ルー・テーズ

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ルー・テーズLou Thesz1916年4月24日 - 2002年4月28日)は、アメリカ合衆国プロレスラー。本名はアロイシウス・マーティン・セッズ(Aloysius Martin Thesz)。リング上で"テーズ"と呼ばれていたことから日常でもテーズと称す。

日本では「鉄人」の異名をとり、多くのレスラーから20世紀最強であるといわれた、不世出のレスラーである。身長191cm、体重110kg。ニック・ボックウィンクルの父ウォーレン・ボックウィンクルジョージ・トラゴスアド・サンテルエド・ルイスなどにプロレスを教えられる。16歳でのデビューから、74歳での引退まで実に58年間もの現役生活を通した。

来歴[編集]

Flag of Hungary.svg この項目では、ハンガリー語圏の慣習に従い、名前を姓名順で表記していますが、ヨーロッパ風にラヨシュ・ティヤシュと表記することもあります。
  • 1916年4月24日 - ミシガン州バナットにてオーストリア・ハンガリー帝国からのハンガリー人移民の靴修理工でレスリング選手でもあった、父・ティヤシュ(あるいはティザ)・マールトン(Tijas (Tiza) Márton)と、ドイツ人移民の母との間に生まれた。生誕時の名はティヤシュ(あるいはティザ)・ラヨシュ(Tijas (Tiza) Lajos)でテーズの他に3人の姉妹がいた。テーズが2歳の時に一家はミズーリ州セントルイスへ移り住み、ハンガリー系アメリカ人らしくセッズ家(Thesz 、ハンガリー語の姓セッズ(Thész)より)に改名。幼い頃より父親(改名後はマーティン・セーズ(Martin Thesz))からグレコローマンスタイルのレスリングの手ほどきを受けて育つ。また、8歳頃には父親に連れられてしばしばプロレス観戦に出かけていた[1]
  • 1933年9月 - 16歳でミズーリ州セントルイスのハリー・クック・アリーナでジョン・アンダーソンとプロレスデビュー戦、引き分けた。若い頃よりスター選手に会う機会に恵まれ、ファーマー・バーンズ、フレッド・グラブマイヤーらに遭遇している[2]
  • 1936年 - ミズーリ州セントルイスのジムにてエド"ストラングラー"ルイス(後年専属マネージャーへ)と出会い、スパーリングも行う[3]
  • 1937年1月 - 当時新聞記者だったサム・マソニックに出会う。マソニックは熱心なプロレスファンでもあり、30日間にわたりテーズの特集を組んだ。これを機にテーズは一気に知名度を上げる。なお、マソニックはのちに新NWA立ち上げの中心人物となり、テーズとはプロモーターとプロレスラーの関係でNWAを発展に導いている[4]
  • 1937年12月29日 - エベレット・マーシャルを破り、21歳でMWA世界ヘビー級王者となった(ミズーリ州セントルイス)。1938年1月25日AWAの世界王者認定。当時、アリ・ババやエベレット・マーシャルなど、概ねキャリア10年程度、30歳前後で世界王者に就くのが慣例であり[5]、テーズの世界王者奪取は異例の早さであった。しかし1月の防衛戦で耳を負傷し、トレーニングも出来ないまま挑んだ2月11日のスティーブ・ケーシー戦に敗れて王座転落[6]
  • 1939年2月23日 - ミズーリ州セントルイス(あるいはコロラド州デンバー)でエベレット・マーシャルを破り、NWA世界ヘビー級王者(旧NWA)となった。
  • 1939年6月23日または7月19日 - テキサス州ヒューストンブロンコ・ナグルスキーに敗れNWA王座から陥落。この際に左膝を負傷し、約1年にわたる長期欠場を余儀なくされる。なお左膝は生涯テーズの古傷となり、70歳で右臀部を手術したのも、左膝を庇う行動を長年続けてきたためだと述懐している[7]
  • 1943年 - アメリカ合衆国陸軍に入隊、体育教官となった。テキサス州ヒューストン駐屯地で約4年間過ごした。この際もプロレス興行は継続する(当時は興行売り上げの20%が軍費として徴集されるシステムとなっており、軍費獲得のためにも興行は歓迎された)[8]
  • 1946年9月11日 - カナダ・モントリオールでボビー・マナゴフを破り、モントリオール版AWA世界ヘビー級王座を獲得。
  • 1947年2月20日 - 同地でボビー・マナゴフに敗れ王座陥落。
  • 1947年4月16日 - 同地でボビー・マナゴフを破り、モントリオール版AWA世界ヘビー級王座を獲得。
  • 1947年11月26日 - 同地でユーボン・ロバートに敗れ同王座から陥落。
  • 1947年4月25日 - セントルイスでホイッパー・ビリー・ワトソンを破り、NWA世界ヘビー級王座を獲得。
