三井三池三川炭鉱炭じん爆発

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三井三池三川炭鉱炭じん爆発
日付 1963年(昭和38年)11月9日
時間 15時10分頃(JST)
場所 福岡県大牟田市三川町
三井三池炭鉱三川坑第一斜坑内
死者・負傷者
458人死亡
839人負傷
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三井三池三川炭鉱炭塵爆発(みついみいけみかわたんこうたんじんばくはつ)は、1963年昭和38年)11月9日に、福岡県大牟田市三川町の三井三池炭鉱三川坑で発生した炭塵による粉塵爆発事故である[1][2]

死者458名、一酸化炭素中毒(CO中毒)患者839名を出したこの事故は、戦後最悪の炭鉱事故・労災事故と言われている[1][2][3]

事故の経緯[編集]

1963年昭和38年)11月9日午後3時10分頃、三井鉱山三池鉱業所三川鉱(三川坑)第一斜坑の坑口から約1500メートル付近の斜坑で炭塵爆発が起きた。坑内で用いられていたトロッコが火花を出しながら暴走し、炭塵に引火したのが原因である[1]

当時、坑内は約1400人の労働者が従事[4]。死者458名、救出された940名のうち一酸化炭素中毒(CO中毒)患者839名を出した[1][2][4]

炭塵が爆発することによって、一酸化炭素が大量に発生した。当時の三川坑第一斜坑は入気斜坑であり、結果的に、大勢の労働者がいる有明海海底の坑内現場に一酸化炭素を送り込んでしまったことが多くの人命を奪い、一酸化炭素中毒患者を出したことに繋がった。

爆発発生後、23名の三川鉱救護隊が最も早く到着したが、これは事故発生から3時間近く経っての到着で、最も遅く到着した四山鉱救護隊は事故発生から7時間後に到着。最終的には3000人の救援隊による救出が行なわれた。炭鉱には炭塵爆発事故の可能性が常にあるにもかかわらず、当時は「三池炭鉱に限って炭塵爆発事故など起きるはずがない」「実際に何十年も起きていない」などといった、ある種の「安全神話」のようなものがあった。加えて三池争議の結果、三井鉱山がコストを最優先し、かつては三池炭鉱労働組合が強く主張していた保安を二の次にしていたという側面があった。このようなことが事故そのものと初動救護の遅れの遠因となり、死者と一酸化炭素中毒患者を増やす要因となったと言える。

事故の原因とその後の不可解な動向[編集]

当時、九州工業大学教授であった荒木忍は、事故の原因を次のように推測、結論づけている。

  • 保安無視の生産第一主義
    • 炭塵爆発の防止策としての炭塵の除去と撒き水、岩粉の撒布を怠ったことにより、坑内に炭塵が蓄積されていた。
    • コスト削減から、ボタ積炭車の部品交換を怠っており、部品が劣化していた。
      • ボタ積炭車の連結環が破断したことにより脱線し、摩擦熱、あるいは摩擦火花が坑道内の炭塵に着火した。

一方、三井三池炭鉱側が雇った学者によれば、事故の原因は次のように推測、結論づけされている。

  • 揚炭ベルトの上の原炭に付着していた炭塵に火花が着火した。
    • これは不可抗力な事故である。

福岡県警察福岡地方検察庁は、荒木忍の鑑定結果を元に三井三池炭鉱幹部を起訴しようとした。ところが起訴に積極的な福岡地検検事多数が突然転勤させられることになった。新たに構成された福岡地検検事グループは、事故原因の科学的な立証はできない、と三井三池炭鉱幹部については不起訴処分とした。

その後[編集]

  • 被害者やその家族・遺族との間で、一酸化炭素中毒の後遺症患者への補償のことで裁判を繰り広げた。
  • 三井三池炭鉱の経営体力を弱め閉山を早める結果となった。
  • 詩人吉野弘は、この事故により一酸化炭素中毒の後遺症患者となった元採炭夫の生活を題材とする「豊かに」という詩を残している[4]

参考資料[編集]

  • 『三井三池炭鉱炭じん爆発事件史料集成 第I期 -爆発前史~三池炭じん爆発(裁判関係)-』 ISBN 4-7601-2660-0
  • 『三池炭鉱 - 1963年炭じん爆発を追う』 ISBN 978-4140804360

備考[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ a b c d “三川鉱炭じん爆発から50年 大牟田市で追悼の式典”. 西日本新聞. (2013年11月9日). オリジナル2013年11月9日時点によるアーカイブ。. https://web.archive.org/web/20131109145119/http://www.nishinippon.co.jp/nnp/f_chikugo/article/51410 2013年11月9日閲覧。 
  2. ^ a b c “炭じん爆発忘れない 三川鉱事故50年で式典”. 熊本日日新聞. (2013年11月9日). オリジナル2013年11月9日時点によるアーカイブ。. https://web.archive.org/web/20131109145030/http://kumanichi.com/news/local/main/20131109004.shtml 2013年11月9日閲覧。 
  3. ^ “三川鉱事故50年 苦難の歴史語り継ぎたい”. 西日本新聞. (2013年11月7日). オリジナル2014年1月6日時点によるアーカイブ。. https://web.archive.org/web/20140106201712/http://www.nishinippon.co.jp/nnp/syasetu/article/50978 2013年11月9日閲覧。 
  4. ^ a b c 吉野弘 『吉野弘詩集』 清水哲男編、角川春樹事務所〈ハルキ文庫〉、1999年4月、初版、150-155頁。ISBN 489456517X

外部リンク[編集]