四つ葉のクローバー

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四つ葉のクローバー
五つ葉のクローバー

四つ葉のクローバー(よつばのクローバー)は、小葉を4枚持つクローバー。普通に見かける三つ葉のクローバーの稀な変異体である。(特に偶然に)見つけると、幸運が訪れるという伝説がある。[1]

概説[編集]

クローバーは4枚以上の小葉を有し得る。数字で表すと、「四つ葉のクローバー/三つ葉のクローバー」は「1/10,000」ほどの頻度になる[2]と推定されている。四つ葉のほか、五つ葉、六つ葉、七つ葉[3]、八つ葉[4]、なども発見数は少ないながらも確認されている。ギネス世界記録認定の最多記録としては56葉が認定されている[5]。なお伝説によれば四つ葉のクローバーの小葉は、それぞれ希望・誠実・愛情幸運を象徴しているとされる。花言葉は「Be mine.」(わたしのものになってください)。

発生要因[編集]

四つ葉のクローバーの発生が遺伝的要因によるものか、あるいは環境要因によるものかについては議論がなされている。四つ葉のクローバーの希少性は、低頻度で発現する劣性遺伝子の存在を示唆している。一方、四つ葉のクローバーは環境要因に起因する体細胞突然変異形態形成の異常、また一個体の中で偶然分離した複数の遺伝子の相互作用によっても引き起こされ得る。個々の事例を考えれば、これら4つの要因はいずれも当てはまる可能性がある。

類似の植物[編集]

四小葉の植物は多くない。そもそも偶数羽状複葉は奇数羽状複葉や三出複葉よりはるかに例が少ない。マメ科ではヨツバハギという例がある。全く縁が遠いのによく似ているのが水生シダ類デンジソウである。

脚注[編集]

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  1. ^ Mabey, Richard, Flora Britannica, Sinclair-Stevenson, London, 1996, p225. ISBN 1-85619-377-2(英語)
  2. ^ How common are four-leaf clovers?(英語)
  3. ^ 七つ葉のクローバー発見(京都新聞)
  4. ^ 八つ葉のクローバー発見(南日本新聞)
  5. ^ 56葉クローバーがギネス記録 岩手県で発見(共同通信)

関連項目[編集]