  • 1947年11月21日 - セントルイスでビル・ロンソンに敗れNWA世界ヘビー級王座から陥落。
  • 1948年7月20日 - ビル・ロンソンを破り旧NWA世界ヘビー級第23代王者(NWA通算で第38代王者)となった。連勝記録の始まり。
  • 1949年11月 - 新NWAによる王座の正当化により、第38代王者(新NWA第2代王者)と認定された。過去獲得したものも第23、26、36代(旧NWAでは8、11、21代)として認定された。
  • 1955年5月22日 - レオ・ノメリーニに反則で敗れ、テーズの連勝記録がとまる。記録は引き分けをはさんで936連勝。なお、タイトルのほうは反則負けのため王座移動はなし。(テーズ自身は936連勝記録を否定している)
  • 1956年3月 - ホイッパー・ビリー・ワトソンに敗れ第38代NWA王座から陥落。
  • 1957年10月 - 日本プロレスに初訪日。力道山とNWA世界ヘビー級選手権で2度にわたり名勝負を繰り広げた。
  • 1957年11月14日 - トロントディック・ハットンに敗れNWA世界ヘビー級王者から陥落。
  • 1958年6月 - 世界各国を回り積極的に防衛を重ねた実績が認められ、NWA本部からインターナショナルヘビー級初代王者に認定された。
  • 1958年8月27日 - 力道山に敗れてインターナショナルヘビー級王座から陥落した。
  • 1966年2月28日 - 日本プロレスに特別参加で訪日し、ジャイアント馬場の持つインターナショナルヘビー級王座に挑戦。結果は馬場が2度目の防衛に成功。テーズから2ピンフォール取っての防衛は馬場の大きな勲章となった。
  • 1967年6月 - 初代TWWA世界ヘビー級王者に認定された。
  • 1968年1月 - 国際プロレス(当時はTBSプロレス)に訪日し、グレート草津のTWWA世界王座の挑戦を受けるが、1本目で実力を見破り、バックドロップで草津を失神させる。2本目は棄権、テーズが防衛に成功。草津をスターに仕立てようとするTBSの目論みは失敗に終わった。
  • 1973年10月14日 - 新日本プロレスに初登場、カール・ゴッチと組んでアントニオ猪木坂口征二と「世界最強タッグ戦」を行う。なお、この年テーズ57歳、ゴッチ49歳であり、この年齢で「世界最強タッグ」の看板に説得力を持たせることが出来たあたり、当時のテーズの名声をうかがい知ることが出来る。
  • 1975年10月9日 - 新日本プロレスに訪日し、アントニオ猪木の持つNWF世界ヘビー級王座に挑戦する。猪木にブロックバスター・ホールドからフォールされ王座獲得はならなかったが、試合開始直後の先制のバックドロップなど健在をみせつけた。
  • 1976年8月15日 - 前年に旗揚げされたUWAから、初代UWA世界ヘビー級王者に認定された。
  • 1978年8月 - エル・カネックに敗れUWA王座陥落。
  • 1981年1月 - 国際プロレスで開催されたテーズ杯争奪戦に特別レフェリーとして来日。試合も行った。
  • 1983年4月 - 全日本プロレスに訪日し、ルー・テーズ杯決勝戦(越中詩郎 vs. 三沢光晴)のレフェリーを務めた。全日本にはこの時期数回来日し、ジャンボ鶴田にバックドロップを伝授している。
  • 1985年9月19日 - 新日本プロレスに訪日し、IWGPヘビー級選手権試合:アントニオ猪木 VS 藤波辰巳戦(東京都体育館)の特別レフェリーを務めた。
  • 1986年 - 右臀部を手術する。以後レスラーとしてはセミリタイヤ状態となった。
  • 1987年11月16日 - WWFニュージャージー州メドーランド大会でのオールドタイマーズ・バトルロイヤルに出場、決勝でパット・オコーナーをオーバー・ザ・トップロープで破り優勝。
  • 1988年 - セッド・ジニアスの弟子入りに伴い、バージニア州ノーフォークでレスリングスクールを開校。日本人でも北尾光司(元横綱双羽黒)、蝶野正洋田村潔司が入門するも、セッド・ジニアスからコーチ料を月額7000ドル、総額約1千万円も大金を取りながら、自分ではほとんど教えなかったという新人育成に関する問題が発生した。
  • 1990年12月26日 - 静岡県浜松アリーナで試合。蝶野正洋と対戦しSTFで敗れる。この「試合の出来に納得が出来ず」、その後現役を引退。
  • 2002年3月9日 - 妻チャーリーとともに訪日。U.W.F.スネークピットジャパン代表の宮戸優光結婚式に出席。
  • 2002年4月28日 - フロリダ州オーランドの病院で心臓バイパス手術を受けたが、肺炎を併発させて心臓疾患にかかり死去。86歳没。

