八代六郎

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八代 六郎
Yashiro Rokuro.jpg
生誕 1860年1月25日
日本の旗 尾張国丹羽郡楽田村(現・愛知県犬山市
死没 1930年6月30日
所属組織 大日本帝国海軍の旗 大日本帝国海軍
軍歴 1881 - 1920
最終階級 海軍大将
除隊後 枢密顧問官
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八代 六郎(やしろ ろくろう、安政7年1月3日1860年1月25日)- 昭和5年(1930年6月30日)は明治大正期の日本海軍軍人。政治家。海軍大将男爵愛知県犬山市出身。兄は衆議院議員の松山義根

経歴[編集]

丹羽郡楽田村(犬山市)の地主、松山庄七の三男。明治元年(1868年)、水戸藩浪士・八代逸平の養子となる。愛知英語学校を経て海軍兵学校に入学。「万が一にも兵学校に入学できなければ侠客になる」と豪語し、公約を果たす。

明治14年(1881年)、兵学校8期を35名中19位で卒業。首席は航海術と測量術の権威となった今泉利義少将。8期で大将まで昇進したのは八代のみで、中将が3名・少将が7名いる。少尉時代は兵学校練習所で分隊士として教育助手を務めた。中尉の階級が存在しなかったため、明治20年(1887年)に大尉へ昇進。9年間にわたり海軍参謀部に属した。

この期間にウラジオストクに2年間出張している。この実績を買われ、明治28年(1895年)から31年までの3年間、ロシア公使館附武官を務め、対ロシアの諜報活動に努めた。この任期中に中佐へ昇進している。

日露戦争勃発までの5年間、「八島」副長、常備艦隊参謀、「宮古」艦長、「和泉」艦長と最前線のトップを歴任。海軍大学校選科学生を経て、日露戦争には「浅間」艦長として参戦する。八代は旅順港閉塞作戦の指揮官を望んだが、東郷平八郎に却下された。なお、ロシア時代の後輩・広瀬武夫は、八代からこの作戦計画を聞き志願している。また八代は閉塞隊戦死者の遺児を成人するまで支援している。

浅間艦長時代には、豪快かつユニークな言動で有名になる。

  • 仁川沖海戦前夜、趣味の尺八を吹いている様子を新聞記者に見られ、「風流提督」と新聞記事で紹介されるや、憤然と「軍人にふさわしくない」として尺八をやめてしまった。
  • 旅順への奇襲攻撃に失敗した水雷隊を詰問する連合艦隊司令部に居合わせた八代は、「水雷とはコソ泥のようなもので、サッと攻めてサッと退くものです」と弁明する石田一郎司令の言葉尻を捕らえ、「亭主を叩き起こして朝飯を食わせてもらうくらいじゃなきゃ割りに合わんだろう」と発言。東郷平八郎長官以下、座の空気は一気に和らぎ、石田司令の更迭は回避された。
  • 日本海海戦の戦闘中、被弾した浅間は後部に浸水し、あわや航行不能に陥った。乗員の奮闘の結果、戦闘を継続できた。乗り合わせた森山慶三郎第四戦隊参謀が「あのときは危ないところだった」と呟くや、平然と「俺は前しか見てなかったから知らんよ」。

戦後はドイツ公使館・大使館附武官を2年務める。ロシアに続き仮想敵国の諜報活動に最適とみなされていた節がある。明治40年(1907年)に少将へ昇進。翌年に帰国して横須賀予備艦隊第1艦隊練習艦隊第2艦隊の司令官を歴任する。

明治44年(1911年)に中将へ昇進し、海軍大学校長に就任。この任期中の後半に、軍令部第1班長・秋山真之が兼任教官として着任する。大正2年(1913年)には楽隠居コースと言われた舞鶴鎮守府司令長官に就任し、八代の海軍生活が終わるものと思われた。

しかしシーメンス事件が発覚して第1次山本内閣が倒れ、海軍大臣斎藤実が辞職し、海軍は大混乱に陥った。斎藤は後任に八代を指名し、世間の非難にさらされた海軍の復権をゆだねられることとなった。

