ヤマビル

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ヤマビル
Haemadipsa zeylanica japonica in Mount Nogohaku 2011-06-12.jpg
ヤマビル
分類
: 動物界 Animalia
: 環形動物門 Annelida
: ヒル綱 Hirudinea
: 顎ヒル目 Arhynchobdellida
: ヒルド科 Hirudidae
: Haemadipsa
: H. zeylanica
亜種 : ヤマビル H. zeylanica japonica

ヤマビル(ヤマヒル、山蛭、学名:Haemadipsa zeylanica japonica Whitman)は、顎ヒル目ヒルド科ヒルの一種。陸生動物で、山野で大型哺乳類を攻撃する。ヒトにもよく着くので非常に嫌われる。

概要[編集]

ヤマビルは陸に棲むヒルで、吸血性のヒル類としては日本本土では唯一の陸生ヒルである。日本以外では複数の種がある場合もある。なお、より厳密を求めてニホンヤマビルとの和名も提唱されているが、普通はヤマビルと呼ばれることが多く、この項でも以降はそう記す。 山奥の森林に生息するもので、特に湿潤な場所に多いというのが一つの定見であり、深い森と結びつけて恐怖をもって語られたこともある。たとえば『高野聖』には「恐ろしい山蛭」が木の上から落ちてくるシーンが描かれている。しかし平成年代頃より人里での出現、その生息地の拡大が言われるようになった。

気づかれないうちに血を吸われ、その傷口が吸血性昆虫のそれより大きいこと、本体がぬめぬめしたのであることなど嫌悪感が強い。「人間が最も不快と感じる動物のひとつ」との声もある[1]。しかしそれ以上の被害、たとえば寄生虫病原体の伝搬などは知られていない。

湿度の高い環境で活発になる[2]。乾燥に弱い[3]

分布および分類[編集]

日本では岩手秋田県以南の本州から四国九州に分布する。また周辺島嶼では佐渡島金華山淡路島、それに屋久島が知られる。ただし神奈川県の調査報告によると、四国は分布域とされているが、確実な情報がないという。国外では中国雲南省も生息域として知られる。原名亜種は熱帯域に広く分布するものである。琉球列島でも石垣島西表島に多く、これはサキシマヤマビル H. zeylanica rjukjuana とされる。また他に東京都火山列島硫黄島イオウジマヤマビル H. zeylanica ivosimae が知られる。ただし、これらの分類については異説もあり、日本の変種を独立種とする説もある。

特徴[編集]

体長は25-35 mmで伸び縮みが激しく、倍くらいまで伸びる。神奈川県の報告書によると、弾力に富み、且つ丈夫で、引っ張ってもちぎれず、踏んでもつぶれないと表現されるほどである[4]

体は中央後方で幅広く、前後に細まるが、おおよそ円柱形で多少とも腹背に扁平。おおよそ茶褐色で栗色の縦線模様がある。背面の表面には小さなこぶ状の突起が多い。体は細かい体環に分かれているが、実際の体節はその数個分である。第二節から五節までと八節目の背面に丸く突き出た眼が一対ずつある。後方側面に耳状の突起がある。吸盤は前端と後端にあり、後端のそれがずっと大きい。口の中の顎には細かな歯がある。肛門は後方の吸盤の背面にある[5]

習性[編集]

収縮した状態

晴天時には地上の落葉の下などに潜伏してじっとしているが、大型動物が接近すると表に出て、あるいは草に登って体を長く伸ばして直立し、その先端をあちこち振り回すように動かす。動物の接近は二酸化炭素や振動、などによって感知するものとされる。

シャクトリムシのように移動するヤマビル

動物に触れるとすぐにとりつき、前後の吸盤でシャクトリムシのように移動し、皮膚の柔らかいところにとりついて吸血を始める。一般には、シカイノシシが主な宿主とされている。他にツキノワグマノウサギタヌキニホンカモシカニホンザルなども吸血されることが確認されており、ヤマドリキジが吸血対象となった例も確認されている。

人間であれば、その衣服の中に入り込んで吸血することもある。靴下など、目が粗ければ頭をその隙間から突っ込んで吸血する例もある。キャラバンシューズにとりついたものが靴下に潜り込むまで30秒という測定もある[6]。雨の時には活動はさらに活発になり、樹上に登って枝葉の先からぶら下がり、動物のより高いところにもくっついてくる。ビニールのカッパは張り付きやすいため、足下から首まではい上がるのに1分程度とのこと[7]

吸血の際は、まず先端側の吸盤にある口の中の顎によって皮膚を食い破り、血液凝固を阻害するヒルジンという成分を注入する。約1時間で満腹になるまで吸血するが、その間に水分を排出し、その成分を濃縮する。ヒルジンの注入の為に、吸われている側は吸血されていることに気づかない。

満腹すると動物からはなれて地上に落ち、落ち葉の下などに隠れる。往々に吸血後に脱皮、産卵する。

乾燥には弱いが、気温は10以上であれば活動が可能で、冬以外は活動がある。房総半島では4-11月に活動が見られ、特に梅雨や秋雨の頃が活発とのこと[7]。なお、自ら水中に入ることはない。

生活史[編集]