主な得意技[編集]

バックドロップ
テーズはこの技の元祖であり、威力を世界中に広めたレスラーであり、テーズはグレコローマンバックドロップと言う。後にアントニオ猪木ジャンボ鶴田が使用し広く他のレスラーに浸透するヘソ投げ式と、ブリッジをかけない落とし方の2種類を使い分けた。ヘッドロックの返し技としてもよく使用していた。高角度であり、テーズが活躍していた時代は使用するマットが硬かったため、それも手伝って高い威力を持つ必殺技であった。現在は必殺技としての説得力は高いとはいえないが、多くのレスラーが様々な投げ方で使用するポピュラーな技として定着している。かつては岩石落とし脳天逆落としなどと訳されることもあった。
なお、テーズが日本におけるバックドロップの後継者として指名したのは3人で、猪木、鶴田と、ラッシャー木村である。これは1981年前後、国際プロレスの外国人選手招聘に力を貸して訪日していた際の発言である。
フライング・ボディシザース・ドロップルー・テーズ・プレス
詳細はリンク先を参照。
リバース・スラム(一種のパイルドライバー
テーズのパイルドライバーはパワーボムの原型となったもので、高角度で抱えておいて落とすものであった。危険な技で日本では使用されることはなかったが、力道山がこの技を受けている。テリー・ゴディにこの技を伝授し、ゴディはさらに改良を加えてパワーボムとして自らの必殺技とした。
STF(Stepover Toehold with Facerock)]
詳細はリンク先を参照。蝶野正洋に伝授し、蝶野は改良して自らの必殺技として定着させた。
ヘッドロック
この技を利用して相手を誘い、バックドロップに導く。
ダブルリストロック
チキンウイング・アームロック」とも呼ばれるが、テーズは項目表記の名にこだわる。詳細はリンク先を参照。
これ以外にも、ジョージ・トラゴスやアド・サンテルから各種関節技を伝授され、関節技の名手としても知られた[9]。ラフファイトやシュートの際にも関節技で報復した[10]
テーズスペシャルスマッシュ
直角に曲げた手首の骨で相手を殴打する技(空手弧拳日本拳法頂拳に当たる)。拳ではないので当然ルール上OK。見た目以上にとてつもない痛さであるという。相手がラフファイトを仕掛けてきたときの報復に使用し、大木金太郎の額を叩き割ったこともある。また、乱闘では拳でのパンチを使うこともよくあり(テーズの拳は、サザエの殻のように堅く隆起していた)、リング上での殴り合いではダニー・ホッジを除けば誰にも負けないと言っていた。
エアプレーン・スピン
1950年代にはテーズの代名詞と言われた技。1951年のバディ・ロジャース戦、1954年のタム・ライス戦、1957年の力道山戦、1962年のバディ・オースチン戦など、NWA世界ヘビー戦を中心に重要な試合で使われた。そのまま相手を背中から落として押さえ込むエアプレーン・スピン・ボディ・プレスフィニッシュ・ホールドとなることが多かった。

主な獲得タイトル[編集]

ベストレスラー25人[編集]

  • テーズが史上最強と考える5人のレスラー
    1. エド・ルイス
    2. ジョー・ステッカー
    3. フランク・ゴッチ
    4. ジム・ブラウニング
    5. ジョージ・ハッケンシュミット
    • 上記はいずれも第二次世界大戦前に活躍したレスラーである。テーズの考えでは、戦争によるレスラー不足をテレビ向けの動きしかできないレスラーで補ったことが原因で、一部の例外を除いて戦後のレスラーは戦前より劣るということである。
    • 上記レスラーのうち、テーズはエド・ルイスを特に尊敬しており、「20世紀最強のレスラーは私ではなく、ルイス」と述べていた。テーズは若手時代にルイスとスパーリングをする機会があったが、タックルは全てブロックされ、バックを取られて身動きを封じられるなど、全く歯が立たなかったという[11]。また、チャンピオン時代にはルイスを自らの専属マネージャーに招聘していた。

