井上良馨

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井上良馨
Fleet Admiral Viscount Yoshika Inoue.jpg
所属組織 大日本帝国海軍の旗 大日本帝国海軍
軍歴 1868年1911年
最終階級 元帥海軍大将
除隊後 軍事参議官
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井上 良馨(いのうえ よしか、弘化2年11月3日1845年12月1日) - 昭和4年(1929年3月22日)は、幕末明治時代の軍人元帥海軍大将従一位大勲位功二級子爵薩摩国(現鹿児島県)出身。

経歴[編集]

誕生碑(鹿児島市加治屋町)

薩摩藩士・井上七郎の長男。幼名は直八。同郷で6歳年下の井上良智海軍中将との血縁はない。名前がよく似ている長州出身の井上馨とも関係がない。

文久3年(1863年)8月に勃発した薩英戦争で初陣を飾る。野津鎮雄(のち陸軍中将)の指揮下で沖小島砲台の警備に就いた。この戦いで薩摩藩はすべての砲台を艦砲射撃で破壊され、9名の死傷者を出した。物的被害に比べて格段に少ない人的被害の中に井上も含まれる。弾丸の破片で左腿貫通の重傷を負った。井上はこの怪我で恐れをなすどころか、イギリス海軍の破壊力と機動力に魅了され、陸軍から海軍に転向することを決意して治癒に励んだ。完治と同時に薩摩藩海軍に入隊し、船乗りとしての基礎訓練を受けた。

慶応4年(1868年)より「春日艦」の小頭を命じられ、戊辰戦争に参戦した。上官に勝海舟門下生の伊東祐亨がおり、大いに影響された。新政府での井上の経歴は伊東の経歴と非常に似通っており、日清戦争の戦功で伊東が突き放すまで、両者はほぼ同時に昇進している。明治3年(1870年)に軍艦を政府の所有物と定めるまでは、新政府海軍の軍艦は各藩の所有物とされていたため、井上は新制度制定まで「春日艦」に乗り続けた。したがって春日艦が戦列に加わった慶応4年(1868年)1月の阿波沖海戦、明治2年(1869年)3月の宮古湾海戦、4~5月の箱館戦争にすべて参加している。

新制度制定に合わせて「龍驤」乗組に代わり、中尉に任官。「龍驤」で経験を重ね、副長に任命されるとともに少佐まで昇進した。明治5年(1872年)、「春日」艦長に就任。「春日」艦長を2年間勤める。この期間、郷土の名士であった西郷隆盛征韓論に共鳴したが、新政府海軍の職分を重んじ、西郷に随行することなく「春日」艦長に留まった。任期中に佐賀の乱征台の役が連続して起きたが、春日は鎮圧部隊に召集されなかったため、井上も従軍していない。

明治7年(1874年)10月、艦長として「雲揚」に着任した。政府は朝鮮王朝に外圧をかけるべく、翌年5月に「雲揚」と「第二丁卯」を派遣した。征韓論者である井上は嬉々として釜山に乗り込み、示威砲撃訓練や無断測量などの挑発を重ねて朝鮮西岸へ進出した。明治8年(1875年9月15日、江華島砲台は遂に井上の挑発に屈して反撃し、「雲揚」が応戦して砲台を陥落させた。いわゆる江華島事件である。砲台を陥落させた井上は早速「雲揚」を帰国させ、長崎より顛末を川村純義中将に報告した。

同年10月、「雲揚」から建造中の「清輝」に乗り代わり、3隻目の艦長となった。「清輝」艦長時代は中断をはさみ4年弱もの長期に渡る。この間に西南の役が起きた。西郷隆盛に共鳴しつつも新政府海軍の中堅士官である井上は、新政府軍を率いて故郷と戦う決意をした。西南の役は陸軍主導の内戦であり、海軍のできることは海上輸送と沿岸砲撃支援ぐらいであった。井上が指揮する「清輝」は主に宮崎方面で行動し、激戦に加わることはなかった。都城方面に薩摩軍が進入し、延岡と鹿児島の連絡路が分断された際に、細島から鹿児島へ海路緊急輸送を行ったのが目立つ行動である。

9月24日早朝、西郷が自決して7ヶ月の内乱は終わった。ようやく平穏を取り戻した明治11年(1878年)1月、井上は「清輝」とともにヨーロッパへ出航した。西南の役が勃発したために実施できず先送りされていた「清輝」のテスト航海を実施するためである。「清輝」は初めて日本が製造した軍艦であり、井上は建造中から艦長に任じられ、装備や船体のチェックを担当していた。井上の指揮下、「清輝」は3ヶ月で日欧間を無事に往復し、国産艦でも充分な航行性能を持つことを実証した。

