ヴァージニア・クレム

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ヴァージニア・クレム。死後に描かれた肖像

ヴァージニア・エリザ・クレム・ポー(Virginia Eliza Clemm Poe、1822年8月15日 - 1847年1月30日)は、アメリカ合衆国の作家エドガー・アラン・ポーの妻。二人は従兄妹同士であり、結婚当時ポーは27歳、ヴィージニア・クレムはわずか13歳だった。幾人かの伝記作者は、二人の関係は夫と妻というよりも兄と妹に近いものであり、正式に結婚してからも決して肉体関係を持たなかったことを示唆している。彼女は1842年1月に結核にかかり、この病によって1847年、ニューヨーク郊外の木造家屋のなかで24歳の生涯を閉じた。

結婚より数年前からポーはしばしばヴァージニアの家族のもとで起居しており、結婚後ふたりはポーの勤めの便宜に従ってボルティモア、フィラデルフィア、ニューヨークと断続的に移り住んだ。結婚から数年後、ポーはフランシス・サージェント・オスグッド英語版エリザベス・F・エレット英語版との間のスキャンダルに巻き込まれた。このスキャンダルがポーの恋情によって起こされたものだという噂はヴィージニアに大きなショックを与え、彼女はその死の床でエレットが自分を殺したのだと訴えていた。彼女の亡骸は現在ポーとともにボルティモアのウェストミンスターホールの墓地にあるポーの墓碑のもとに収められている。彼女の肖像画として信頼するに足るものは一枚しか現存しておらず、これは彼女の死の数時間後に描かれた水彩画である(右図参照)。

ヴィージニアの病とその死はポーに大きな衝撃を与え、ポーはこの時期から自暴自棄になり酒に溺れるようになった。また彼女の死は「アナベル・リー」「大鴉」「ライジーア」など、若い女性の死を繰り返し描いているポーの作品に影響を及ぼしていると考えられている。

参考文献[編集]

  • 佐渡谷重信 『エドガー=A=ポー』 清水書院、1990年。ISBN 4389410946