エピソード、その他[編集]

  • テーズのプロレス観の基本はレスリング技術を要する、キャッチ・アズ・キャッチ・キャンであるため度々ショー的になったプロレスに対し苦言を呈している。ドロップキックなどのリアルでない技もあまり好まないが時流に乗るために仕方なく使用していたと言う。地味でもレスリングのできる選手を高評価し、レスリングのできないブルーノ・サンマルチノアントニオ・ロッカプリモ・カルネラらを毛嫌いした。大技中心の攻防が主となってきた日本のプロレス界については「タフマンコンテストになりつつある」、近年のWWEに関しては「あれはカトゥーン(漫画)だ」と批判をしていた。
  •  その一方で、自著内では、ショーマンシップに長けたゴージャス・ジョージを絶賛している。
  • テーズはセントルイスのプロモーター、サム・マソニックと関係が深く、マソニックがNWAを設立すると、テーズは正統なレスリングのチャンピオンと認定された。その後もマソニックは常にテーズをレスリングの権威の象徴として扱い、一方、テーズも数多くのタイトルマッチを行って、NWAの勢力拡大に貢献した。
  • アメリカにおいては、テーズは1930年代から1990年代に及ぶ現役生活と6度の世界王座獲得により、別格のチャンピオンと認知されている。ただし、人気の面ではゴージャス・ジョージバディ・ロジャースアントニオ・ロッカといった各時代の人気レスラーには及ばなかった(逆にこの三人は多忙だったため全盛時代の来日は無く、日本での認知度はテーズより低い)。
  • 日本においては、テーズは力道山との2度にわたるNWA世界ヘビー級選手権試合で注目され、外国人プロレスラーの多くが悪役であった時代に、正統派レスラーとして戦うことで強い印象を残した。また、日本では、937連勝という記録でも知られている(アメリカでは、この記録について語られることはほとんどない)。しかし、力道山の死後にグレート東郷と組んで日本のプロレスを乗っ取ろうと試みたり(テーズは「力道山の死後、困難な状況にあった日本のプロレスを助けたいと考えていたところ、その想いを東郷に悪用された」と釈明している)、新日本プロレス長州力グレーテスト18クラブ王者に認定する一方で、UWFインターナショナル高田延彦をプロレスリング世界ヘビー級王者に認定して新日本プロレスを激怒させておきながら(その後も「日本におけるプロレスの発展を願うがための行動」として弟子である新日本プロレスの蝶野正洋と高田を戦わせよう画策した)、UWFインターナショナルの経営が傾くと早々に縁を切るなど(テーズによると「レスリングのできない大男でしかないベイダーを重用した時点で、UWFインターナショナルに失望していた」とのこと)、金銭面にシビアな行動もあった。
  • アントニオ猪木対モハメド・アリに際し猪木にレフェリーを要請されていたがアリ陣営側から却下された。自身もボクサーとの対戦経験があるのでプロレスラーVSプロボクサーには非常に興味があったと言う。
  • 1981年1月31日、国際プロレスの招きで来日していたテーズは、東急町田店スポーツ館の1日館長を務めた。その際のファン・インタビューで、「猪木、馬場、ラッシャー木村で誰が一番強いか?」という質問に対し、「相撲とレスリングをマスターしている木村だ」と、自分に対してお金を積んでいる人達に対して率直に高評価を下した。
  • 引退試合の蝶野正弘戦でも鮮やかなバックドロップ(ヘソ投げ式バックドロップ)を決め、観客から「テーズ」コールが起きた。
  • 1991年には、『第15回アメリカ横断ウルトラクイズ』準決勝ヨークタウンでの罰ゲームにゲストとして登場、敗者2人の相手をしている。この時テーズ自身は75歳であったが、2人を圧倒してしまった。途中で一度ダウンを取られ、それからは本気を出してレフェリーストップを掛けられている。
  • テレビアニメ『タイガーマスク』には「ルー・ケーズ」というテーズをモデルにしたレスラーが登場する。どちらかというと「日本人レスラーの敵=悪役」というイメージであり、テーズスペシャルスマッシュ(拳によるパンチ)を多用している。ちなみに、ルー・ケーズ(Lou Kesz)というリングネームのプロレスラーが、かつて実在した。
  • よく、強さではカール・ゴッチと並び称されるが、ゴッチがひたすらに強さのみを求め、プロレス界から干されようともその考えを曲げなかったのに対し、テーズは自分の強さをアピールしつつ、あえて対戦相手に花を持たせるバランス感覚も持っていた。アントニオ猪木は「ゴッチは厳格な師匠、テーズは親しみが持てる親父さん」と評している。
  • テーズはカール・ゴッチをレスラーとして高く評価し、また、ゴッチがテーズと同じくハンガリー人とドイツ人の血を引いていることから、一時はゴッチとテーズはテーズの両親も含めて非常に親しい関係であった。しかし、テーズはレスラーとしてのゴッチは生涯高く評価し続けたが、後年にはゴッチと個人的な付き合いをすることはなくなった。テーズの伝記の著者、キット・バウマンによると、生前のテーズはゴッチについては語りたがらず、ゴッチと疎遠になった理由も明言しなかったが、不和の原因はレスリングの能力に対するテーズとゴッチのプライドから生じたとされる。また、テーズの未亡人チャーリーは、テーズはゴッチに自分と同じ才能を感じ、プロレスの将来のためにゴッチをチャンピオンにしようとしたが、プロレス観の違いからゴッチに拒絶されたため、テーズはゴッチに失望したのではないかと語っている。
  • 1990年3月、バージニア州ノーフォークで功績を認められて永久保持となっていたNWA世界ヘビー級王座ベルトをインターナショナルワールドヘビー級王座の名称で復活させ、トーナメント決勝でブラックジャック・マリガンを破ったマーク・フレミングが新王者となり、その後約2年間保持するも、1992年、テーズとUWFインターナショナルのビジネスにより、UWFインターナショナルのリングでプロレスリング世界ヘビー級王座として再復活し、高田延彦がチャンピオンとなり、フレミングはUインターの常連外人選手となる。そこには複雑なビジネス、人間関係があった。その後、1997年初頭、地元バージニア州ノーフォークのラジオ番組でベルトを50万ドル(当時のレートで約6000万円)で売りに出す。(売却できたかは不明)

