和時計

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田中久重作「万年時計」こと「万年自鳴鐘

和時計(わどけい)とは、日本の江戸時代から明治初期にかけて制作・使用された時計のこと。不定時法を用いるための機構を持つ世界でも珍しい時計である[1]昔時計日本時計大名時計とも呼称する[2][3]明治6年(1873年)を以って日本は定時法へ移行したことにより、その実用的使命を終えた[4]

概要[編集]

現在一般の時計が1日を24等分した定時法を原則としているのに対し、和時計は季節によって変化する太陽日の出から日の入り、日の入りから日の出の間をそれぞれ6等分した不定時法を前提として製作されている。ただし厳密には毎日昼と夜の長さを変えていた訳ではなく、二十四節気に合わせて15日毎に時間の間隔を調整するようになっていた。

時計の進む速度は基本として一定なので、15日ごとに文字盤の文字の位置を変えて時間の間隔を変える方式(割駒式文字盤)のものと、昼用と夜用の2種類の棒天符(二挺天符)を機構に組み込み、昼と夜の境(明六つ、暮六つ)ごとにそれらを自動的に切り替え、かつ天符の両端に提げられた錘の位置を変えることによって昼夜の長さを変える方式(夏には昼遅く夜には速く進み、冬にはそれぞれ逆になる)[5]が存在したが、どちらの方式であっても15日ごとの時間変更は人間が調整する必要がある。なお和時計の二挺天符はどちらか一方が動いている場合片方は止まっているので、時代劇において両方が動いているのを見ることがあるがそれは誤りである。

幕末から明治初期にかけては、定時法と不定時法の両方に対応した和洋折衷の時計も製作された。割駒式文字盤の方式であれば、文字盤の表示の工夫で、簡単に両者に対応できた。田中久重作の万年時計こと『万年自鳴鐘』は和洋折衷時計の究極と言えるものであり、和時計機能については昼夜時間が全自動で切り替わり変化するという、他に類を見ない画期的な機構が取られている。ただし輸入品のスイス時計の機構を用いて調速を行っている。

歴史[編集]

日本への機械式時計の伝来は天文12年(1543年)、ポルトガル人による鉄砲伝来と時期を同じくするといわれるが[3]、文献上で確認できる初出としては『大内義隆記』の天文20年(1551年)、スペインの宣教師フランシスコ・ザビエル大内義隆に「自鳴鐘」(じめいしょう)を献上したというものである[6]。また現存する最古の伝来品としては、慶長16年(1611年)にスペイン国王フェリペ3世からフィリピン総督救助の礼として徳川家康に贈られたゼンマイ動力のランタン時計[6]久能山東照宮に伝わっており、フェリペ2世のお抱え時計師ハンス・デ・エバロによって1581年に製作されたもので、現存しているハンス・デ・エバロ製作の時計はエル・エスコリアル宮殿にある1583年製のもの他1個のみといわれている。しかし外国から伝来した時計は定時法の時間を計るように作られており、当時の日本は不定時法を用いていたので実用性が無く、ステータスシンボルとしての要素が強かった[7]

こうしたヨーロッパからもたらされる時計を倣製しつつ、やがて日本の風土と習慣にあわせ独自の改良と仕掛けを盛込んだ機械式時計すなわち和時計が発明された[8]

西川祐信筆の浮世絵。一挺天符式の和時計(掛時計)がほぼ正確に描かれている。

日本人の手による機械式時計に関しては、その起源は明らかになっていない。天保3年(1832年)に編纂された『尾張志』には、「徳川家康が朝鮮より献上を受けた自鳴磐(とけい)の破損を修復できる技術者を探したところ、細工事を好む鍛冶職人の津田助左衛門が修理し、さらに同じものを製作して献上した」という記述があり、この津田助左衛門という人物を日本時計師の元祖であると伝えるが[9]、平成の現代において和時計製作・復元に携わった堺鉄砲研究会の澤田平は、同時期に伝来した鉄砲の開発と普及速度から、日本人による機械時計の製作もそれに近い年代には確立していたであろうと推察している[10]。実物では記銘から製作年月が判明している最古の和時計として延宝元年(1673年)の「時計屋左兵衛」のものがあり[11]、また二挺天符式として現存する最古の和時計には安永2年(1773年)と「京都四条通堺町住荒木大和 改名政之丞作」の銘がある[12]。二挺天符式の時計がいつごろ発明されたのかは明らかではないが、元禄のころにはすでに存在していたという。とにかく和時計については確かな文献資料がほとんど無く、和時計が作られ始めたと見られる年代から遥か後の寛政9年(1796年)に、細川半蔵著の『機巧図彙』が出版されている。この書は茶運び人形をはじめとするからくり人形を解説したものとして知られているが、その首巻には和時計の機構や製作について記されており、当時の和時計の解説書としても唯一のものである。

印籠時計(国立科学博物館の展示)

当時、時計は高級品でありたいていは大名や豪商など富裕層が所持し、本体や歯車をはじめとする機構は真鍮で作られ、美麗な彫金の装飾が施されたものも多かった。また種類も掛時計・櫓時計・台時計・尺時計・枕時計・卓上時計・卦算時計・印籠時計・懐中時計など豊富に存在し、アラームやからくりを備えたものもあった。貞享5年(1688年)に刊行された井原西鶴の『日本永代蔵』の挿絵には櫓時計が見られる[13]。尺時計とは、短冊形をした箱の上部に取り付けられたおもりが箱の中の機械を動かし、おもりに付いた針が箱の目盛を指す日本独特の時計であり、長さが1(30.3cm)ほどだったのでこの名がついたが[14]、2尺や4尺になる寸法のものも作られている。尺時計は二挺天符式の時計に比べれば機構が簡略で安価だったという。これら和時計の構造に驚いたオランダ商館イサーク・ティチングが入手を試みたが、余りにも高価だったので購入をあきらめたという記録がある[15]

これら和時計はほんらい屋内で時刻を知るために使われたが、常陸国名主飯塚伊賀七はその機構で屋外に時を知らせるという特殊な時計を作っている。伊賀七は高さが2mある大型の和時計を開発し、太鼓を自動的に鳴らして町の人に時を知らせるとともに、飯塚家の門扉を自動で開閉させたといわれる[16]

終焉[編集]

旧暦明治5年(1873年)12月3日、明治政府は太陽暦に基づきこの日を明治6年1月1日と定め、時刻も定時法への全面移行を実施した。さらにアメリカから無関税でボンボン時計と呼ばれる定時法時計が大量に輸入され、和時計はその使命を終えた。所属の時計師たちは禄を失ったが、定時法時計の構造が和時計に比べ単純であることを発見した彼らが洋式時計製作に転換することは容易だった。日清戦争の頃には日本国内から輸入時計を駆逐し、明治35年(1902年)頃にはアメリカ製に替わってアジア市場を席巻するに至った[17]。実用性を失い使われることのなくなった和時計ではあるが、しかし現在でも一部の愛好家向けには製造されている[18]

ギャラリー[編集]

脚注[編集]

参考文献[編集]

外部リンク[編集]