親は血を吸うと約1ヶ月後に産卵する。卵は表面にハチの巣状の突起のある透明な卵嚢 (cocoon) に包まれる。これは、産卵時にはゼラチン質の泡となっており、ヒルはこの中に産卵する。この泡が乾燥することで透明な皮膜となる。内部は黄色で美しく、山中征夫は「万人が神秘的と認めるほど」とまで言っている。一つの卵嚢には5-6個の卵が含まれる。なお、1個体の雌が生涯に作る卵嚢の数は20以上に達する。 孵化には約1ヶ月かかる。孵化直後の幼生は体長約5 mm。飼育による調査結果によると、3-4回の吸血で幼生は産卵可能な成体になり、これには約1年を要する。成体になるまでは1-6ヶ月に1回の吸血が必要であるが、それ以降は年に1回の吸血で足りる。成体は2年の絶食に耐える。生涯の吸血回数は多いもので8回ほど。飼育下での最長の寿命は5年であった[8]

雌雄同体であるが、交尾を行う。2個体が互いに首を絞めあうような形で交接する。

生育環境[編集]

一般には山地の森林に生息し、特に湿潤な、渓流沿いのコケの多いところなどに多数見られることがある。地理分布としては広いが、各地での生息域は狭く限られており、どこにでも見られるものではなかった。

しかしそれ以上に、吸血対象となる大型ほ乳類の生息域に依存していて、ときには、開けたところやちょっとした藪でも遭遇することがある。人里ではあるが、奈良公園春日神社などには多く、ときおり藪に潜り込んだカップルが血を流しながらあわてて飛び出すのが見られたという。

ところが、平成頃からはあちこちでヤマビルの増加が言われるようになった。たとえば房総半島では1975年頃には清澄山を中心とする一帯に生息するのみだったものが東西南北に広がり、その生息面積は2005年には30倍ほどにもなっている[9]。また市街地に出現する例も伝えられるようになった。丹沢山地西濃鈴鹿山脈などの山域でハイカーなどが吸血の被害を受けている[10][11]

これは人里近辺でシカなどが増加したと言われることと符合する。山中征夫 (2007) もシカの生息域拡大との共通性を述べ、地域の古老の言葉として「シカの糞からヒルがわく」をあげて、シカがヒルの運搬にも荷担しているとする。実態は、シカやカモシカの蹄にヒルが寄生するためと考えられている[10][12]

梅谷献二は、この他に、生息地域へ入る観光客の増加が原因の一つではないかと述べている。梅谷によると、ほ乳類の個体が高い頻度で吸血されると抗体ができ、抗体を持つ血液を吸ったヒルは死滅して、ヒルの個体数を抑制する作用があると考えられている。一方、ヒルと接触する機会を持たなかった観光客が多く来ることにより、ヒルは抗体に阻まれることなく増殖できたのだろうという。さらに、ヒルに付かれた人間が生息域外に移動したところでヒルが落ち、生息域の拡大につながった可能性も指摘している。

ヒルに由来する地名[編集]

危害と対応[編集]

ヒトから吸血するヤマビル

一回の吸血量は、産卵をするような成体で2-3mlである。ただしその後も出血するので失血量はそれよりやや多くなる。

咬まれてもヒルの唾液には麻酔成分が含まれるため、痛みはそれほど感じない。咬まれた痕は丸い小さな傷口になり、血液凝固を阻害するヒルジンにより、しばらくは出血が止まらない。普通は2時間程度は少しずつ出血が続く。一旦止まっても、入浴などで再び出血することもある。その後も傷の治りは遅く、極端な例では二年に及ぶこともある[13]

皮膚に付いた場合はアルコールが効果的で、近づけただけでも落ちる。そのほか、を近づけたり、塩分濃度の高い液体、食酢のような酸性液体をかけることも効果がある。食塩を入れた布を、ヒルの進行を防ぐような形で足首に巻くという予防法もある。吸血跡は化膿止めをした方がよいとされている。なお、ヤマビルによって媒介される寄生虫や病原体は知られていない。

近年の人里での増加から、薬物などによる防除も行われているが、決め手は今のところない。日本ではヤマビル専用のディートを用いた防虫スプレーが市販されている。放置された雑木林では湿気を少なくする里山としての整備が、シカとヤマビル対策になると考えられている[11]

出典[編集]

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  1. ^ 山中 (2007) 、43頁
  2. ^ 神奈川県 ヤマビル対策共同研究報告書
  3. ^ 神奈川県 ヤマビルにご注意を!
  4. ^ 神奈川県 ヤマビル対策共同研究報告書
  5. ^ 以上この章は内田 (1965) による
  6. ^ 梅谷 (1994) 、255頁
  7. ^ a b 山中 (2007) 、44頁
  8. ^ 以上前章とこの章は主に山中 (2007) による
  9. ^ 山中 (2007) 、45頁
  10. ^ a b 平成18年度第2回地域農政に関する市町村長懇談会概要”. 農林水産省関東農政局. 2012年11月27日閲覧。
  11. ^ a b シカ・ヤマビル対策としての里山整備 (PDF)”. 環境省. 2012年11月27日閲覧。
  12. ^ 岩手日報2011年1月10日24面
  13. ^ 梅谷 (1994) 、258頁

参考文献[編集]

  • 内田要、『新日本動物圖鑑 〔上〕』、(1965) 、北隆館
  • 梅谷献二、『野外の毒虫と不快な虫』、(1994) 、全国農村教育協会
  • 山中征夫「ヤマビル(Haemadipsa zeylanica japonica) : 日本で唯一の陸生吸血ビル(<シリーズ>森の危険な生物たち7)」、『森林科学 : 日本林学会会報』第51号、一般社団法人日本森林学会、2007年10月1日、 43-46頁、 NAID 110006474230
  • 神奈川県ヤマビル対策共同研究推進会議、『ヤマビル対策共同研究報告書』、(2009) 、神奈川県

関連項目[編集]


外部リンク[編集]