著作[編集]

  • Hooker: An Authentic Wrestler's Adventures Inside the Bizarre World of Professional Wrestling
    • Lou Thesz(著)、Kit Bauman(ライター)
    • The Wrestling Channel Press
    • 2000年
    • ISBN 0970651600 (ISBN-13 978-0970651600)
    • 1995年に自費出版された自伝の改訂版。
    • "hooker"はカーニバル・レスリングに由来する言葉であり、普通のレスラーには防御できない強力な技(hook)を習得したレスラーを意味する。
  • 鉄人ルー・テーズ自伝
    • ルー・テーズ(著)、流智美(訳)
    • ベースボール・マガジン社
    • 1995年
    • ISBN 4583031955 (ISBN-13 978-4583031958)
    • "Hooker"より先に出版された。
    • "Hooker"を基に書かれたと思われるが、内容が異なる部分も多い。
    • 200点の写真や流智美によるコラムも収められている。

DVD[編集]

  • 『世界のプロレス レトロ編#2 ルー・テ-ズ最後の勇姿』
  • 『世界のプロレス レトロ編#3 鉄人ルー・テーズ 完結編』 ASIN B00074C4R6
  • 『ルー・テーズ対力道山 世界選手権争奪戦 』東映 ASIN B00061QW5U

脚注[編集]

  1. ^ 『鉄人ルー・テーズ自伝』, pp.21-26.
  2. ^ 『鉄人ルー・テーズ自伝』, p.80.
  3. ^ 『鉄人ルー・テーズ自伝』, pp.81-87.
  4. ^ 『鉄人ルー・テーズ自伝』, pp.106-107.
  5. ^ 『鉄人ルー・テーズ自伝』, p.106.
  6. ^ 『鉄人ルー・テーズ自伝』, pp.107-108.
  7. ^ 『鉄人ルー・テーズ自伝』, pp.122-123.
  8. ^ 『鉄人ルー・テーズ自伝』, pp.125-126.
  9. ^ 『鉄人ルー・テーズ自伝』, pp.90-92.
  10. ^ 『鉄人ルー・テーズ自伝』, pp.109-110.
  11. ^ 『鉄人ルー・テーズ自伝』, p.85, 96.

外部リンク[編集]