦太郎」を連載して好評を博していた辻なおきの『0戦はやと』、吉田竜夫の『少年忍者部隊月光』、望月三起也の『ハヤブサ』、堀江卓の『忍者シデン』、森田拳次の『おんぼろ記者ポッポー』など、その多くが『少年画報』の執筆メンバーである。

全盛期[編集]

創刊直後から手塚治虫や、石ノ森章太郎藤子不二雄ら人気漫画家が勢揃いしたトキワ荘グループを積極的に起用し、さらにはテレビ化もされた梶原一騎の『柔道一直線』『赤き血のイレブン』、藤子不二雄Aの『フータくん』、『怪物くん』、つのだじろうの『忍者あわて丸』(『ピュンピュン丸』)、梅本さちおの『アパッチ野球軍』等のヒット作に恵まれた事もあって、創刊時には25万部だった発行部数が、70万部を最高に、1970年代半ばには45万部から60万部弱に達した。1970年代半ば頃のヒット作は、望月三起也の『ワイルド7』、楳図かずおの『猫目小僧』、荘司としおの『サイクル野郎』、日大健児の『ドッキリ仮面』、つのだじろうの『5五の龍』が挙げられる。『5五の龍』は、つのだのみならず、当時の戸田編集長も大変な将棋好きだったため、他の雑誌や漫画家が真似できないほど内容の濃い将棋漫画だった(5五の龍#誌上企画なども参照)。『少年画報』の懸賞小説でデビューした梶原一騎は、売れっ子だったにも関わらず、少年画報社に恩義を感じ、『少年キング』の雑誌の格以上に力を貸していたという。

衰退期[編集]

しかし、マンガ人口が増加した時代にあって、他誌が急成長して150万部以上を売り上げる中、部数的に引き離された。加えて、ライバル誌だった『週刊少年チャンピオン』が『ドカベン』(水島新司)『ブラック・ジャック』(手塚治虫)『がきデカ』(山上たつひこ)と1970年代半ばに大ヒットを連発して大躍進。200万部以上を売り上げ、『週刊少年ジャンプ』を抑えて、一躍少年漫画誌のトップに登りつめる。

『週刊少年チャンピオン』の版元が中堅の秋田書店だったことから、同じく中堅出版社の少年画報社は刺激を受け、1975年1月に編集部を一新し、新しく投入された青年漫画誌『ヤングコミック』編集長が『少年キング』の誌面の改革を断行する。しかし、根強い支持を受けていた連載を次々と打ち切ったことで読者離れを起こし、一方、青年誌で活躍していた漫画家による新連載が新規読者を開拓できず、1年で約20万部が減る激減となり、改革は裏目に出て失敗し、逆に長期低迷を招いてしまう。

1977年に始まった松本零士のヒット作『銀河鉄道999』で一時的に持ち直すが、それも同作の連載終了までだった。休刊した年の1982年には、部数が22万部にまで下落。採算ラインの30万部を割り込み、本誌の赤字を連載をまとめた単行本で補填するという状況で、遂に休刊に至った。休刊直前の1970年代末から1980年代にかけてはSFアニメブームが沸き起り、『銀河鉄道999』の他に聖悠紀の『超人ロック』が人気連載だった。この時の事情は、当時小林よしのりが休刊時まで連載していた『風雲わなげ野郎』に詳しい。

月2回刊化、休刊とその後[編集]

休刊後、約半年の間に2冊の『超人ロック』特集の増刊号を経て、休刊と同年の1982年に8月13日号を創刊号として月2回刊の『少年KING』として復刊した。THE ALFEEを題材とした吉岡つとむの『ドリームジェネレーション〜アルフィー物語〜』を連載したり、吉田聡の『湘南爆走族』といったヒット作が生まれたものの、1988年に再び休刊となり、25年の歴史に幕を閉じた。

休刊から20年半後の2009年6月には、自社運営の携帯サイト「待受☆少年画報」内に『携帯少年キング』として復活。新作漫画を有料配信している[1]

デビュー漫画家[編集]

「少年キング」でデビューを飾った作家には、小池一夫池上遼一北見けんいち神戸さくみ五十嵐浩一巻来功士らがいる。

参考文献[編集]

  • 斎藤貴男『夕やけを見ていた男 -評伝梶原一騎』(新潮社1995年
  • 「別冊宝島 70年代マンガ大百科」(宝島社1996年) - 元編集長戸田利吉郎インタビュー
  • 新保信長編集「消えたマンガ雑誌」(メディアファクトリー2000年
  • 本間正夫「少年マンガ大戦争 -『少年画報』編集長・金子一雄の築いた王国」(蒼馬社、2000年)

脚注[編集]

  1. ^ 少年キング 携帯週刊誌として復刊 少年画報社×サイバード - アニメ!アニメ!ビズ(2009年7月2日付の記事)