八代は就任前から、従来の海軍組織を無視し、海軍を政府のコントロール下に置いて信頼回復に努める腹案を持っていたようである。指名を受けるや、海大の部下であった秋山を海軍次官に推薦する。これは海軍省残留が決定していた人事局長・鈴木貫太郎が先任であるため拒絶されたが、鈴木を次官に昇格させるとともに、秋山を軍務局長に任命し、腹心としてそばに置くことに成功する。舞鶴から上京すると、慣例であった前任者への面会を後回しにし、首班指名された大隈重信へ真っ先に挨拶した。

大正3年(1914年4月16日第2次大隈内閣発足とともに、破天荒な八代の海軍省改革が始まった。山本権兵衛・斎藤実両大将を予備役に編入する際は、井上良馨や東郷平八郎らの再考を求める言葉にも耳を貸さなかった。現役に残留する財部彪の影響力をそぐために、財部より先輩ながら出世が遅れた黒井悌次郎野間口兼雄栃内曽次郎の3少将を財部と同じ中将に昇格させ、要職を埋めさせた。このようにして、山本の息のかかった提督を無力化していった。

また、軍令部の意向を無視し、日英同盟に基づいてドイツへ宣戦布告をすることに賛成した。この時も軍令部長・島村速雄へ相談していない。島村や加藤友三郎を中心とする山本の後継者も、八代は無視した。これに業を煮やした佐藤鉄太郎が、のちに軍令部の権限強化を公約として軍令部次長に就任するも、半年で更迭される要因となった。

さらに、陸軍が朝鮮総督の職を独占しようとする活動を始めると、対抗して台湾総督を海軍将官に歴任させようと画策した。しかし、片岡七郎に相談したところ「河童の海軍が陸に上がれば必ずや失敗するだろう」と猛反対され、断念にいたっている。

このように、八代の海軍改革は、海軍の独りよがりな権限拡張を抑止し、政府の方針と綿密に連携した、政府のための軍隊をモットーとしていた。この結果、海軍に対する国民の不信感は徐々に解消されていく。海軍の危機を救った人と絶賛する声もある一方、「大黒柱だった山本さんの派閥を排除し、昭和に海軍が割れた原因を作ったのは八代さんである。大正に破綻しなかったのは、加藤さんと島村さんの人徳に過ぎない」と述べた山梨勝之進のような痛烈な批判もある。

翌大正4年(1915年7月29日、汚職事件の発覚により内務大臣大浦兼武が辞表を提出し、今度は大隈内閣の権威が失墜すると、8月10日、八代は海軍大臣を辞職した。同年12月に第2艦隊司令長官として現場に復帰、大正6年(1917年)に最後の職となる佐世保鎮守府司令長官に就任し、この間に大将へ昇進する。1年の任期を終えて軍事参議官へ降り、大正9年に予備役編入、大正14年(1925年)に後備役編入、同年12月以降は枢密顧問官を務めた。

大正5年(1916年)7月、男爵を授爵し。昭和5年(1930年)、退役直後の6月30日に没。享年70。従二位に叙せられた。


軍職
先代:
山屋他人
海軍大学校校長
第11代:1911年12月1日 - 1913年9月25日
次代:
先代:
三須宗太郎
舞鶴鎮守府司令長官
第5代:1913年9月25日 - 1914年4月17日
次代:
坂本一
先代:
名和又八郎
第二艦隊司令長官
第10代:1915年12月13日 - 1917年12月1日
次代:
東伏見宮依仁親王
先代:
山下源太郎
佐世保鎮守府司令長官
第16代 1917年12月1日 - 1918年12月1日
次代:
財部彪
公職
先代:
斎藤実
海軍大臣
第19代:1914年4月16日 - 1915年8月10日
次代:
加藤友三郎

参考文献[編集]

  • 児島襄『日露戦争』(第2巻) 文春文庫

関連項目[編集]