モーラ

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モーラモラ(mora)とは、音韻論上、一定の時間的長さをもった音の分節単位である。古典詩における韻律用語であるラテン語のmŏra(モラ)の転用。日本語における「モーラ」という表記は英語からの音訳で、「モラ」という表記はラテン語からの音訳。

音韻の構造によって定められる音節とは異なり、各言語内での音長に関する規定に従う。全ての言語が音節をもっているが、モーラは持つ言語と持たない言語がある。

日本語におけるモーラ[編集]

(はく)という語に訳されるため、日本語学などではそちらで呼ぶことも多い。日本語話者が日本語における音を数える際に、無意識に単位としていることも多く、日本語定型詩の「七五調」や「五七調」、俳句等の五・七・五、短歌等の五・七・五・七・七、などは、この拍(=モーラ)を数えたものである。

日本語の多くの方言においても同様である。日本語の仮名1文字が基本的に1拍である。ただし、「ぁ」「ぃ」「ぅ」「ぇ」「ぉ」「ゃ」「ゅ」「ょ」「ゎ」といった小書きの仮名は、その前の仮名と一緒になって1拍である(たとえば「ちゃ」で1拍。拗音も参照)。一方、長音「ー」、促音「っ」、撥音「ん」は、独立して1拍に数えられる(この点が「音節」と異なる主な点である)。音節単位で見るなら、長音は長母音の後半部分を、促音は長子音の前半部分を切り取ったものであり、撥音は音節末鼻音鼻母音をモーラとしたものと言える(鼻母音は基になる母音+「ん」の2モーラになる)。

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  • サル」(猿)は、「サ」「ル」=2モーラである(2音節)。
  • 「かっぱ」(河童)は、「カ」「ッ」「パ」=3モーラである(2音節)。
  • チョコレート」は、「チョ」「コ」「レ」「ー」「ト」=5モーラである(4音節)。