メルヴィル・デイヴィスン・ポースト

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メルヴィル・デイヴィスン・ポーストMelville Davisson Post,1869年4月19日 - 1930年6月23日 )はアメリカ推理作家法律家である。名探偵 “アブナー伯父(アンクル・アブナー)” の生みの親として知られている。

経歴[編集]

1869年ウェストヴァージニア州ハリスン・カウンティの富裕な農場に生まれる。ウェスト・ヴァージニア大学で文学、法学を修め、卒業後は弁護士となる。

1896年、悪徳弁護士ランドルフ・メイスンを主人公とする短編集『The Strange Schemes of Randolph Mason』を発表して小説家としてデビュー。法の抜け穴を突くメイスンを主人公とした同シリーズの内容には賛否両論あったものの、ポーストは一躍流行作家となる。

1903年、ヨーロッパへの船旅の途次で知り合った未亡人、アンと結婚した。1905年には長男をもうけたが、腸チフスに罹りわずか1歳半で死亡、傷心のポーストは法曹界から引退し、悲しみを癒すため夫妻でヨーロッパ周遊の旅に立った。

帰国後、作家専業となったポーストは数多くの作品を執筆、1911年6月3日の「サタデー・イブニング・ポスト」には、名探偵アブナー伯父の初登場作品となる「天の使い」を発表する。その後 “アブナー伯父もの” は計22編発表され、開拓時代のヴァージニアを舞台に数々の難事件を解決するアブナー伯父の活躍を描いた同シリーズは、第26代大統領セオドア・ルーズベルトも愛読したといわれるほどの成功を収め、作家としてのポーストの名声を不動のものとした。

しかし、私生活では1919年に夫人が肺炎により他界、晩年は孤独だったという。寂しさを紛らわせるためか乗馬に熱中していたが、1930年6月10日に落馬事故を起こし、それがもとで同年6月23日に死去した。

邦訳作品[編集]

  • アブナー伯父の事件簿(菊池光訳 東京創元社)
  • アンクル・アブナーの叡智(吉田誠一訳 早川書房)
  • ランドルフ・メイスンと7つの罪(高橋朱美訳 長崎出版)

参考文献[編集]

  • 『アブナー伯父の事件簿』(東京創元社)戸川安宣による解説

関連項目[編集]