句動詞

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句動詞Phrasal Verbs)とは、英語において、「動詞副詞」または「動詞+(副詞)+前置詞」によって構成され、特別な意味を生じ、まとまって1つの動詞のように機能する定型のフレーズ。例えば、 "get up", "take off", "look forward to", "carry out" などが該当する。熟語動詞、複合動詞、群動詞などとも呼ばれる。

句動詞の定義[編集]

句動詞にはいくつかの異なった定義法が存在するが、ここでは Longman Dictionary of Contemporary English (ロングマン現代英英辞典) などで採用されている定義法に従って記述することにする。句動詞とは、「動詞+副詞」または「動詞+(副詞)+前置詞」で構成される定型のフレーズという事が必要条件となる(これを広義の句動詞とする)。しかし一般的には、この条件を満たすもののうち、フレーズを構成する個々の単語の意味からだけではフレーズ全体の意味が推測しづらい場合のみ、句動詞として分類される(これを狭義の句動詞とし本稿で扱う)。

例えば、"The U.S. hopes for democracy in Iraq." という文における "hope for" は、「動詞+前置詞」から構成され、定型のフレーズであると考えることもできるが、通常は句動詞とは見なされない。なぜなら、ここで "hope" と "for" という個々の単語は基本的な用法の範囲内で使用されており、容易にフレーズの意味が推測できるからである。

一方で、"We came up with the way to solve the problem." の文における、"come up with" は、通常、句動詞と見なされる。「動詞+副詞+前置詞」によって構成され、定型のフレーズであり、さらに、"come", "up", "with" という個々の単語からは、フレーズ全体の意味を推測することが難しいからである。

しかしこの「推測しづらい」という基準は絶対的なものではなく、そのフレーズが句動詞であるかどうかの扱いは辞書によって異なる事もある。

"take care of" や "get rid of" などは、複数の語で構成される定型のフレーズであるが、構成する単語が前置詞・副詞ではないものも含んでいるため、句動詞には分類されない。"fed up (with)" などは "fed" を形容詞と見なすのが普通であり、これも句動詞には分類されない。

句動詞の意味[編集]

句動詞の意味は、それを構成する個々の単語の意味を合わせたものになっているが、個々の単語から句動詞の意味がどの程度直感的に理解しやすいかは、それぞれの句動詞によって異なる。

また、1つの句動詞が1つだけの(辞書的な)意味しか持たないとは限らず、複数の意味を持つ事が多い。

句動詞の文法[編集]

句動詞は複数の単語が組み合わさって、1つの動詞であるかのように振る舞う。従って、一般動詞と同様に、句動詞の各用法に対しても「自動詞」と「他動詞」の分類を行うことが可能である。また、句動詞が他動詞として使われた時、句動詞の後に続く名詞句を「句動詞の目的語」と見なすことができる。一般動詞の場合、通常は前置詞の後に続く名詞句は「動詞の目的語」とは見なされないが、句動詞の場合はその末尾が前置詞であっても、その後の名詞句が目的語と見なされる。

句動詞の最後部の要素が前置詞でしかありえない単語(withなど)の場合は、その句動詞は常に目的語をとり他動詞として振る舞うが、副詞(awayなど)あるいは副詞であることも考えられる単語(inなど)の場合は、自動詞として振る舞う時と他動詞として振る舞う時があり、句動詞の形式面からだけは決定できない。

自動詞として振る舞う句動詞は受動態を形成できない。他方、他動詞として振る舞う句動詞は、受動態を形成できるものとできないものの両方がある。例えば、"come across" という句動詞は「~に偶然出会う」という意味で使われる時、名詞句を目的語に取り他動詞として振る舞うが、受動態では使えない。

句動詞の語順[編集]

句動詞の中には語順を変更できるものが多い。例えば、"knock down" という句動詞は、 "knock down the building" でも "knock the building down" でもどちらでも構わない。一般に、句動詞が「動詞+副詞」で構成される場合、句動詞の目的語は「副詞の後」と「句動詞を構成する動詞と副詞の間」のどちらに置いても良い。

ただし、句動詞の目的語が代名詞である場合には、「句動詞を構成する動詞と副詞の間」にしか目的語は置けない。つまり、"knock down it" は不可で、必ず "knock it down" としなければならない。また、目的語が長い名詞句の場合は「副詞の後」に置くのが普通である。

句動詞が「動詞+(副詞)+前置詞」で構成される場合は、このように語順を入れ替える事はできない。"live with" は "live" と "with" の間に目的語を置くことはできない。これは目的語が代名詞の時も同様である。従って、"live with it" としなければならない("live it with" は不可)。

なお、"up" や "in" などのように前置詞としても副詞としても使える単語が多いため、語順を入れ替える事が可能かどうかの判別は、必ずしも形式的な面だけで決定できるわけではない。大抵の辞書では、個々の句動詞について語順が交換可能かどうかを明示しているので、判断に困ったら辞書を参考にする必要がある。

句動詞のインフォーマル性[編集]

句動詞は、個々に程度の差はあれど、一般的にはインフォーマルな性格を持つ。従って、フォーマルな場面では句動詞ではなく、意味の近似したよりフォーマルな一般動詞を代わりに使うことが望ましい場合がある。例えば、"go on" に替えて "continue" や "pursue" などを使うと、よりフォーマルな表現となる。逆にインフォーマルな場面では、難しい動詞よりも句動詞を使った方がこなれた表現になる。例えば、卑近な話題では "discover" などを使うよりも "find out" などを使う方が自然である。

句動詞の調べ方[編集]

句動詞は英和辞典や英英辞典においては、その動詞の項目の後半部分を割いて扱われている事が多く、動詞以外の構成要素のアルファベット順に記載されている。ある句動詞について、それに近い意味を持つ一般動詞や他の句動詞を調べたい時は類語辞典(シソーラス)や、句動詞を専門に扱った書籍を利用するとよい。

英語学習における句動詞の位置づけ[編集]

しばしば日本人の英語力について「句動詞に弱い」と評される。これは学校教育において、生徒は個々の単語の持つ基本的な意味を覚えることだけに始終し、教師も句動詞学習の指導に十分な時間を割いていない事などが理由として挙げられる。また大学受験の対策のために、日常会話がほとんどできない状態で、難しい評論文などの読解を中心とした授業となってしまうために、句動詞に触れる機会が少ないことも一因であると考えられる。

また、「日本人は難しい単語ばかり使おうとする」といった批判や、「英会話は簡単な単語だけでできる」といった指摘が頻繁になされる。しかし、句動詞の場合、簡単な単語の組み合わせによって新しい意味が生まれることが多く、簡単な単語ばかりで構成されているからといって、必ずしもノンネイティブにとって簡単だとは言い切れない部分がある。

その他[編集]

英語には基本的な動詞の前に副詞・前置詞様の接頭辞のついた複合動詞も多数ある。例えば"understand"、"forget"、"become"、"forgive"など。これは古い印欧語に共通する造語法で、ラテン語ドイツ語ロシア語などにも同様のものがある。これらの動詞は、英語では一部の例を除いて既に化石化して造語力を失っており、機能的には新しい句動詞に取って代わられたと考えることができる。一例を挙げると、"forgive"は"give up"に対応し、古くは「投げ出す、あきらめる」という意味があった。ドイツ語などでは複合動詞と句動詞の中間的なものに相当する分離動詞があり、これは不定詞分詞では接頭辞(前綴り)であるものが、定動詞では分離して後ろに移動する。