ヴォイテク (兵隊クマ)

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ヴォイテク
1942年 - 1963年12月2日
Wojtek the bear.jpg
生誕 ハマダーンイラン
死没 エディンバラスコットランド
軍歴 1942年 - 1947年
最終階級 伍長
除隊後 エディンバラ動物園英語版
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砲弾を担ぐヴォイテク - 第22輸送中隊の車両用ペイント

ヴォイテクポーランド語: Wojtek[1] [ˈvɔjtɛk] 1942年 - 1963年12月2日)は、ポーランド第2軍団英語版第22弾薬補給中隊所属のシリアヒグマ英語版連合軍における正式階級は伍長[2]モンテ・カッシーノの戦いにおいて、ヴォイテクは弾薬運搬作業に力を貸した。

軍歴[編集]

1942年、イランハマダーン付近で、現地の少年が親を亡くしたヒグマの赤ん坊を発見した。少年はそれを肉の缶詰2、3個程と引き換えにポーランド人難民に譲渡したが、まもなく難民の一行の手には余るようになり、近くに駐屯していたポーランド陸軍に引き取られた。

そのクマは1歳にも満たず、当初の問題はコンデンスミルクを空のウォッカの瓶に入れて飲ませる事だった。彼は「ヴォイテク」と名づけられた。「ヴォイテク」はポーランドの一般的な男性名「ヴォイチェフ」の愛称形であるが、もとの「ヴォイチェフ」の原義は「戦士」「武人」であり、「戦を楽しむ者」「微笑む戦士」といった意味となる。彼は兵士や一般人らの注目を集め、間もなく付近に駐屯していた全部隊の非公式のマスコットとなった。そのおかげでポーランド陸軍に正式に徴兵され、ポーランド第2軍団第22弾薬補給中隊に配属された。彼は部隊とともにイラクに移動し、シリアパレスチナエジプトを経由して、南イタリアに入った。イタリアへ向かう際、輸送船で野獣を運ぶことは禁じられていたため、ヴォイテクには兵士としての階級が正式に与えられた。

果物マーマレードハチミツ、そしてシロップを食し、時々ご褒美として、最も好んでいたビールをもらっていた。またタバコを好んで吸ったり食べたりしたという[3]

正式に「兵士」として従軍した彼は、他の兵士とともにテントで眠り、特別製の木枠に入ってトラックで移動した。多くの証言によれば、モンテ・カッシーノの戦いにおいて部隊の一員として弾薬を運び、決して弾薬箱を落とすことは無かったという。

ヴォイテクの人気を認め、司令部は「砲弾を持つクマをかたどった紋章」を第22中隊の公式シンボルとすることを承認した(その時までに、中隊は第22輸送中隊に改称された)。

戦後[編集]

1945年第二次世界大戦が終結すると、(第2軍団に従って)スコットランドバーウィックシャーに送られた。ダンズ近くのハットン村に駐屯し、付近の住民や報道の間で人気者になり、ヴォイテクはスコットランド・ポーランド文化協会の名誉会員に選ばれた。

1947年11月15日の動員解除のあとエディンバラ動物園英語版に入園、そこで自分の時間を過ごし、時々訪れるジャーナリストや元ポーランド軍兵士の何人かはヴォイテクにタバコを投げ与えていた[4]

1963年12月2日に22歳で死去。死亡したときの体重は約250kg、体長は180cmを超えていた。

メディアの注目はヴォイテクの人気を高め、BBCのテレビ番組『ブルー・ピーター』にゲストとしてたびたび出演した。

この兵隊クマを追悼し、エディンバラ動物園には石板、ダックスフォード帝国戦争博物館およびオタワカナダ戦争博物館には飾り額が、ロンドンのシコルスキ博物館には記念碑がある。またエディンバラに記念碑を立てようという提案がある[5]

チャールズ皇太子とその息子達が帝国戦争博物館を訪れたとき、3人はガイドに対し、ヴォイテクの話はよく知っているので説明しなくてよいと言った。

ドキュメンタリー[編集]

2011年イギリスポーランドの共同制作で、ドキュメンタリー Wojtek: The Bear That Went to Warが制作・放映された[6][7][8]。日本では2012年NHK教育テレビの『地球ドラマチック』において、『戦争に行ったクマ 〜ヴォイテクとポーランド兵たちの物語〜』と題して放送された[9]

参考文献・Webリソース[編集]

脚注[編集]

  1. ^ ヴォイチェフWojciech)」の短縮型。イギリスでの綴りは“Voytek”。
  2. ^ ヴォイテクの宿敵であるナチス・ドイツ総統ヒットラードイツ軍における階級に同じ
  3. ^ "Wojtek wraca", Polityka, page 11, 2 February 2008(ポーランド語)
  4. ^ The hero bear who went to war (and loved a smoke and a beer)
  5. ^ Tribute to Voytek, the smoking, drinking fighting, soldier bear
  6. ^ Wojtek - the Bear that Went to War” (英語). Braidmade Films. 2012年9月10日閲覧。
  7. ^ Wojtek: The Bear That Went to War” (英語). BBC Two. 英国放送協会. 2012年9月10日閲覧。
  8. ^ Wojtek: The Bear That Went to War(2011)” (英語). インターネット・ムービー・データベース. 2012年9月10日閲覧。
  9. ^ 戦争に行ったクマ 〜ヴォイテクとポーランド兵たちの物語〜”. 地球ドラマチック. 日本放送協会. 2012年9月10日閲覧。(cache)

外部リンク[編集]