ローライダー

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ローライダー(lowrider)は、自動車を特徴のある形状に改造した車両、及びその運転者。また、それに付随するチカーノから発祥した文化。

概要[編集]

車高を低くすることが特徴。場合によってはフレームが地面に接触する程落とすが、多くが油圧式の車高調整システムを搭載し、これによりロードクリアランスが確保できるため、走行に支障が無い様にされている。更に標準のタイヤ、ホイールより径の小さい物を装着することで、車体をより大きく、車高をより低く見せることを演出する。車高の低い車を使う者、ということから「ローライダー」と呼ばれる。

歴史[編集]

発祥[編集]

発祥は明確ではないが、1950年代アメリカ西海岸イーストロサンゼルスにおいてメキシコ系移民(いわゆる「チカーノ」と呼ばれる人々)が行っていたカスタムが源流とされている。当時南部より移住してきた彼らは、非合法で移住し不法就労を行っていた者が多く存在した。それゆえに低所得者が多く、自動車を購入しようとしても新車を買うことができなかった。そこで安価で購入した中古車 (1930年代-1940年代のシボレー車) に対して、新車に負けない美しさと豪華さを持たせようとカスタムを行ったのがローライダーの始まりとされている。正確な書物には記されていないが、チカーノ・黒人の両人種が行って来たカスタムの一つである。最初にハイドロリクスを作ったとされる人物は、当時L.A.のコンプトンに住む者だったらしい。エアクラフトのパーツを流用しフロントサスを上下に動かすだけのシステムが最初のハイドロであった。ローライダーは、裕福な白人によるホットロッドに対抗するスタイルとして、共に西海岸のカスタム文化の源流とされており、そこから様々なカスタムへと発展している。

日本への導入[編集]

日本への導入時期ははっきりしていないが、1980年代には既にカスタムカルチャーとして認識されるに至っていた。

1980年代末から1990年代初頭にかけてローライダーがブームとなると様々なカスタマイザーが流れてきており、これにより本来ありえないようなカスタム(日本国内専用車をベースにしているなど)が散見されるようになる。近年は再びアメリカ車がカスタムの中心となっている。

定義[編集]

スリーホイラーという状態でディスプレイしているシボレー・インパラ

元来、ストリートから自然発生的に誕生した文化であり、明確な定義などは存在しない。現在は、主に人種(メキシコ系、黒人系、アジア系など)によって様々なスタイルに分化、発展している。その規模は、もはや"ローライダー"と一括りにできないほどである。また、チカーノ系では車だけでなく、音楽やファッション、更に彼らの歴史などを背景とした生き方そのもののスタイルとして認識されている。従って、日本人など他の人種が真に理解することは難しい面もある。

一般にローライダーと認識される車は以下の装備を施した車であるとされる。

  • ハイドロリクスシステムと呼ばれる油圧ポンプ及びシリンダーを装備し、トランク内の大量に搭載したバッテリでポンプを駆動させ、シリンダー内のオイルを注入、排出することで車高の調節が可能となっている。また、これを急速に行うことでホッピングと呼ばれる、車体が飛び跳ねる動作が可能となる。また、ハイドロがなくローダウンのみの車両も多い。
  • カスタムのベースとなる車両は非常にバラエティーに富んでおり、パッセンジャーカースポーツカーピックアップトラックSUVなど多岐にわたる。しかし日本においてベースとなり得るのはあくまでアメリカ国内で正規に販売されている車両である(シボレー・インパラキャディラック・デビルキャディラック・ブロアムシボレー・カプリス日産・セントラスズキ・サムライホンダ・シビック日産・ハードボディホンダ・アコードジオ・トラッカーなど)。
  • キャンディペイントと呼ばれるベースコート(シルバーやゴールド)などの下地に半透明色を何層も塗り重ねた美しい車体塗装を施している物や、ミューラル(壁画)と言う絵筆やエアブラシを用いた、独特なメキシコ文化を表現したペイントが施されることもある。
  • 一般的に数十本のスポークより構成される小径(13-14インチ)のワイヤーホイール(デイトンなど)及びホワイトリボンタイヤを装着しているが、ユーロ、トラックがベースの場合はこの限りでは無い(これは古いアメリカ車に標準で装備されていたホイールをモチーフとしている)。セントラ(日産サニーのアメリカ向けモデル)やシビックなどのコンパクトカーがベースとなる場合、大径(15-18インチ)クロームメッキのアメリカ国内向けアロイホイールも装着される。また、1980年代後半から1990年代前半においてピックアップトラック、サムライ、トラッカーなどをベースとした場合15インチのワイヤーホイルを履かせるスタイルが多々見受けられた。
  • ショーカーは必ずと言っていいほどメッキ加工されている。オーナーによっては見えないところまでこだわっている。

また、カスタムする際に使用するパーツは、アメリカ国内向けの製品を用いるのが鉄則である。

文化・コミュニティ[編集]

日本においてローライダーカスタムを行う愛好家たちは、そのライフスタイルもカークラブの活動などを通じチカーノやロサンゼルスなどアメリカ西海岸における黒人文化(G-FUNKなど)に習った様式を導入しているものが多い。gangsta rapのミュージック・クリップなどでも頻繁に登場しており、また、これによりギャングスタの代名詞としてみる向きもある。

ローライダーを題材にしたゲームソフト[編集]

関連雑誌[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ 当初はプレイステーション用ソフトとしてTYOより発売される予定だったが、TYOのゲーム部門からの撤退による開発スタッフの移籍でプラットフォームをPS2に変更しPCCWからの発売となった

関連項目[編集]