明治12年(1879年)に辛苦をともにした「清輝」を降り、「」・「浅間」・「扶桑」の各艦長を歴任。「扶桑」艦長就任直前の明治15年(1882年)6月に大佐へ昇進した。明治17年(1884年)2月から10ヶ月間、初めての陸上勤務となる海軍省軍事部次長を務める。この辺りから、ともに艦長職を歴任してきた伊東祐亨と井上の地位に変化が出始める。伊東は艦長からそのまま艦隊司令官へと戦場で華々しく活躍を続け、井上は海軍省でのあらゆる実務を掌握して実行を命じる軍政官に変わった。両者はともに明治25年(1892年)12月に中将へ昇進している。むしろ、明治20年(1887年)に男爵に叙せられた井上の方が新政府の中では高く評価されていた。しかし伊東は連合艦隊司令長官として日清戦争を勝利に導き、井上よりも高い子爵に叙せられた。さらに井上より3年早く大将に昇進している。軍政の中枢である軍務局長・軍令の頂点である参謀本部海軍部長を歴任した井上の功績は決して低くはないが、どうしても伊東の活躍が目立ち、井上の活躍は地味に見えるようになった。6年にわたる少将時代の前半を、伊東は常備小艦隊司令官、井上は軍務局長として過ごし、後半は互いのポストを交換した。

中将時代、井上は佐世保横須賀両鎮守府司令長官を歴任し、日清戦争の決着がついた明治28年(1895年)2月に西海艦隊司令長官に転じた。実際に一戦交えることなく、秋に常備艦隊司令長官に横滑りし、西海・常備両艦隊を合わせて1年間、最後の海上勤務を謳歌して呉鎮守府司令長官となった。これで井上は横須賀・呉・佐世保の3鎮守府すべての長官を務めたことになる。呉鎮守府長官も4年に及ぶ長期政権であった。

明治33年(1900年)5月、最後の任務として横須賀鎮守府司令長官に就いた。このポストも日露戦争終結の明治38年(1905年)12月まで5年半にも及ぶ長期政権である。井上は二度と外戦に出ることはなかったが、任期中に室蘭鎮守府の設置案が撤回された。代わりに大湊要港部を設置するための事務処理に携わった。また日露戦争でも津軽海峡の防衛・監視を鎮守府・要港部が担うため、頻発する通商破壊対策や臨検作業に悩まされた。このポストを務めていた明治34年(1901年)12月、井上も大将へ昇り詰めた。

日露戦争とともに井上は現場を去って軍事参議官に降りた。幕末から日露まで足跡を残した井上に、明治40年(1907年)に子爵、明治44年(1911年)に元帥が叙せられた。元帥については、同時に叙せられた歴戦の将軍・奥保鞏陸軍大将の功績と比較され、「奥大将のおまけで元帥になった」あるいは「寺内正毅陸軍大将が井上を推したのは、将来寺内自身が元帥になるために恩を売ったのだ」などの誹謗中傷も受けている。井上自身はこの件について一切弁明していない。当時の中傷を受けて、現在でも井上の業績を過小評価する空気もある。井上の前後に元帥となった伊東祐亨や東郷平八郎の功績と、井上自身の功績が異質なので、一概に何とも言えない。

かと言って、晩年の東郷のように、元帥の地位を振りかざし現役将校を翻弄することは無かった。せいぜい、シーメンス事件収拾のために山本権兵衛以下の幹部を追放した八代六郎海相の厳しい懲罰人事を諌めた程度である。東亜情勢の導火線に着火した血気盛んな船乗りは、晩節を汚すことなく昭和4年(1929年)3月22日に85歳で静かに生涯を終えた。没後に従一位大勲位に叙せられ、遺骨は郷里鹿児島で葬られた。

井上は自らの子爵位を一代限りとすること(一代華族論)を遺志としていたが、息子・虎はそれを覆し、襲爵手続きをした。しかし良馨の元帥刀売却など問題を起こし、爵位返上に追い込まれた。

栄典[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 『官報』第3131号、「叙任及辞令」1893年12月05日。
  2. ^ 『官報』第3723号、「叙任及辞令」1895年11月25日。
  3. ^ 『官報』第5226号、「叙任及辞令」1900年12月01日。
  4. ^ 『官報』第6727号、「叙任及辞令」1905年12月01日。
  5. ^ 『官報』第7076号、「叙任及辞令」1907年02月02日。
  6. ^ 『官報』第7272号、「授爵叙任及辞令」1907年09月23日。
  7. ^ 『官報』第468号、「叙任及辞令」1914年02月21日。
  8. ^ 『官報』第668号、「叙任及辞令」1929年03月25日。
軍職
先代:
樺山資紀
海軍軍務局長
第2代:1886年6月17日 - 1889年3月8日
次代:
伊東祐亨
第1局長
先代:
伊東祐亨
常備小艦隊司令官
第3代:1889年5月17日 - 同7月29日
次代:
常備艦隊司令長官へ
先代:
常備小艦隊司令官より
有地品之允
常備艦隊司令長官
初代:1889年7月29日 - 1891年6月17日
第6代:1895年11月16日 - 1896年2月26日
次代:
有地品之允
坪井航三
先代:
有地品之允
海軍参謀部長
第3代:1891 - 1892
次代:
中牟田倉之助
軍令部長
先代:
林清康
佐世保鎮守府司令長官
第4代:1892年12月12日 - 1893年5月20日
次代:
相浦紀道
先代:
伊東祐亨
相浦紀道
横須賀鎮守府司令長官
第5代:1893年5月20日 - 1895年2月16日
第10代:1900年5月20日 - 1905年12月20日
次代:
相浦紀道
上村彦之丞
先代:
相浦紀道
西海艦隊司令長官
第2代:1895年2月16日 - 同11月15日
次代:
解隊