不凍液

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不凍液(ふとうえき)とは、水冷エンジンや住宅の暖房ヒーターの一部などの内部を循環する冷却水(クーラント)の一種で、冬期寒冷地)において凍結しないように作られた液体のことである。

概説[編集]

冷却水が凍結すると、ラジエーター内の細管が破裂することがある。例えば真水摂氏0度以下になると凍結し始めとなる。真水が固体化すると体積が膨張してしまうため、真水を用いるとラジエーターなどの破裂に繋がる。よって、摂氏0度以下になる寒冷地では冷却水に真水を使用するのは適さない。そこで、この冷却水を低温でも液体の状態を保つような凝固点の低い不凍液に置き換えておく必要がある。

主成分はエチレングリコールなどであり、濃度によって耐低温性能を調節できる。エンジン用の不凍液は、を防ぐ防食剤や冷却効率を高める消泡剤など、他の機能を発揮する成分が含まれていることから、2~3年程度を目安に定期交換するのが一般的であったが、近年は新車時から10年間交換不要とするタイプに置き換わってきている。なおエチレングリコールは毒性があることから、交換した廃液を河川下水に流すことは禁物である(一部では毒性の無いグリセリンも使用される)。

寒冷地仕様車では、水に対する不凍液濃度を高くすることで、寒冷地での使用に適正化させている。北海道では標準装備とされることが多い。

エンジンの場合も暖房の場合も濃度管理は適切に行う必要がある。エンジンでは濃度が高すぎると高負荷時にオーバーヒートの原因になる。暖房でも、循環液を補充する際は、濃度が濃くなりすぎないように調整する必要がある。逆に水などで薄めてしまうと、凍結や性能低下の原因になるため、説明書にしたがって補充することが好ましい。ただし、濃度が低い方が熱伝導率は高いため、夏季は濃度を低めてエンジンに使用するユーザーも居る。

不凍液の色[編集]

エチレングリコール自体は無色であるが、市販の不凍液には誤飲防止用および不凍液確認用に着色剤によってがつけられている。なお、この色は製品によってバラツキがある。自動車用の不凍液を例にすると、日本車では主にのものが用いられており、他にも薄いピンクなどもある。これは製造するメーカーの違いや不凍液を使用する機材の違いなどの理由により色が異なっているものであり、この色の違いが不凍液の性能を示しているものではない。

高性能不凍液[編集]

なお、LLCを発展させたスーパーLLCがトヨタとホンダで出されており、前者はスーパーロングライフクーラントであり色をピンク色に変更して、後者はウルトラeクーラントで色は青色に変更。寿命も延び、前者は7年16万キロ、後者は11年20万キロ交換不要。今のトヨタ車、ホンダ車は新車から充填されており、従来の赤・緑色の普通のLLCに入れ替えるのは厳禁である(水漏れや錆びなどの不具合が発生するため)。しかし、従来のトヨタ車、ホンダ車の普通のLLCから両銘柄(トヨタ車はスーパーロングライフクーラント、ホンダ車はウルトラeクーラント)に入れ替えるのは問題ない(しかしトヨタ車の場合は完全に抜ききる必要がある)。

JIS[編集]

日本工業規格 (JIS) では、JIS K 2234 不凍液 (Engine antifreeze coolants) で標準化されている。1種と2種が規格化されている。

種類 記号 使用期間
1種 (Class 1) AF 「一冬 」
2種 (Class 2) LLC 「年間を通して」

このAFとLLCは公式には特に何かの略というわけではないが、AFは規格名称から antifreeze、LLC は「11 表示」にて「2種またはLLC(ロングライフクーラント記載しても可)」とあることから long life coolant と考えられている。

関連項目[編集]